Talento

Um desejo criativo e a coragem de fazê-lo
A sênior Laura Rosado decidiu por sua especialização enquanto projetava um carro voador.
Por Michaela Jarvis - 30/01/2022


Laura Rosado é formada em engenharia mecânica e escrita criativa. Créditos: Foto: Ian MacLellan

Quando Laura Rosado foi para o MIT há quatro anos, ela estava indecisa sobre a escolha de um curso. Perguntada sobre o que ela queria estudar, ela respondia com um pouco de esquiva, dizendo: “Bem, agora minha aula favorita é matemática”.

Então, no semestre da primavera de seu primeiro ano, ela se inscreveu na Classe 2.00a (Fundamentos de Projeto de Engenharia). Naquele semestre, o foco da aula — ministrada pelo professor Daniel Frey — eram aeronaves, e os requisitos do projeto final estavam bem abertos: Projetar algo que voe e seja controlado por rádio. Rosado e seu parceiro de laboratório decidiram por um projeto que era “ridiculamente” ambicioso para alunos do primeiro ano: um carro voador estilo Chitty Chitty Bang Bang.

“O professor realmente nos deixou enlouquecer”, diz ela, acrescentando que no final da aula, Frey fez um tempo extra para os alunos, deixando-os sair dos laboratórios de limpeza e dizendo-lhes para “continuar construindo e se divertir. ”

“A liberdade criativa que me foi dada naquela aula foi surpreendente”, diz Rosado, que se formará em maio. “Ter permissão para explorar e aprender sem restrições duras me vendeu completamente. Eu pensei que isso me deixa muito animado para ser um engenheiro mecânico.”

É claro que houve outras experiências formativas importantes na vida do aspirante a engenheiro mecânico, que se reforçaram e trouxeram Rosado para onde ela está hoje, incluindo Thomas the Tank Engine.

Por volta dos 2 anos, Rosado embarcou em um romance de longa data com trens, e ela diz que um interesse atual de pesquisa em infraestrutura de transporte pode ser conectado aos primeiros dias de montagem cuidadosa de sua coleção de trilhos.

“Ah, 100%”, diz Rosado. “Gosto da ideia das ferrovias. É uma ideia muito nostálgica e romântica, especialmente nos Estados Unidos. Isso remete a ir para o oeste, a aventura.”

Com o passar dos anos, à medida que a jovem Rosado se preocupava com a sociedade e a saúde do planeta, seu gosto pelo transporte ferroviário só crescia.

“O setor de transporte é responsável pela maior parte do total de emissões de carbono nos Estados Unidos, e a maior parte é de carros pessoais, nem mesmo de tratores”, diz Rosado. “Bem, isso apenas reforçou meu amor por trens. Eu gostaria que eles fossem mais extensos nos Estados Unidos. Melhorar a infraestrutura de transporte é um grande bem público. Sempre pensei que se tivesse a oportunidade de trabalhar nesse setor, ficaria muito feliz.”

Outras influências na direção de Rosado na vida fizeram sua mágica ao longo do caminho. Seu pai compartilhava sua curiosidade sem limites, e sua mãe a encorajou a pensar criticamente e amar a leitura – ela está cursando uma especialização dupla, em engenharia mecânica e escrita criativa. O treinador de natação que ela teve dos 11 aos 16 anos a ensinou a se esforçar muito, a “ser honesta comigo mesma e sempre mirar mais alto”.

Rosado conta a história de quando ela marcou seu melhor tempo em uma competição de natação.

"Eu estava sobre a lua. Você olha para o quadro e vê um tempo que nunca teve antes”, diz Rosado. “Lembro-me de ir até o meu treinador nas arquibancadas e ele disse: 'Bem, você poderia ter sido mais forte na segunda metade da corrida', e eu disse: 'Sim, vou trabalhar nisso na próxima vez. '

“Sempre há algo para melhorar.”

Na mesma época em que Rosado estava evitando a questão de qual seria sua especialização na faculdade, a nativa de New Haven já havia conquistado o título de Nadadora do Ano da Conferência do Sul de Connecticut de 2017. Querendo continuar a nadar competitivamente, ela procurou uma escola da Divisão III, onde pudesse alcançar um equilíbrio com os acadêmicos. Ela brinca dizendo que escolheu o MIT porque tinha a “melhor piscina do Nordeste” e fala muito bem de sua experiência de natação nos quatro anos.

"Eu diria que a natação é a razão pela qual eu permaneci sã", diz ela. “É como ter um espaço para me esforçar que não seja acadêmico. É meio meditativo estar na água durante a prática.”

Ela se inscreveu na pós-graduação do MIT e trabalhou em projetos no Laboratório de Sistemas Humanos do MIT e no Little Devices Lab. Seu projeto do Programa de Oportunidades de Pesquisa de Graduação (UROP) de 2019 analisou e modelou as estratégias de condução de engenheiros de trens de carga para desenvolver automação que os ajudará a dirigir com segurança em todos os tipos de cenários.

“Consegui dirigir uma locomotiva simulada”, diz Rosado, “e conversar com pessoas que realmente dirigem para viver”.

A concentração de engenharia mecânica de Rosado é em robótica. Um projeto UROP de verão em que ela trabalhou no ano passado envolveu a melhoria dos sistemas mecânicos e de sensores de um sistema de enxame de cinco robôs usado na assistência à saúde, que emprega os robôs para trabalhar de forma colaborativa, tanto para ajudar no processamento de diagnóstico associado ao Covid-19 quanto para fornecer sistemas automatizados para laboratórios em dificuldades em todo o mundo.

Seu interesse por robótica entra em mais uma área da vida agitada de Rosado – sua escrita. Como sua tese de conclusão de curso de escrita criativa, ela está trabalhando em um romance. O romance é uma história de amadurecimento sem nenhum elemento de ficção científica, mas Rosado também gosta de escrever ficção especulativa, como histórias que examinam as ramificações de um cenário distópico de robôs dominando o mundo, o que obviamente convida exame ético de como a tecnologia progride.

Como uma pessoa com um fascínio por transporte, um desejo de ser criativo e determinação para fazer o que quer que ela planeje, Rosado, 21 anos, está avançando tranquilamente em direção ao seu futuro, sem nunca esquecer sua preocupação social.

“Como podemos pensar sobre isso”, diz Rosado sobre as questões do poder da tecnologia levantadas em sua ficção especulativa, “e então levar essa reflexão ética para sermos engenheiros mais ponderados?”

 

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