Talento

MIT recebe dois da Heising-Simons Foundation 51 Pegasi b Fellowship para 2022
A bolsa apóia pesquisas que contribuem para o campo da ciência planetária e astronomia.
Por Paige Colley - 09/04/2022


O MIT tem o prazer de receber dois dos 51 bolsistas Pegasi b de 2022, Malena Rice (à esquerda) e Eva Scheller. Créditos: Fotos cortesia da Fundação Heising-Simon.

A Escola de Ciências do MIT dá as boas-vindas aos pós-doutorandos Malena Rice e Eva Scheller, que receberam a bolsa 2022 51 Pegasi b. O anúncio foi feito em 31 de março pela Fundação Heising-Simons.

A 51 Pegasi b Fellowship, em homenagem ao primeiro exoplaneta descoberto orbitando uma estrela parecida com o Sol, foi criada em 2017 para fornecer aos pós-doutorandos a oportunidade de realizar pesquisas teóricas, observacionais e experimentais em astronomia planetária.

Scheller será hospedado pelo Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias (EAPS), trabalhando com os professores Tanja Bosak e Ben Weiss . Scheller continuará seu trabalho anterior para abordar questões duradouras sobre a água em Marte para colocar sua história em contexto com outros planetas rochosos.

“Ainda há tantas questões intrigantes e não resolvidas sobre Marte”, diz Scheller. “Mesmo que a Terra e Marte tenham começado iguais, ocorreu uma diferença fundamental nos processos geológicos que tornaram Marte mais inóspito para a vida. Esse é o quebra-cabeça que quero perseguir durante minha irmandade.”

Ela primeiro realizará um experimento de laboratório para investigar as reações químicas entre a água e o basalto, a rocha mais comum encontrada no Planeta Vermelho. As descobertas explorarão a possibilidade de que antigos ambientes de água líquida afetaram o clima e o potencial de habitabilidade do planeta. Em seguida, Scheller realizará trabalho de campo remoto usando o rover Perseverance da NASA para verificar se a água já foi sequestrada em uma região-chave da crosta de Marte. Ela então combinará os resultados para modelar as condições de sustentação da vida em planetas terrestres com o objetivo de apoiar observações futuras no sistema solar e além, dizendo: “Estou ansiosa para ver como as próximas missões a Vênus, dados do Telescópio Espacial James Webb e o rover Perseverance em Marte facilita uma comparação interplanetária de processos que habilitam ou desabilitam a habitabilidade.”

Scheller recebeu seu PhD em ciências geológicas e planetárias da Caltech em fevereiro. Foi durante um programa de intercâmbio na Caltech que Scheller se inspirou para investigar o passado enigmático da água em Marte. Fazendo a ponte entre os mundos da experimentação em laboratório, ciência de dados remotos e teoria, Scheller examinou a história dos processos geológicos em planetas terrestres para decifrar marcadores de habitabilidade.

Em um momento decisivo, ela confirmou que a maior parte da água de Marte estava trancada dentro de sua crosta, derrubando a teoria predominante de que havia escapado pela atmosfera. Scheller mais tarde fez descobertas importantes relacionadas a ambientes aquáticos antigos e compostos orgânicos com o rover Perseverance. Ela também liderou uma colaboração para sintetizar as descobertas de uma missão estendida do rover Perseverance para adquirir amostras de uma sequência de rochas marcianas antigas que ela caracterizou e definiu.

“Caminhar e colecionar pedras quando criança me fez perceber que cada um tem uma grande história para contar sobre de onde viemos e para onde nosso planeta está indo”, diz ela.

Rice será hospedado pelo Kavli Institute for Astrophysics and Space Research, trabalhando com o pesquisador sênior George Ricker . Sua pesquisa usa métodos de aprendizado de máquina e técnicas computacionais de ponta para permitir detecções inovadoras de corpos externos do sistema solar – incluindo o Planeta Nove e objetos interestelares (ISOs) que passam pelo sistema solar. Ela também comparará as formas e tamanhos de objetos distantes com as ISOs semelhantes a panquecas detectadas até o momento, revelando mais sobre os tipos de corpos que comumente habitam os arredores dos sistemas planetários.

“Nosso sistema solar é a base para entender como os sistemas planetários funcionam em larga escala”, diz ela. “É importante considerar nosso próprio sistema solar e sistemas extra-solares ao construir uma estrutura maior para nossa compreensão teórica de como os sistemas planetários se formam e evoluem.”

Rice recentemente recebeu seu doutorado em astronomia pela Universidade de Yale. Ao longo de uma carreira que atravessou a Espanha, a Islândia e a Grande Barreira de Corais, Rice concentrou seus olhos nos cantos distantes e inexplorados do nosso sistema solar. Ela aplica teoria, observação e técnicas computacionais em suas investigações do sistema solar externo e seu vasto potencial para descobertas astronômicas – incluindo o Planeta Nove, um mundo gelado que se acredita estar escondido além de Netuno.

“Encontrar outro planeta em nosso sistema solar seria maravilhoso – e mudaria todos os nossos livros didáticos! Mesmo que o Planeta Nove não esteja lá, podemos seguir caminhos diferentes que são igualmente empolgantes”, diz ela.

Enquanto procurava o Planeta Nove em sua pesquisa atual, Rice utiliza um novo método para identificar seu caminho potencial pelo céu, colocando em camadas milhares de imagens capturadas pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), um telescópio espacial originalmente projetado para caçar exoplanetas. Suas contribuições aproximaram o campo da confirmação da existência de planetas distantes invisíveis e objetos menores – blocos de construção que podem conter os segredos do início do sistema planetário.

“É incrível que possamos estudar o Big Bang em grande detalhe, mas o sistema solar externo ainda é uma fronteira misteriosa. Os objetos distantes que residem lá podem revelar muito sobre o início e o crescimento do nosso sistema solar”, diz ela.

Os outros pós-doutorandos e suas instituições anfitriãs deste ano são Paul Dalba, da Universidade da Califórnia em Santa Cruz; Leonardo Krapp e Brittany Miles, da Universidade do Arizona; Shreyas Vissapragada na Universidade de Harvard; JJ Zanazzi da Universidade da Califórnia em Berkley; e Michael Zhang da Universidade de Chicago.

Criada pela Fundação Heising-Simon, a 51 Pegasi b Fellowship oferece a oito bolsistas até US$ 385.000 ao longo de três anos para pesquisas independentes para melhorar nossa compreensão da formação e evolução do sistema planetário, juntamente com tecnologia para ajudar a detectar outros mundos. A bolsa também estabelece mentorias para bolsistas com professores estabelecidos em suas instituições anfitriãs e hospeda uma cúpula anual para desenvolver redes profissionais e promover a colaboração.

Você pode saber mais sobre a irmandade e os outros bolsistas em www.51pegasib.org.

 

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