Talento

Um diagnóstico precoce desperta um interesse ao longo da vida em ciência e medicina
Senior Isha Mehrotra trabalha para descobrir mais sobre doenças autoimunes, visando um futuro em que os pacientes possam ser tratados de forma eficaz ou evitar as condições completamente.
Por Alli Armijo - 26/03/2022


“Eu simplesmente não vejo um uso melhor para obter conhecimento do que espalhá-lo para outras pessoas”, diz Isha Mehrotra, uma graduada em biologia do MIT. Foto: Jodi Hilton

“Regra dos cinco segundos!” seus colegas gritaram enquanto corriam para pegar um pouco de comida que haviam caído no chão. Naquele momento, Isha Mehrotra, de 10 anos, sabia o que queria fazer para a feira anual de ciências.

Depois de vasculhar a internet com seu pai, Mehrotra aprendeu a cultivar bactérias em casa, primeiro jogando comida no chão de sua cozinha e esfregando amostras em placas de ágar – seu primeiro projeto de microbiologia. Ela se lembra de apresentar os dados para seus colegas, vendo seus rostos caírem quando perceberam a quantidade de bactérias na comida, mesmo depois de apenas cinco segundos. A experiência despertou o amor de Mehrotra por aprender sobre o mundo natural e, mais importante, compartilhar esse conhecimento com os outros.

Agora um estudante sênior de biologia, Mehrotra desfruta da qualidade investigativa da ciência acima de tudo.

“Quanto mais você estuda ciência, mais percebe o que não sabe sobre ela”, diz ela.

O MIT também tem sido um lugar para Mehrotra aprender mais sobre si mesma. Na primavera de seu segundo ano, ela trabalhou no laboratório de Alessio Fasano com Maureen Leonard no Mucosal Immunology and Biology Research Center do Massachusetts General Hospital, investigando o microbioma sanguíneo de pacientes pediátricos com uma condição autoimune chamada doença celíaca – que a própria Mehrotra foi diagnosticada com quando era criança.

Seu diagnóstico despertou um interesse precoce em ciência e medicina. Hoje, ela trabalha para descobrir mais sobre a doença celíaca, suas causas e efeitos nos indivíduos que a têm, visando um futuro em que os pacientes possam ser tratados de forma eficaz ou evitar completamente a doença.

Por meio de sua experiência de pesquisa, que incluiu a publicação de seu trabalho como primeira autora na revista Current Research in Microbial Sciences , Mehrotra aprendeu que, ao apresentar suas descobertas, ter fé em seu trabalho é metade da batalha, especialmente quando desafia crenças científicas canônicas. “No final do dia, você sabe, seus dados são seus dados. E apresentar isso com convicção e confiança é algo que aprendi a equilibrar. Procuro fazer isso mesmo reconhecendo que há vários aspectos do trabalho que ainda não foram compreendidos ou validados”, diz ela.

Mehrotra também atua como membro do Conselho de Administração do Boston Children's Hospital Celiac Kids Connection , onde trabalha para construir um espaço seguro para crianças com doença celíaca. Ela entende em primeira mão o custo físico e emocional que a doença celíaca pode ter e valoriza a oportunidade de aprender mais sobre como apoiar as pessoas e enfrentar esses desafios. Por exemplo, ela reconheceu a conexão da insegurança alimentar com a doença celíaca desde o início, já que a doença celíaca é tratada com uma dieta sem glúten. Um de seus projetos mais gratificantes, financiado pelo PKG Center do MIT, tem ajudado a reduzir a insegurança alimentar sem glúten exacerbada pela pandemia, trabalhando com uma equipe do Children's para pesquisar e mitigar esses problemas de acesso a alimentos.

“Volta a olhar para as coisas de maneiras diferentes. Como posso ter um grande impacto em uma área se não considerar todas as várias facetas dela?” ela pergunta.

Em suas aulas, Mehrotra também foi atraída por tópicos complexos de saúde pública com múltiplas perspectivas, desenvolvendo uma formação em antropologia por meio de seu curso HASS (para o qual foi nomeada Burchard Scholar) e uma estrutura empreendedora ao participar do MIT Sandbox. Em janeiro de 2020, ela levou o HST.434 (Evolução de uma Epidemia), viajando para a África do Sul para estudar a evolução da epidemia de HIV/AIDS na região. A experiência foi reveladora para Mehrotra; ela viu em primeira mão a variedade de fatores — sociais, políticos, biológicos — necessários para abordar uma questão singular.

Em junho do ano passado, Mehrotra participou do MIT Washington Summer Internship Program , onde trabalhou para a Gryphon Scientific, estudando dados para ver como as pandemias surgem e evoluem no nível biológico e o que pode ser feito no nível político para evitá-las. A experiência permitiu a Mehrotra ver como diferentes atores podem influenciar um problema singular.

“Os processos sociais que fundamentam a ciência e a medicina são muito importantes para que eu continue estudando”, diz ela.

No campus, Mehrotra também tem trabalhado como mentora em seu dormitório, Maseeh Hall, e tutora de pares. Durante seu primeiro ano, ela se juntou ao dynaMIT , um programa de extensão STEM para alunos do ensino médio em Boston, por meio do qual ensinava biologia de maneiras que o tornavam mais divertido e acessível. Ela também encontrou maneiras de reunir estudantes de biologia do MIT como copresidente da Associação de Estudantes de Graduação em Biologia e fornecer financiamento para iniciativas no campus como membro do conselho da Cooperativa Harvard-MIT. Mehrotra também ensinou química e biologia para estudantes no País de Gales através do Global Teaching Labse foi professor assistente do curso de laboratório de biologia 7.002 (Fundamentos de Biologia Molecular Experimental) e 7.012 (Introdução à Biologia). Embora ela entenda que nem todos os alunos estão animados para fazer uma aula obrigatória, como 7.012, Mehrotra gosta de ajudá-los a se envolver com o conteúdo de maneira significativa.

“Eu simplesmente não vejo um uso melhor para adquirir conhecimento do que espalhá-lo para outras pessoas”, diz ela.

Mehrotra também é membro da equipe feminina de peso leve do MIT. Como timoneira, ela dirige o barco e orienta os outros remadores técnica e motivacionalmente durante os treinos e corridas. Ela diz que a posição a ajudou a desenvolver seu trabalho em equipe e habilidades de liderança e permitiu que ela aprendesse algo novo que ela nunca havia feito antes do MIT. “Foi um ótimo exercício aprender a ser um líder e aprender o que posso fazer para apoiar as pessoas, mesmo que não esteja experimentando exatamente o que elas são, o que é algo que também terei que fazer a longo prazo em minha carreira. " ela diz.

Mehrotra frequentará a Stanford Medical School no outono, com o objetivo de se tornar um médico-cientista, dedicado a compartilhar conhecimento, fazer ciência e interagir com questões humanísticas. Mehrotra quer trabalhar diretamente com pacientes e pesquisadores para resolver questões médicas, descobrindo novas informações e trabalhando com pessoas que trazem perspectivas diversas. A longo prazo, ela gostaria de iniciar sua própria prática de pesquisa multidisciplinar, onde prevê poder ver e tratar pacientes alguns dias por semana, além de administrar um laboratório com diferentes tipos de pesquisadores, como cientistas técnicos e sociais.

Por enquanto, ela está saboreando os últimos meses de seu tempo no MIT. “Sou mais feliz quando estou fazendo coisas diferentes. É uma pena que eu tenha que me formar agora porque há muito mais a ser feito!” ela diz.

 

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