Talento

O ClassPass torna a saúde e a boa forma mais acessíveis
A empresa, fundada por um ex-aluno do MIT, oferece aos usuários acesso a dezenas de milhares de estúdios de saúde, bem-estar e beleza com uma associação.
Por Zach Winn - 13/02/2022


O ClassPass, fundado pelo ex-aluno do MIT Payal Kadakia, oferece às pessoas acesso a milhares de aulas diferentes de saúde, beleza e bem-estar com uma associação. Imagem: iStockphoto

Você é uma pessoa de Pilates ou uma pessoa de ciclismo? Talvez você seja uma pessoa HIIT que está convencida de que está interessada apenas em dança. Talvez você goste de misturar ao longo da semana. Talvez você simplesmente ainda não saiba.

É difícil prever que tipo de treino ou aula de bem-estar funcionará melhor para você em um determinado dia. Muitas associações ou estúdios convencionais também exigem compromissos que podem ser assustadores se você ainda estiver descobrindo qual é o seu regime ideal de condicionamento físico.

Na última década, o ClassPass tornou as rotinas de exercícios mais acessíveis e flexíveis, oferecendo uma assinatura completa que permite aos usuários participar de milhares de aulas em uma variedade de ofertas de fitness, bem-estar e – mais recentemente – beleza.

“A ClassPass conseguiu criar algumas sinergias que realmente criaram impulso para o crescimento de toda a indústria”, diz Payal Kadakia '05, fundador da ClassPass.

A empresa faz parceria com estúdios de fitness, academias, salões e spas e oferece aos usuários uma plataforma que facilita a localização e reserva de aulas. Os usuários podem pagar por uma associação de nível baixo se quiserem apenas experimentar algumas aulas por semana, ou um nível superior se estiverem prontos para fazer tudo com uma variedade rotativa de aulas de ginástica.

A Kadakia transformou o ClassPass de uma ideia grosseira em um serviço que milhares de pessoas usam para melhorar sua saúde todos os dias. Em uma rodada de financiamento de 2020, a empresa foi avaliada em mais de US$ 1 bilhão, dando-lhe o status de “unicórnio”. A jornada culminou na recente aquisição da ClassPass pela MindBody, que fornece serviços de software de back-end para estúdios de fitness.

A Kadakia acredita que a aquisição ajudará ainda mais a missão da ClassPass de ajudar mais pessoas a viver vidas saudáveis ​​e felizes.

“Muitas das pessoas com quem converso dizem: 'Eu nunca teria percebido que adorava girar e essa é a minha maneira de malhar', ou 'Eu nunca teria tentado aquela aula de ioga sem o ClassPass' ou 'Eu teria nunca encontrei aquela aula que vou todos os dias agora'”, diz Kadakia. “O ClassPass tem sido uma parte essencial da rotina das pessoas. Isso torna o fitness mais acessível e divertido.”

Seguindo uma paixão

Kadakia veio para o MIT como estudante de graduação em 2001 e se formou em pesquisa operacional.

“Acho que o MIT foi uma das experiências mais difíceis da minha vida”, diz Kadakia. “Tive que resolver problemas complexos que nunca pensei que seria capaz, mas isso também me ensinou muito. Foi uma experiência incrível."

O MIT também é onde Kadakia diz que aprendeu a se tornar uma líder. Ela começou uma equipe de dança de fusão do sul da Ásia no campus, MIT Chamak, que ainda funciona hoje.

Embora Kadakia nunca tenha pensado em abrir uma empresa enquanto estava no MIT, ela diz que seu curso a preparou para muitos dos desafios que enfrentaria com o ClassPass.

“Minha concentração em pesquisa operacional foi definitivamente relevante para o que eu lidaria na ClassPass nas áreas de planejamento de estoque e gerenciamento da cadeia de suprimentos”, diz Kadakia. “A maneira como planejo meu tempo é de tudo que aprendi naquelas aulas.”

Kadakia entrou em consultoria após a formatura, mas continuou dançando. Ela fundou outro grupo de dança, a SA Dance Company, em 2008. Naquela época, ela estava visitando um amigo do MIT em São Francisco quando decidiu procurar uma aula de balé.

“Eu estava pensando: 'Por que isso não é tão fácil quanto o OpenTable, com uma plataforma que agrega todas as informações da internet e as coloca em um site fácil de usar?'”, lembra Kadakia.

Ela decidiu construir a solução sozinha.

“Não sei codificar, mas como fui para o MIT me senti mais confortável lidando com desenvolvedores e falando a linguagem da tecnologia”, diz ela. “O MIT tem tudo a ver com resolução de problemas. Essa é realmente a coisa principal que aprendi em cima de todas essas teorias e aplicações: descascar algo até o seu núcleo e resolver um problema. Esse é o cerne do empreendedorismo.”

Na época, todas as academias ofereciam aulas em seu próprio site por meio de sistemas de reservas individuais.

“Isso significava que, do ponto de vista de marketing, eles tinham que adquirir cada cliente individualmente”, diz Kadakia. “Isso é caro para um negócio que já tem custos fixos e em que as aulas custam 30 dólares. Quanto gasto com anúncios você vai fazer contra isso?”

Nos primeiros anos da empresa, o ClassPass passou de um agregador e mecanismo de pesquisa para um modelo de associação.

“Quando começamos a ter essa variedade, desbloqueamos uma parte diferente do cenário fitness que era realmente tentar coisas novas para pessoas intimidadas ou assustadas – que é basicamente 99% do mercado fitness. Nós tornamos o fitness divertido para eles.”

Hoje, as associações do ClassPass funcionam em um sistema de crédito escalonado. Os usuários podem colocar créditos em diferentes tipos de aulas de treino e bem-estar. Yoga pré-natal em uma clínica local pode ser de quatro créditos, enquanto uma sessão de ginástica pode ser de três. Desde 2018, o ClassPass também ajuda os usuários a reservar aulas de beleza e outras aulas de bem-estar em spas e salões.

“Sempre criei uma plataforma para experiências”, diz Kadakia. “No início tínhamos aulas criativas lá. Acabamos nos concentrando em fitness, mas isso sempre foi uma plataforma para ajudar as pessoas a se conectarem a experiências que nutrem a alma.”

Fazendo um impacto

A indústria do fitness foi especialmente atingida pela pandemia de Covid-19. Kadakia diz que 95% dos estúdios na plataforma fecharam suas portas temporariamente. A ClassPass estava desenvolvendo uma plataforma para condicionamento físico virtual na época, e esses esforços assumiram uma nova urgência.

“Muito de nossa atenção foi para ajudar os negócios em nossa plataforma, porque o mais importante era garantir que eles sobrevivessem”, diz Kadakia. “Em poucas semanas, tivemos vídeo sob demanda e aulas ao vivo que as pessoas podiam reservar de seus instrutores favoritos. Foi uma maneira de girar para um produto que funcionaria para as circunstâncias em que estávamos.”

A MindBody é especializada nos sistemas de back-end que os estúdios usam para processar reservas e se comunicar internamente. A empresa trabalhava com o ClassPass desde 2012.

“Foi uma longa jornada para chegar aqui, e estou animado [a aquisição] aconteceu agora, quando a indústria realmente precisa de nossa atenção”, diz Kadakia.

Hoje, depois de mais de uma década administrando o ClassPass, Kadakia está começando o próximo capítulo de sua vida. Recentemente, ela escreveu um livro, “LifePass”, descrevendo sua abordagem ao estabelecimento de metas, ao mesmo tempo em que alinha sua carreira e vida com suas paixões.

Embora Kadakia tenha optado por não ficar com o ClassPass, ela diz que sempre se orgulhará do que conseguiu realizar com a empresa.

“Atingimos grandes marcos de negócios, mas o que mais me orgulha é que processamos mais de 100.000.000 de reservas”, diz Kadakia. “São 100.000.000 de horas de vida das pessoas que causamos impacto e, como fundador e ser humano, esse é o melhor impacto que eu poderia esperar ter no mundo.”

 

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