Talento

Abraçando materiais antigos e desafios do século 21
Um interesse inicial em arqueologia levou Sophia Mittman a explorar muitas facetas da ciência dos materiais, desde a restauração de obras de arte até a mineração mais sustentável.
Por Alli Armijo - 14/04/2022


Um interesse inicial em arqueologia levou Sophia Mittman, sênior do MIT, a explorar muitas facetas da ciência dos materiais, desde a restauração de obras de arte até o desenvolvimento de lanches de frutas. Sua nova paixão é encontrar maneiras de extrair minerais amplamente utilizados de resíduos de mineração. Créditos: Adam Glanzman

Quando Sophia Mittman tinha 10 anos, ela queria ser artista. Mas em vez de usar tinta, ela preferiu a lama do quintal. Ela esculpiu em potes e tigelas como os que tinha visto nos museus arqueológicos, transformando o material terrestre em algo bonito.

Agora uma estudante sênior do MIT estudando ciência e engenharia de materiais, Mittman busca aplicações modernas para materiais sustentáveis ​​de forma que beneficie a comunidade ao seu redor.

Crescendo em San Diego, Califórnia, Mittman estudou em casa e gostou do processo de aprender coisas novas. Depois de fazer uma aula de cerâmica na sétima série, ela se interessou por escultura, ensinando-se a fazer vidro fundido. A partir daí, Mittman começou a fazer cerâmica e joias. Essa paixão por criar coisas novas a partir de materiais sustentáveis ​​a levou a buscar a ciência dos materiais, um assunto que ela nem sabia que era originalmente oferecido no Instituto.

“Eu não conhecia a ciência por trás de por que esses materiais tinham as propriedades que tinham. E a ciência dos materiais explicou isso”, diz ela.

Durante seu primeiro ano no MIT, Mittman fez 2.00b (Design de Produto de Brinquedo), que ela considera uma de suas aulas mais memoráveis ​​no Instituto. Ela se lembra de aprender sobre o lado mecânico da construção, usando furadeiras e lixadeiras para criar coisas. No entanto, sua parte favorita eram os seminários nos fins de semana, onde aprendia a fazer coisas como bichos de pelúcia ou brinquedos de madeira rolantes. Ela apreciou a oportunidade de aprender a usar materiais do dia a dia, como madeira, para construir gadgets novos e interessantes.

A partir daí, Mittman se envolveu no Glass Club, usando maçaricos para derreter barras de vidro para fazer coisas como bolinhas de gude e enfeites de peixinhos. Ela também teve algumas aulas de cerâmica e cerâmica no campus, aprendendo como aprimorar suas habilidades para criar coisas novas. Compreendendo a abordagem prática de aprendizado do MIT, Mittman estava animada para usar suas habilidades recém-selecionadas nos vários workshops no campus para aplicá-las ao mundo real.

No verão após seu primeiro ano, Mittman tornou-se pesquisadora de graduação e ciência da conservação do Departamento de Engenharia Civil e Ambiental. Ela viajou para várias cidades da Itália para colaborar com restauradores de arte internacionais, cientistas conservacionistas e curadores de museus para estudar materiais arqueológicos e suas aplicações à sustentabilidade moderna. Uma de suas partes favoritas era restaurar os banhos romanos e estudar os mosaicos no chão. Ela fez um projeto de pesquisa sobre o Azul Egípcio, um dos primeiros pigmentos sintéticos, que tem aplicações modernas por causa de sua luminescência infravermelha, que pode ser usada para detectar impressões digitais em cenas de crime. A experiência foi reveladora para Mittman;

No ano seguinte, ao retornar ao campus, Mittman ingressou na Incredible Foods como estagiário de ciência e tecnologia de alimentos poliméricos. Ela aprendeu a criar e aplicar um revestimento de polímero em lanches de frutas naturais para replicar frutas reais. “Foi divertido ver a amplitude da ciência dos materiais porque eu tinha aprendido sobre polímeros em minhas aulas de ciência dos materiais, mas nunca pensei que isso poderia ser aplicado para fazer algo tão divertido quanto lanches de frutas”, diz ela.

Aventurando-se em mais uma nova área da ciência de materiais, Mittman fez um estágio no ano passado na Phoenix Tailings, que pretende ser a primeira empresa de mineração “limpa” do mundo. No laboratório, ela ajudou a desenvolver e analisar reações químicas para extrair física e quimicamente metais de terras raras e óxidos de resíduos de mineração. Ela também trabalhou para projetar pigmentos de cores vivas e de alto desempenho usando produtos químicos não tóxicos. Mittman aproveitou a oportunidade para explorar um método mineralogicamente sustentável para mineração, algo que ela não havia explorado anteriormente como um ramo de pesquisa em ciência de materiais.

“Ainda sou capaz de contribuir para a sustentabilidade ambiental e tentar tornar o mundo mais verde, mas não precisa ser apenas por meio da energia, porque estou lidando com sujeira e lama”, diz ela.

Fora de seu trabalho acadêmico, Mittman está envolvida com a Tech Catholic Community (TCC) no campus. Ela ocupou cargos como diretora musical, presidente de oração e presidente de comitê social, organizando e gerenciando eventos sociais para mais de 150 membros do clube. Ela diz que o TCC é a comunidade mais solidária em sua vida no campus, pois ela pode conhecer pessoas que têm interesses semelhantes aos dela, embora estejam em cursos diferentes. “Há muitos aspectos emocionais de estar no MIT, e há uma parte espiritual com a qual muitos estudantes lutam. O TCC é onde pude encontrar tanto conforto, apoio e encorajamento; os amigos mais próximos que tenho são da comunidade católica tecnológica”, diz ela.

Mittman também é apaixonada pelo ensino, o que permite que ela se conecte com os alunos e ensine material de maneiras novas e empolgantes. No outono de seus anos júnior e sênior, ela foi assistente de ensino para 3.091 (Introdução à Química do Estado Sólido), onde ensinou duas recitações para 20 alunos e ofereceu aulas particulares semanais. Ela gostava de ajudar os alunos a lidar com materiais difíceis do curso de maneira entusiástica e encorajadora, pois gostava de receber a mesma ajuda em seus cursos introdutórios.

Olhando para o futuro, Mittman planeja trabalhar em tempo integral na Phoenix Tailings como cientista de materiais após sua formatura. Dessa forma, ela sente que completou o círculo: desde brincar na lama quando criança até trabalhar com ela como cientista de materiais para extrair materiais para ajudar a construir um futuro sustentável para comunidades próximas e internacionais.

“Quero poder aplicar o que me entusiasma, que é a ciência dos materiais, por meio da sustentabilidade mineralógica, para que possa ajudar minas aqui na América, mas também minas no Brasil, Áustria, Jamaica — em todo o mundo, porque, em última análise, acho que isso ajudará mais pessoas a viver uma vida melhor”, diz ela.

 

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