Talento

Fomentando a pesquisa e orientação em ciência dos materiais
O programa de estágio online MICRO traz oportunidades remotas para graduandos.
Por Janine Liberdade - 05/03/2022


Rachel Myers, uma das primeiras participantes do programa de estágio MICRO do DMSE, também veio ao campus do MIT para o Quantitative Methods Workshop em janeiro. Foto: Cécile Chazot

Rachel Myers tinha apenas 3 anos quando sua mãe foi diagnosticada com câncer de mama. Já uma criança com mentalidade científica, observar a resiliência de sua mãe diante dos tratamentos invasivos a deixou intimamente familiarizada com os sintomas e efeitos colaterais do tratamento do câncer. Durante um estágio no ensino médio no National Institutes of Health ela se apaixonou pela biomedicina — “Vi pessoas que se pareciam comigo no campo, o que não era algo que eu estava acostumada antes” — e decidiu seguir sua conexão pessoal com ciência em uma carreira.

Agora, calouro na Universidade de Maryland, no condado de Baltimore, com especialização em engenharia química, Myers é um dos sete alunos de graduação de todos os Estados Unidos a participar do novo programa Materials Initiative for Comprehensive Research Opportunity (MICRO), um estágio de pesquisa on-line totalmente remoto do Departamento de Ciência e Engenharia de Materiais (DMSE). Os interesses de pesquisa de Myers estão focados no uso de nanopartículas como terapêuticas de entrega de medicamentos para câncer de mama e outras doenças crônicas, e o programa MICRO ofereceu uma oportunidade sem precedentes de acesso a conhecimentos, orientação e abordagens à biomedicina que, de outra forma, poderiam ter ficado fora do alcance dos estudantes de graduação.

O melhor do aprendizado e da pesquisa on-line

O programa de estágio MICRO foi lançado em setembro passado, financiado por uma bolsa de Inovação no Ensino Superior do Abdul Latif Jameel World Education Lab (J-WEL) e orquestrado pelos estudantes de pós-graduação da DMSE Cécile Chazot e Max L'Etoile, cientista do Digital Learning Lab Jessica Sandland, e os professores Alfredo Alexander-Katz e Christine Ortiz. O MICRO visa oferecer oportunidades a uma população mais ampla e diversificada de estudantes talentosos de graduação em instituições não pertencentes ao MIT que estão considerando a pós-graduação ou uma carreira em um campo relacionado à pesquisa. Projetado desde o início como um programa on-line, o MICRO se baseou na experiência do MITx Digital Learning Lab, bem como nas lições mais importantes da mudança para o aprendizado remoto durante a pandemia.

“A natureza remota do programa remove uma barreira potencial ao acesso – os alunos podem participar mesmo que não possam passar um semestre no MIT. Um programa remoto também permite que os alunos participem por semestres consecutivos, dando-lhes maior continuidade em suas pesquisas”, diz Jessica Sandland PhD '05, que é professora de DMSE e trabalha com professores para criar cursos para o MITx e incorporar tecnologias mistas e digitais em a sala de aula.

Um semestre em seu estágio, Myers achou o programa online rigoroso e excepcionalmente recompensador. O estágio tem dois componentes: pesquisa - trabalhando diretamente com o corpo docente do MIT e educação - tarefas gerais para dar aos alunos uma sólida compreensão da ciência dos materiais como um campo.

Myers está trabalhando com Joelle Straehla no laboratório da professora Paula Hammond para usar o nanoPRISM para identificar os determinantes genômicos do tráfego de nanopartículas nas células. “O maior desafio se resume a aprender novas técnicas em meu laboratório, sendo exposto a novas linguagens de codificação que eu não aprendi antes. Como não tenho um programa de ciência de materiais em casa, pensar como uma cientista de materiais tem sido um novo desafio para mim”, diz ela.

“Rachel superou minhas expectativas e tê-la como mentora remota foi uma experiência positiva para nós dois”, diz Straehla. “Estou ansioso para continuar apoiando Rachel em sua jornada enquanto ela se candidata a escolas de pós-graduação.”

Os estagiários se limitam a participar de pesquisas que podem fazer remotamente, como simulações, análise de dados e modelagem computacional. A equipe do programa se esforçou muito para projetar tarefas, fluxos de trabalho e experiências que capitalizassem o formato online, em vez de contorná-lo.

“Foi bem projetado para uma comunidade online. A equipe do MICRO trabalhou com os pesquisadores antes de nos designar para garantir que o trabalho fosse significativo. Parecia muito estratégico, e não como se tivesse sido inventado ou como um plano de backup”, diz Myers. “Meu trabalho é puramente computacional, mas alguns outros alunos tinham elementos de laboratório úmido nos quais colaboraram em suas escolas de origem. Fiz muita análise de dados, mas ainda parece que estou fazendo contribuições muito centrais e significativas por meio do meu trabalho.”

O formato de aprendizado é cuidadosamente estruturado, com palestras semanais em vídeo sobre ciência e engenharia de materiais do corpo docente do MIT, incorporando reflexões escritas e discussões em fóruns em grupo. Outras tarefas promovem habilidades de comunicação científica, como escrever revisões de literatura e propostas de pesquisa, uma oficina de redação e uma apresentação final no final do semestre.

Claro, há alguns toques extras para levar para casa a experiência do MIT: “Enquanto assistíamos a uma palestra do professor Jeffrey Grossman, recebemos sacolas de presentes da equipe MICRO. O professor Grossman faz muito trabalho interativo com seus alunos, então a equipe do MICRO nos enviou materiais para construir células unitárias e fazer outros exercícios, o que tornou uma experiência já profunda ainda mais divertida e envolvente.”

A estudante de doutorado Cécile Chazot também orientou os estagiários durante o processo de submissão de resumos e criação de pôsteres para uma conferência de pesquisa. “O feedback dela foi muito útil, porque foi a primeira vez que apresentei minha própria pesquisa em uma conferência nacional”, diz Myers, que ganhou o Prêmio de Apresentação Excepcional na ABRCMS , a Conferência Anual de Pesquisa Biomédica para Estudantes de Minorias.

Uma abordagem consciente para a mentoria

A parte mais importante de fazer o MICRO funcionar como um estágio online é promover relacionamentos genuínos entre os estagiários e seus mentores. Os alunos de pós-graduação Chazot e L'Etoile têm sido uma importante fonte de apoio e aconselhamento, servindo como mentores profissionais, ajudando a navegar no processo de admissão de pós-graduação e fornecendo conselhos sobre pedidos de bolsas, além de liderar tarefas e discussões.

Chazot também desenvolveu um amplo conjunto de planilhas de treinamento de mentores/orientados. Estes abordaram uma ampla gama de tópicos, desde o planejamento de um bom projeto de pesquisa remota até a comunicação de maneira eficaz e inclusiva durante o trabalho remoto. Com base na pesquisa atual sobre as melhores práticas em aprendizado online, diversidade e inclusão e muito mais, os treinamentos ofereceram insights aprofundados sobre como mitigar a ameaça de estereótipos, pistas situacionais, status individual e sub-representação e carga cognitiva. Cada treinamento destacou objetivos, exemplos e enquadramento específicos com o objetivo de melhorar a confiança, o conforto e o desempenho de mentores e estagiários.

“Minha parte favorita do programa tem sido os relacionamentos que conseguimos construir com o corpo docente da MICRO e nossos mentores em um ambiente online. Foi muito bem planejado e nos deu a confiança de que precisávamos para progredir como cientistas”, diz Myers. “Muitos de nós não tiveram uma experiência tão extensa na escola quanto queríamos por causa do Covid, e esse programa realmente nos ajudou a superar isso. Eles foram realmente intencionais em incutir confiança em nós.”

Esse foco na orientação também fala da missão mais ampla da MICRO de tornar o campo da ciência dos materiais mais acessível, mais inclusivo e mais povoado por pessoas que têm orientação e inclusão como objetivos principais.

Esse objetivo atinge Myers, que quer trazer o maior número possível de jovens – especialmente estudantes de cor – para o campo da ciência. “Quero mostrar a eles como a pesquisa realmente é e como pode ser emocionante, e levá-los a isso e ajudá-los a se verem nela”, diz ela. “À medida que envelheço, gostaria de ser investigador principal e comunicador de ciência. Minha ambição foi reforçada durante a pandemia ao ver pessoas em minha comunidade, a comunidade afro-americana, lutando tanto com a ciência do que está acontecendo, especialmente porque fomos deixados de fora historicamente”.

Aumento da demanda por oportunidades online

O primeiro grupo de pesquisadores de graduação do MICRO terminou seu primeiro semestre em dezembro, e seis dos sete estagiários, incluindo Myers, continuam pelo menos até o semestre da primavera. A DMSE espera continuar a executar e expandir o programa.

“Embora o MICRO esteja apenas em seu primeiro ano, conseguimos aceitar menos de 10% dos candidatos ao programa”, diz Sandland, observando que há claramente um apetite por oportunidades de pesquisa online do calibre do MIT.

“Acho que a pandemia nos ensinou que há muitas coisas que podemos fazer com sucesso online que nunca pensávamos em fazer online”, diz ela. “Certamente, existem limitações para os tipos de pesquisa que um aluno pode fazer remotamente, mas descobrimos que realmente existem muitas maneiras pelas quais um aluno pode fazer uma contribuição significativa para a pesquisa em andamento no MIT, mesmo que não possa estar fisicamente no laboratório”.

 

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