Talento

Desbloqueando o poder da colaboração nos contratos
A Ironclad, cofundada por um ex-aluno do MIT, criou um conjunto de soluções de fluxo de trabalho e análise para ajudar as empresas a elaborar, gerenciar e aprender com contratos comerciais.
Por Zach Winn - 26/03/2022


A Ironclad oferece um conjunto de ferramentas para ajudar as empresas a elaborar e gerenciar contratos de forma mais colaborativa. Cortesia de Ironclad

No centro de quase toda compra, venda, parceria, aceitação e rejeição está um contrato. As empresas dependem da capacidade das pessoas de construir e entender contratos, especialmente em resposta a circunstâncias únicas e em rápida mudança – como uma pandemia global, por exemplo.

Mesmo antes da pandemia, muitas empresas estavam lutando para acompanhar as mudanças aceleradas nas operações, como parcerias cada vez maiores com influenciadores online, novos modelos de negócios digitais e atualizações frequentes de software que afetam milhões de usuários.

Nos últimos sete anos, a Ironclad, fundada por ex-alunos do MIT, desenvolveu ferramentas digitais para ajudar as pessoas a colaborar em contratos. A plataforma da empresa agiliza os processos de revisão manual, organiza comunicações como e-mails e comentários e coleta instantâneos de cada versão do contrato. Ao longo do caminho, a Ironclad coleta dados de contrato e permite que os usuários façam consultas simples, semelhantes à pesquisa do Google, para descobrir quem faz o quê e quando.

Para o cofundador e diretor de tecnologia da Ironclad, Cai GoGwilt '10 SM '11, que tem dois diplomas em ciência da computação e engenharia elétrica pelo MIT e passou sua carreira no desenvolvimento de software, o mundo dos contratos pode parecer uma mudança radical.

Mas GoGwilt não vê dessa forma. Ele pensa em contratos como código. Os advogados e especialistas em contratos são como os engenheiros que escrevem o código, e o sistema jurídico é como o computador.

“Os dados bloqueados dentro dos contratos governam todo o negócio. Ele governa de várias maneiras toda a economia em termos das relações entre as empresas”, diz GoGwilt. “De certa forma, o mundo dos contratos é como o sistema operacional da sociedade. Então, ao construir um sistema que ajuda a desbloquear os dados em contratos, estamos ajudando a construir esse sistema operacional.”

A perspectiva da GoGwilt é única em um espaço tradicionalmente administrado por advogados e ajudou a tornar a Ironclad uma empresa de software em rápido crescimento com mais de 400 funcionários. Os clientes da Ironclad abrangem quase todos os setores e incluem L'Oreal, Reddit, Fitbit e Dropbox.

Os últimos dois anos foram um turbilhão de aprendizado e crescimento para a Ironclad. As empresas de saúde usaram os serviços da Ironclad para mudar para canais de entrega de telessaúde. A DoorDash usou o Ironclad para dimensionar o número de restaurantes com os quais fez parceria. O time de beisebol do Texas Rangers usou o Ironclad para vender assentos e suítes – e, quando os jogos foram cancelados, alterar esses contratos.

GoGwilt acredita que a Ironclad está ajudando as empresas a se concentrarem em fazer melhores contratos mais rapidamente, o que acabará levando a melhores resultados para as pessoas.

“Uma grande parte do desafio é aproveitar o intelecto humano”, diz GoGwilt. “As pessoas são realmente boas em certas coisas e ruins em outras, e os computadores são bons em algumas das coisas em que as pessoas são ruins. Uma vez que você entenda quais opções estão na mesa, o humano saberá quais são as melhores opções, especialmente para decisões que afetam outras pessoas. Estamos cuidando do lado operacional das coisas para liberar as pessoas para gastar mais tempo em coisas como pensamento estratégico.”

De códigos a contratos

Depois de obter diplomas de graduação do MIT em física e ciência da computação e engenharia elétrica em 2010 e mestrado em ciência da computação e engenharia elétrica em 2011, GoGwilt trabalhou como engenheiro de software na Palantir por três anos. Quando ele saiu, ele procurou indústrias que pudessem se beneficiar dos processos que os engenheiros de software criaram para lidar com desenvolvimentos e lançamentos de códigos complexos.

“Meu interesse em contratar tecnologia veio da tentativa de trazer o processo colaborativo de software para outro domínio”, diz GoGwilt.

Enquanto conversava com advogados e aprendia mais sobre contratos, as queixas que ouvia sobre o setor soavam familiares.

“Há muitos paralelos entre os problemas que nossos usuários enfrentam todos os dias e os problemas enfrentados pelos engenheiros de software, como dificuldades para colaborar, garantir que haja um sistema de controle de versão centralizado, aprovar mudanças, discutir mudanças fora do contrato”, diz GoGwilt. “A evolução do contrato é tão importante quanto o estado final dele.”

Muitas pessoas assumem que os advogados são as únicas pessoas envolvidas na redação de contratos, mas os advogados não são especialistas nos problemas e objetivos do negócio. Se uma empresa quiser fazer parceria com um influenciador online, por exemplo, as equipes de marketing e desenvolvimento de negócios precisarão desempenhar um papel de liderança na estipulação das condições do acordo. Se uma empresa está procurando se tornar totalmente remota ou trazer pessoas de volta ao escritório, a gerência, os recursos humanos e os funcionários devem se sentar à mesa quando o contrato estiver sendo escrito.

Ironclad ajuda a facilitar esses processos.

“A mágica de [nossa plataforma] é que a contratação é um processo super colaborativo”, diz GoGwilt. “Sempre foi um processo super colaborativo, mas não havia um lugar para colaborar. Nossa base de usuários abrange basicamente todos em uma empresa.”

O principal produto da Ironclad, o Workflow Designer, é uma ferramenta que ajuda as pessoas a fornecer informações e fazer alterações na linguagem do contrato mais rapidamente.

“Penso nele como a plataforma de codificação para especialistas em contratos”, diz GoGwilt. “É muito mais um ambiente de desenvolvedor, onde você pode iniciar seu contato, iterar, transformar o contrato em código, extrair as variáveis, fluir juntos os processos de aprovação e assinatura.”

Respondendo à pandemia

GoGwilt conheceu o cofundador da Ironclad, Jason Boehmig, em uma conferência de tecnologia jurídica em outubro de 2014. Boehmig deixou seu emprego como advogado no mesmo dia em que GoGwilt deixou seu emprego como engenheiro de software. Eles perceberam que tinham habilidades complementares e fundaram a Ironclad um mês após a reunião.

À medida que a dupla criava a ferramenta de fluxo de trabalho de sua empresa, a Ironclad ganhou força entre as empresas que lutavam para acompanhar os requisitos de contrato relacionados a mudanças em seus produtos, parcerias e processos. Quando a pandemia chegou, todas as empresas começaram a lidar com esses problemas.

“Esses contratos podem ajudar as empresas a permanecerem flexíveis durante a próxima crise sem precisar recorrer a coisas como cortar funcionários e aumentar seus preços”, diz GoGwilt.

Em última análise, GoGwilt acredita que a Ironclad está permitindo uma nova forma de colaboração que deixará todos mais felizes com o produto final.

“A negociação é muitas vezes vista como pessoas batendo de frente, há essa ideia de oposição, mas isso está errado”, diz GoGwilt. “No final das contas, estamos tentando chegar a um acordo, estamos tentando codificar o que concordamos e, portanto, devemos colaborar para que isso aconteça. A única razão pela qual é considerado um processo antagônico é porque não há grandes ferramentas para gerenciá-lo, e é isso que estamos trazendo ao mundo.”

 

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