Talento

Nutrir comunidades humanas e ecossistemas naturais
A Sênior Heidi Li se esforça para ajudar as comunidades locais a entender como podem influenciar a formulação de políticas para alcançar um futuro mais sustentável.
Por Alli Armijo - 16/02/2022


Heidi Li, sênior do MIT, graduada em ciência e engenharia de materiais, se esforça para ajudar as comunidades locais a entender como elas podem influenciar a formulação de políticas para alcançar um futuro mais sustentável. Foto: Adam Glanzman

Quando ela estava na 7ª série, Heidi Li e os outros cinco membros do Oyster Gardening Club cultivavam centenas de ostras para ajudar a repovoar a Baía de Chesapeake. No dia em que soltaram as ostras na baía, o evento atraiu jornalistas de TV e autoridades locais, incluindo o governador. A atenção abriu os olhos da jovem Li para as maneiras pelas quais um esforço aparentemente pequeno em sua comunidade local poderia ter um impacto no mundo real.

“Pude ver em primeira mão como podemos fazer mudanças em nível de base e como isso afeta onde estamos”, diz ela.

Crescendo em Howard County, Maryland, Li estava constantemente cercado pela natureza. Sua família fazia viagens frequentes à Baía de Chesapeake, pois lembrava a casa de seus pais em Shandong, na China. Li trabalhou para preencher a lacuna cultural entre os pais, que cresceram na China, e seus filhos, que cresceram nos EUA, e frequentaram a escola chinesa todos os domingos por 12 anos. Essas experiências incutiram nela uma mentalidade voltada para a comunidade, que Li trouxe com ela para o MIT, onde agora se especializa em ciência e engenharia de materiais.

Durante seu primeiro ano, Li realizou um projeto de pesquisa em microbiologia através do Programa de Oportunidades de Pesquisa de Graduação (UROP) no Departamento de Engenharia Civil e Ambiental. Ela estudou micróbios em ambientes aquáticos, analisando como a limpeza da água impactava a imunidade e as mudanças comportamentais das bactérias marinhas.

A experiência a levou a considerar como a política ambiental afetava os esforços de sustentabilidade. Ela começou a aplicar o problema à energia, fazendo a si mesma perguntas como: “Como você pode pegar esse princípio econômico específico e aplicá-lo à energia? Como era a política energética no passado e como podemos adaptá-la ao nosso sistema energético atual?”

Para explorar a interseção entre política e energia, Li participou do Projeto Roosevelt, por meio do Centro de Pesquisa de Políticas Energéticas e Ambientais, durante o verão após seu primeiro ano. O projeto utilizou estudos de caso direcionados a comunidades específicas em áreas vulneráveis ​​para propor métodos para um futuro mais sustentável. Li concentrou-se em Pittsburgh, Pensilvânia, avaliando a eficiência de uma transição energética do gás natural e combustíveis fósseis para a captura de carbono, o que significaria redistribuir o dióxido de carbono produzido pela indústria do carvão. Depois de viajar para Pittsburgh e entrevistar as partes interessadas na área, Li observou os líderes da comunidade local criarem espaços físicos para os cidadãos compartilharem suas ideias e opiniões sobre a transição energética

“Vi líderes comunitários criarem um espaço seguro para as pessoas da cidade vizinha compartilharem suas ideias de empreendedorismo. Vi como a comunidade é importante e como criar mudanças em nível de base”, diz ela.

No verão de 2021, Li fez um estágio na empresa de consultoria em energia Wood Mackenzie, onde analisou tecnologias que poderiam ajudar na transição energética de combustíveis fósseis para energia renovável. Seu trabalho era garantir que a tecnologia pudesse ser implementada de forma eficiente e econômica, otimizando os recursos disponíveis para a área circundante. O projeto permitiu que Li se envolvesse com os esforços da indústria para mapear e analisar os avanços tecnológicos para vários cenários de descarbonização. Ela espera continuar analisando as contribuições locais, baseadas na comunidade e externas, baseadas na indústria, sobre como a política econômica afetaria as partes interessadas.

No campus, Li é a atual presidente da Sustainable Energy Alliance (SEA), onde visa tornar os alunos mais conscientes sobre as mudanças climáticas e seu impacto no meio ambiente. Durante o verão de seu segundo ano, Li presidiu um hackathon de sustentabilidade para mais de 200 alunos do ensino médio, onde projetou e liderou os desafios “Protegendo os refugiados do clima” e “Enfrentando a injustiça ambiental” para inspirar os alunos a pensar sobre os esforços humanitários para proteger as comunidades da linha de frente.

“Todo o objetivo disso é capacitar os alunos a pensar em soluções por si mesmos. Capacitar os alunos é muito importante para mostrar a eles que eles podem fazer mudanças e inspirar esperança em si mesmos e nas pessoas ao seu redor”, diz ela.

Li também hospedou e produziu “Open SEAcrets”, um podcast projetado para envolver os alunos do MIT com tópicos relacionados à sustentabilidade energética e fornecer a eles a oportunidade de compartilhar suas opiniões sobre o assunto. Ela vê o podcast como uma plataforma para aumentar a conscientização sobre energia, mudanças climáticas e políticas ambientais, além de inspirar um senso de comunidade com os ouvintes.

Quando não está na sala de aula ou no laboratório, Li relaxa jogando vôlei. Ela ingressou no Volleyball Club durante seu primeiro ano no MIT, embora jogue desde os 12 anos. O esporte permite não apenas aliviar o estresse, mas também conversar com alunos de graduação e pós-graduação, que trazem diferentes origens, interesses , e experiências para conversas. O esporte também ensinou Li sobre trabalho em equipe, confiança e a importância da comunidade de uma forma que sua outra experiência não ensina.

Olhando para o futuro, Li está atualmente trabalhando em um projeto UROP, chamado Climate Action Through Education (CATE), que projeta o currículo de mudanças climáticas para as séries K-12 e visa mostrar como as mudanças climáticas e a energia são parte integrante da vida cotidiana das pessoas. Vendo a transição energética como um problema interdisciplinar, ela quer educar os alunos sobre os problemas das mudanças climáticas e da sustentabilidade usando perspectivas de matemática, ciências, história e psicologia, para citar algumas áreas.

Mas acima de tudo, Li quer capacitar as gerações mais jovens a desenvolver abordagens voltadas para a solução do ambientalismo. Ela espera dar voz às comunidades locais na implementação de políticas, com o objetivo final de um futuro mais sustentável para todos.

“Encontrar uma comunidade na qual você realmente prospera permitirá que você se esforce e seja a melhor versão de si mesmo que puder. Quero pegar essa mentalidade e criar espaços para as pessoas e estabelecer e incutir esse senso de comunidade”, diz ela.

 

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