Talento

As histórias de muitas vidas
A pintora vencedora de MacArthur, Jordan Casteel, fala sobre seus retratos.
Por Robin Cembalest - 19/03/2022


David Schulze. Cortesia do artista.
Cada pintura tem uma história diferente para contar”, diz o artista Jordan Casteel '14MFA – seja sobre um jardim, Harlem à noite ou uma mulher trabalhadora vendendo chapéus.

Em sua primeira exposição individual em Nova York, no ano em que se formou na escola de arte, Jordan Casteel '14MFA apresentou uma série de retratos surpreendentes. Os sujeitos eram ex-colegas de classe de Yale, todos homens negros. Tiradas da tradição, mas desafiando as expectativas, as figuras exuberantemente pintadas são íntimas e vulneráveis, olhando para o espectador de suas salas e quartos. O título era Homem Visível . Desde então, Casteel ganhou elogios da crítica por seus retratos expressivos e empáticos de pessoas de cor. Suas pinturas luminosas foram apresentadas em exposições de galerias e museus e nas capas da Time e da Vogue. No ano passado, quando ela foi premiada com uma bolsa da Fundação MacArthur, a fundação reconheceu o poder de sua obra de arte para conectar pessoas além da tela e da galeria: “Casteel leva os espectadores a encontrar o olhar dos outros e reconhecer nossa humanidade compartilhada”.

Robin Cembalest: Parabéns pelo MacArthur! Qual foi a sensação?

Jordan Casteel: É uma das experiências mais humilhantes que já tive na minha vida! Eu não posso acreditar que é real, mas é muito.

A fundação citou seu manuseio experimental de tintas, os tons de pele multicoloridos que convidam os espectadores a considerar “Negritude” como conceito e construção social. E há aquela intimidade, os ambientes domésticos, aquele olhar poderoso.  

JC:Penso muito em quem vai vivenciar esse trabalho. Eu quero que as pessoas sintam uma certa quantidade de conexão e empatia. Cada pintura tem uma história diferente para contar, mas também adoro quando as pessoas estão encontrando outras coisas e experimentando-as à sua maneira, porque isso sempre vai acontecer - especialmente quando você está referenciando pessoas, mesmo que sejam pessoas reais no mundo, como eles estão. Existem certas implicações ou experiências que outras pessoas estão colocando neles, memórias ou familiaridade, seja reconhecer a jaqueta que alguém está vestindo e isso os lembra de sua avó, ou o que quer que seja que percorra sua própria experiência de vida pessoal.

Apresentando pessoas em sua própria vida é uma parte essencial do seu processo. Para sua série Nights in Harlem de 2017, você pintou temas que encontrou dentro e ao redor do Studio Museum no Harlem durante sua residência artística. Você conheceu Fallou, que desenhava chapéus e vendia chapéus na rua. Você a pintou com seu irmão, vindo do Senegal, no retrato duplo The Baayfalls . Agora é uma obra de arte pública - reproduzida em um prédio adjacente ao High Line na 22nd Street, em Nova York, até esta primavera.

JC: Quando eles entraram em contato, ficou claro que essa era a pintura que precisava ser representada. Ele incorpora Nova York em sua essência; é uma jovem imigrante que está lutando para decolar sua própria carreira. E ela está fazendo isso. Você vê a rua, vê a comunidade, vê a própria criatividade dela, a energia dela e do irmão, as cores.

Seu trabalho faz parte de Black American Portraits , uma pesquisa de dois séculos programada para coincidir com a exposição de retratos de Obama no Museu de Arte do Condado de Los Angeles [até 17 de abril]. A peça é uma espécie de partida para você: é um autorretrato.

JC: Foi representativo de 2020, uma época de verdadeiro isolamento, quando se voltar para dentro era primordial para muitos. Não tivemos escolha a não ser pensar em nós mesmos. Minha prática tem sido tão centrada na externalização do eu, saindo de mim para a vida dos outros - embora haja reflexos de quem eu sou. Fazer um auto-retrato foi uma oportunidade para eu pensar: Ok, se estou tão interessado em projetar para fora, o que acontece se eu começar a projetar para dentro? É muito profundo tê-lo à vista do público.  

Em sua recente exposição na galeria MassimoDeCarlo, em Londres, você revisitou outro gênero artístico: a paisagem. Em Nasturtium , um retrato do seu jardim, você esbanja cada folha e gavinha do seu jardim com o cuidado meticuloso que você dá às formas humanas.

JC: Fiquei petrificado para fazer aquela pintura porque não entendia onde ela se encaixava na história que eu estava contando como um todo. Mas uma vez que eu fiz isso, provou-se oferecer muitas oportunidades para eu pular.

Quais são seus planos futuros?

JC: Toda vez que eu me arrisquei na prática da pintura, coisas excitantes vêm disso. Estou tentando me inclinar para o destemor.  

 

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