Talento

'Pessoas diversas levam a ideias diversas'
Enquanto ele trabalha em direção a uma carreira em engenharia aeroespacial, o sênior Devin Johnson eleva outros ao longo do caminho.
Por Alli Armijo - 03/04/2022


“Eu me importo muito com a comunidade em que estou e com as pessoas ao redor. Estou muito disposto a retribuir em termos de apoio e incentivo àqueles ao meu redor”, diz Devin Johnson, sênior do MIT. Créditos: Foto: Jared Charney

Odores de bife, legumes e cebolas encheram o ar, o chiado complementando sons de risos e música. Estudantes de uma variedade de grupos de estudantes negros no campus se reuniram para se misturar e relaxar, aproveitando o clima agradável da primavera e a comunidade.

Observando a cena com satisfação estava Devin Johnson, formado em engenharia aeronáutica e astronáutica e membro do conselho executivo da União dos Estudantes Negros. Ele havia ajudado a organizar o evento e se orgulhava de ter criado um espaço onde os alunos negros se sentiam à vontade e se divertiam juntos.

Apelidado de “Black People Outside”, o evento de churrasco de 2019 catalisaria uma série de encontros comunitários externos entre organizações estudantis negras no campus, algumas planejadas e outras espontâneas. Johnson, agora no último ano, continua dedicado a servir sua comunidade.

“Eu me importo muito com a comunidade em que estou e com as pessoas ao redor. Estou muito disposto a retribuir em termos de apoio e incentivo às pessoas ao meu redor”, diz ele.

Johnson cresceu no Brooklyn, em Nova York, onde estava constantemente cercado por sua família, que é um de seus maiores sistemas de apoio. Ambos os pais tinham empregos focados em cuidar dos outros, o que deixou Johnson curioso sobre o mundo e ansioso para fazer a diferença nele.

No verão antes de vir para o MIT, Johnson participou da MIT Online Science and Technology and Engineering Community ( MOSTEC ), um programa online de ciência e engenharia de seis meses para alunos do ensino médio. Ele ficou em casa durante esse período e fez uma aula de astrofísica, aprendendo sobre as propriedades da luz e da cor, o efeito Doppler e os aglomerados de galáxias, entre outras coisas. Animado e inspirado, ele decidiu estudar aeroespacial no MIT, para aprender mais sobre elementos mecânicos e matemáticos do espaço.

Ao chegar ao campus, Johnson rapidamente se concentrou em encontrar a comunidade. Ele descobriu isso em Chocolate City , um grupo vivo principalmente de homens negros. Johnson inicialmente conheceu os membros enquanto visitava o MIT durante seu último ano do ensino médio. Ele se lembra de se sentir instantaneamente em casa, de ter encontrado um espaço de onde poderia se expandir e conhecer novas pessoas, mas sempre voltar.

Dentro da organização, Johnson assumiu muitas funções de liderança. Em seu segundo ano, ele se tornou o copresidente, supervisionando todos os eventos da organização e angariação de fundos. Atualmente, ele atua como mentor de colegas residentes, dando conselhos aos alunos do primeiro ano sobre como navegar no MIT e em Boston. Johnson também é membro da Phi Beta Sigma, Inc. , uma das fraternidades “Divine 9” historicamente negras dedicadas a retribuir à comunidade. Seu lema é: “Cultura para serviço e serviço para a humanidade”, que também o inspira em seu trabalho para Chocolate City e Black Students' Union do MIT .

A participação de Johnson na BSU ofereceu a ele outra maneira de construir e apoiar sua comunidade – e ser encorajado por outros em troca. Ele se lembra de um encontro assustador com a polícia do MIT, que respondeu a uma ligação que acabou sendo uma falsa alegação de atividade violenta. Johnson foi imediatamente cercado e apoiado por seus colegas, o que ele apreciou muito.

"Foi muito assustador. E as pessoas estavam lá para eu voltar disso e lidar com isso onde Chocolate City e os membros da BSU”, lembra.

Como procurador-geral da BSU, o papel de Johnson era construir e manter as relações entre a BSU e outras organizações no campus. Isso envolveu participar de eventos de diferentes clubes e até colaborar em atividades, como o churrasco anual e o Black Homecoming, dois novos eventos anuais que Johnson ajudou a coordenar sob a BSU.

Johnson continuou a explorar seu fascínio pelo aeroespacial enquanto estava no MIT. Na primavera de seu primeiro ano, ele trabalhou em um projeto de pesquisa com o Aerospace Plasma Group , onde aprendeu sobre combustão assistida por plasma, projetando equipamentos para medir como aumentar a eficiência de um ciclo de combustão para produzir mais energia. Enquanto a experiência estava online por causa da pandemia, Johnson conseguiu aprender novas habilidades em várias áreas – não apenas na fabricação de equipamentos, mas na ciência por trás da combustão.

Apesar de trabalhar remotamente, Johnson construiu modelos físicos em sua casa para entender melhor os dados e pesquisas que estava fazendo virtualmente. Ele espera continuar esse tipo de aprendizado prático como um trunfo em empreendimentos futuros.

“Tudo remonta à curiosidade e ao desejo de satisfazer a busca do conhecimento”, diz.

No verão passado, Johnson trabalhou como estagiário de engenharia de sistemas no Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA. Embora essa experiência também tenha sido realizada remotamente, ele descobriu que a plataforma digital lhe permitia interagir com mais pessoas em mais departamentos. Ele se juntou a uma equipe que supervisiona o processo de equilibrar os diferentes projetos, todos no âmbito do envio de uma espaçonave para Europa, uma das luas de Júpiter. Johnson esteve envolvido na construção da espaçonave, bem como em seus vários modelos, testando a durabilidade do projeto e enviando-a e operando-a no espaço. Ele ganhou o máximo de conhecimento que pôde, alcançando pessoas de diferentes equipes em diferentes departamentos.

“Foi realmente incrível que a curiosidade que eu tinha pudesse ser satisfeita a qualquer momento por qualquer pessoa naquela organização”, diz ele.

A mentora de Johnson no JPL foi Kristen Virkler, uma engenheira de software negra que se envolveu com ele em muitas conversas sobre ser uma funcionária negra em uma empresa aeroespacial. Os dois puderam até falar sobre trabalhar como um jovem negro em uma aquisição do Instagram na conta do Instagram da empresa. Para Johnson, essa experiência foi um passo empolgante para combinar suas paixões, construindo uma comunidade nos campos aeroespaciais.

Depois de se formar no MIT, Johnson planeja trabalhar para o JPL em tempo integral, onde pretende ajudar a promover a diversidade, acessibilidade e inclusão, ao mesmo tempo em que aprende tudo o que puder sobre engenharia.

“Muitas pessoas realmente não sabem que a engenharia aeroespacial ou a exploração espacial são um campo devido ao fato de que não há muitas pessoas que se pareçam com eles no campo. Diversas pessoas levam a diversas ideias”, diz ele.

 

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