Talento

O químico que salvou um restaurante e lançou uma visão para a África
A ambição de David Izuogu é estabelecer um instituto de pesquisa em seu país natal, a Nigéria. Mas ele não está esperando até perceber seu objetivo de ajudar os outros a progredirem.
Por Charis Goodyear - 22/04/2021

A ambição de David Izuogu é estabelecer um instituto de pesquisa em seu país natal, a Nigéria. Mas ele não está esperando até perceber seu objetivo de ajudar os outros a progredirem.

Algumas pessoas pensam que você precisa subir uma escada e chegar ao telhado antes de começar a ajudar os outros. Mas acredito que quando você está subindo uma escada você sempre pode ajudar as pessoas que estão subindo com você.

David com King's College ao fundo

Éramos uma família nigeriana comum. Meus pais tinham dinheiro suficiente para nos dar três refeições por dia e pagar nossa educação. Minha escola primária era uma das melhores do estado do Delta, na Nigéria, onde morávamos na época.

Mas nossas circunstâncias mudaram. Durante meus primeiros anos na escola secundária, descobri que meus pais estavam tendo que pedir dinheiro emprestado para pagar as taxas. Eu não podia deixar isso acontecer, então decidi deixar a cidade e ir para a escola estadual local na minha aldeia. 

Meus pais achavam difícil fornecer comida suficiente para alimentar a todos, então fui ficar com minha tia. Minha tia tinha um restaurante e, embora fosse uma cozinheira incrível, ela realmente não sabia como administrar o negócio.

Criei estratégias para atrair novos clientes e logo descobrimos que estava ganhando muito mais dinheiro do que antes. Minha tia ficou tão feliz que prometeu financiar minha educação se eu quisesse ir para a universidade.

Eu sempre levei meus estudos a sério, embora, até aquele momento, eu pensasse que não teria condições de ir para a universidade. Isso significava que, quando a oportunidade surgisse, eu tivesse as notas de que precisava. Eu me matriculei para estudar Química na Universidade da Nigéria.

Nunca sonhei que iria para a universidade e certamente nunca sonhei que deixaria as costas do meu país. No entanto, recebi as notas mais altas em meu corpo docente e fui indicado para uma bolsa de estudos para um programa de intercâmbio financiado na Universidade de Hokkaido, no Japão e, posteriormente, um mestrado na Universidade de Tohoku no Japão. Em 2017, recebi uma bolsa conjunta para fazer doutorado em química computacional, aqui na Universidade de Cambridge.

Eu uso técnicas computacionais para investigar ímãs de molécula única (SMMs). Os SMMs têm um vasto potencial de aplicações, uma das quais são os computadores quânticos. Atualmente, os computadores quânticos são teóricos, mas a pesquisa de laboratório está nos aproximando de que eles se tornem realidade. 

Os computadores quânticos têm o potencial de processar informações mais de um bilhão de vezes mais rápido do que os computadores que usamos na vida cotidiana. Seu poder de processamento colossal é devido a uma unidade chamada qubit e estes podem consistir em SMMs.

Os SMMs só podem existir em baixas temperaturas de cerca de 2 a 80 K, caso contrário, suas propriedades magnéticas são perdidas. Minha pesquisa investiga se podemos ajustar quimicamente os SMMs para que eles possam manter suas propriedades em uma temperatura mais alta. Se isso puder ser alcançado, os computadores quânticos poderão começar a ser usados ​​para aplicações práticas, como pesquisa médica e processamento de informações quânticas.

Fora do laboratório, fundei a Iniciativa África dos Nossos Sonhos (AODI). Nossa visão é uma nova África onde os indivíduos prosperarão, e esperamos alcançá-lo promovendo, apoiando e investindo em saúde e educação, bem como no empoderamento de jovens e mulheres.

Como parte dessa iniciativa, levamos 12 pesquisadores do Reino Unido para a Universidade da Nigéria em Nsukka e a Redeemer University e a Covenant University em Ota, Nigéria. O projeto foi parcialmente apoiado pelo Escritório de Admissões da Universidade, Gates Cambridge e Cambridge Trust. Durante a visita realizamos workshops, treinamentos e seminários. Um de nossos objetivos era fornecer oportunidades para colaborações entre aqueles no Norte global e no Sul global.

Um dos nossos esquemas de maior sucesso é o programa de mentoria que desenvolvemos em parceria com a Sociedade Africana da Universidade de Cambridge. Este ano, combinamos 87 estudantes de Cambridge com jovens de países africanos que aspiram a fazer pós-graduação.

Quero ver uma África onde as pessoas não estejam apenas sobrevivendo, mas vivendo seus sonhos. No futuro, gostaria de estabelecer um instituto de pesquisa na Nigéria com fortes ligações com universidades ocidentais e ênfase na comercialização dos resultados da pesquisa, com o objetivo de resolver alguns dos problemas de nossa sociedade.

David Izuogu, do Wolfson College, recebeu financiamento para seu doutorado da Cambridge-Africa, do Cambridge Trust e do IsDB.

Este perfil faz parte do  This Cambridge Life  – histórias das pessoas que tornam a Universidade de Cambridge única.

 

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