Talento

Três do MIT concederam 2022 Paul and Daisy Soros Fellowships for New Americans
A bolsa financia estudos de pós-graduação para imigrantes de destaque e filhos de imigrantes.
Por Julia Mongo - 14/04/2022


Da esquerda para a direita: Fernanda De La Torre, Trang Luu e Syamantak Payra. Fotos cortesia de Paul and Daisy Fellowships for New Americans.

A estudante de pós-graduação do MIT Fernanda De La Torre, a ex-aluna Trang Luu '18, SM '20 e o sênior Syamantak Payra são os destinatários das Bolsas Paul e Daisy Soros 2022 para Novos Americanos.

De La Torre, Luu e Payra estão entre os 30 novos americanos selecionados de um grupo de mais de 1.800 candidatos. A bolsa homenageia as contribuições de imigrantes e filhos de imigrantes, fornecendo US$ 90.000 em financiamento para a pós-graduação.

Os alunos interessados ​​em se inscrever na Bolsa PD Soros para os próximos anos podem entrar em contato com Kim Benard, reitor associado de bolsas de destaque em Orientação de Carreira e Desenvolvimento Profissional.

Fernanda De La Torre

Fernanda De La Torre é doutoranda no Departamento de Cérebro e Ciências Cognitivas. Com o professor Josh McDermott, ela estuda como integramos visão e som, e com o professor Robert Yang, ela desenvolve modelos computacionais de imaginação. 

De La Torre passou sua infância com sua irmã mais nova e avó em Guadalajara, México. Aos 12 anos, ela cruzou a fronteira mexicana para se reunir com sua mãe em Kansas City, Missouri. Pouco depois, um ambiente doméstico abusivo forçou De La Torre a deixar sua família e se sustentar durante a adolescência.

Apesar de suas circunstâncias difíceis, De La Torre se destacou academicamente no ensino médio. Ao ganhar várias bolsas de estudo que discretamente aceitavam inscrições de estudantes indocumentados, ela pôde continuar seus estudos em ciência da computação e matemática na Kansas State University. Lá, ela ficou intrigada com os mistérios da mente humana. Durante a faculdade, De La Torre recebeu orientação inestimável de seu ex-diretor do ensino médio, Thomas Herrera, que a ajudou a ser documentada por meio da Lei de Violência Contra as Mulheres. Seu professor universitário, William Hsu, apoiou seus interesses em inteligência artificial e a encorajou a seguir uma carreira científica.

Após seus estudos de graduação, De La Torre ganhou uma bolsa de pós-bacharelado do Departamento de Cérebro e Ciências Cognitivas do MIT, onde trabalhou com o professor Tomaso Poggio na teoria do aprendizado profundo. Ela então fez a transição para o programa de doutorado do departamento. Além de contribuir para o conhecimento científico, De La Torre planeja usar a ciência para criar espaços onde todas as pessoas, incluindo as de origens como a dela, possam inovar e prosperar.

Ela diz: "Os imigrantes enfrentam muitos obstáculos, mas superá-los nos dá uma força única: aprendemos a ser resilientes, contando com amigos e mentores. Essas experiências estimulam o desejo e a capacidade de retribuir à nossa comunidade".

Página Luu

Trang Luu se formou no MIT com bacharelado em engenharia mecânica em 2018 e mestrado em engenharia em 2020. Seu prêmio Soros apoiará seus estudos de pós-graduação na Universidade de Harvard no programa de ciências de engenharia MBA/MS.

Nascida em Saigon, Vietnã, Luu tinha 3 anos quando sua família imigrou para Houston, Texas. Observando os esforços de seus pais para ganhar a vida em uma terra onde eles não entendem a cultura ou falam bem o idioma, Luu queria aliviar as dificuldades de sua família. Ela assumiu total responsabilidade por sua educação e encontrou mentores para ajudá-la a navegar no sistema educacional americano. Em casa, ela ajudava sua família a fazer e consertar utensílios domésticos, o que alimentou seu entusiasmo pela engenharia.

Como estudante do MIT, Luu se concentrou em projetos de tecnologia assistiva, aplicando sua formação em engenharia para resolver problemas que impediam a vida diária. Esses projetos incluíram um novo revestimento de soquete adaptativo para amputados abaixo do joelho no Quênia, Etiópia e Tailândia; um adaptador de bengala para cadeiras de rodas; um ponteiro de cabeça de computador para pacientes com mobilidade limitada do braço, um projeto de fogão improvisado mais seguro para vendedores ambulantes na África do Sul; e um método mais rápido para testar novos projetos de irrigação por gotejamento. Como estudante de pós-graduação no MIT D-Lab sob a direção do professor Daniel Frey, Luu recebeu uma bolsa de pesquisa de pós-graduação da National Science Foundation. Em seus estudos de pós-graduação, Luu pesquisou métodos para melhorar os dispositivos de resfriamento evaporativo para agricultores fora da rede para reduzir a rápida deterioração de frutas e vegetais.

Esses projetos fortaleceram o compromisso de Luu com a inovação de novas tecnologias e dispositivos para pessoas que lutam com tarefas diárias básicas. Durante seu último ano, Luu colaborou no desenvolvimento de um protótipo funcional de um dispositivo vestível que reduz de forma não invasiva os tremores das mãos associados à doença de Parkinson ou tremor essencial. Observar a alegria dos pacientes depois que seus tremores pararam obrigou Luu e três cofundadores a continuar desenvolvendo o dispositivo depois da faculdade. Quatro anos depois, a Encora Therapeutics alcançou marcos importantes, incluindo a designação de Dispositivo Inovador pela Food and Drug Administration dos EUA.

Syamantak Payra

Vindo de Houston, Texas, Syamantak Payra é formado em engenharia elétrica e ciência da computação, com especialização em políticas públicas e empreendedorismo e inovação. Ele fará doutorado em engenharia na Universidade de Stanford, com o objetivo de criar novos dispositivos biomédicos que possam ajudar a melhorar a vida diária de pacientes em todo o mundo e melhorar os resultados dos cuidados de saúde nas próximas décadas.

Os pais de Payra emigraram da Índia e ele cresceu imerso na rica cultura bengali de seus avós. Como estudante do ensino médio, ele conduziu projetos com engenheiros da NASA no Johnson Space Center, experimentou em casa com seus pais cientistas e competiu em concursos de ortografia e feiras de ciências nos Estados Unidos. Por meio desses caminhos e atividades, Syamantak não apenas ganhou perspectivas sobre a ponte entre as pessoas, mas também encontrou paixões pela linguagem, pela descoberta científica e pelo ensino de outras pessoas.

Depois de ver sua avó lutando contra asma e doença pulmonar obstrutiva crônica e perder seu irmãozinho para um câncer no cérebro, Payra se dedicou a tentar usar a tecnologia para resolver os desafios da saúde. As realizações de maior orgulho de Payra incluem a construção de uma cinta de perna robótica para seu professor paralisado e a realização de oficinas gratuitas de alfabetização e programas de divulgação STEM que alcançaram quase mil alunos carentes em toda a área da Grande Houston.

No MIT, Payra trabalhou no laboratório de pesquisa do professor Yoel Fink, criando fibras de sensores digitais que foram tecidas em roupas inteligentes que podem ajudar no diagnóstico de doenças, e no laboratório de pesquisa do professor Joseph Paradiso, onde contribuiu para protótipos de trajes espaciais de última geração que melhor proteger os astronautas em caminhadas espaciais. A pesquisa de Payra foi publicada por várias revistas científicas e ele foi incluído na National Gallery of America's Young Inventors.

 

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