Talento

Representação fazendo a diferença
Três acadêmicos de física do Rhodes refletem sobre como a orientação feminina os ajudou, a importância de retribuir
Por Juan Siliezar - 06/05/2022


Samantha CW O'Sullivan não sabia que queria ser física quando chegou ao campus. Ela gostava do assunto, mas a veterana da Adams House não tinha certeza do que poderia fazer com um diploma de física e não conseguia se imaginar como uma acadêmica.

Os vencedores de Rhodes e concentradores de física Elizabeth Guo
e Samantha CW O'Sullivan (terceiro e quarto da esquerda) creditam
a orientação de líderes do corpo docente feminino como Melissa
Franklin (da esquerda), Cora Dvorkin e Jenny Hoffman
(extrema direita). Rose Lincoln/fotógrafo
da equipe de Harvard

Então ela conheceu a física de Harvard Jenny Hoffman, professora de ciências Clowes, que abriu seus olhos para as muitas possibilidades da física como sua conselheira do primeiro ano. Agora O'Sullivan se formará em maio com um diploma em física e um plano para continuar seus estudos em Oxford no outono como Rhodes Scholar. Ela é grata que essas primeiras conversas a colocaram no caminho como pesquisadora em física da matéria condensada, e que foi outra mulher que a ajudou a chegar lá.

"Isso foi tão poderoso", disse O'Sullivan. “Ela foi minha primeira ideia do que é um físico. Isso realmente incutiu em mim uma ideia de 'Oh, isso pode ser eu também.'”

O'Sullivan, Maya Burhanpurkar e Elizabeth Guo, também do Departamento de Física, receberam bolsas Rhodes no início deste ano acadêmico. Todas as três mulheres de cor disseram que foram inspiradas e guiadas por professores como Hoffman, a professora assistente de física Julia Mundy, a professora associada Cora Dvorkin e Melissa Franklin, a professora de física Mallinckrodt, que em 1992 se tornou a primeira mulher a receber o cargo. no departamento.

Os três observam que esses professores não apenas trabalham em uma área tradicionalmente dominada por homens (em Harvard apenas um terço dos concentradores se identificam como mulheres), mas se tornaram líderes nela. E eles demonstram por que a representação é importante.

“Ter essas pessoas para não apenas admirar, mas também concordar em orientá-lo e orientá-lo no processo de pesquisa torna muito mais fácil”, disse Burhanpurkar, que se formou em dezembro. “Isso torna o departamento, o campo muito mais acolhedor e mostra o que é possível.”

O'Sullivan colocou desta forma: "Você só pode realmente ser o que você sabe que existe".

O nativo de Washington, DC, por exemplo, trabalhou no laboratório de Hoffman pesquisando a estrutura atômica de supercondutores de alta temperatura e fez cursos de física da matéria condensada com professores como Mundy, que recentemente ganhou o 2022 Sloan Research Fellowship, um dos mais prestigiados prêmios disponíveis para jovens pesquisadores. Aprender sobre as muitas questões e mistérios profundos nesses campos levou a um interesse nessa área específica da física que ela deseja explorar mais.

O'Sullivan, que fez uma concentração conjunta em física e estudos afro-americanos, disse que se juntará a um laboratório experimental de física de matéria condensada em Oxford, continuando o tipo de trabalho que começou com Hoffman e Mundy.

“Estou seguindo os passos deles profissionalmente, de certa forma”, disse O'Sullivan.

Burhanpurkar, uma ex-residente de Quincy de Ontário, Canadá, disse que o grupo de pesquisa de matéria escura de Dvorkin foi o primeiro grupo em que ela trabalhou dirigido por uma mulher. Ela conheceu Dvorkin enquanto fazia seu curso de cosmologia de pós-graduação durante o outono de 2019 e mais tarde ingressou em seu laboratório. Burhanpurkar não era estranho à pesquisa em física, tendo trabalhado em outros laboratórios em Harvard e no Canadá, mas essa foi uma mudança bem-vinda porque no campo da física teórica não há muitas mulheres.

“Ela foi minha primeira ideia do que é um físico. Isso realmente incutiu em mim uma ideia de 'Oh, isso pode ser eu também.'”

— Samantha CW O'Sullivan

O trio também falou sobre as maneiras pelas quais vários professores os ensinaram a expandir além da física e buscar outros empreendimentos, sejam eles acadêmicos, profissionais ou pessoais (como Hoffman, que faz luar como maratonista). Burhanpurkar destacou a professora de ciência da computação Cynthia Dwork, junto com Dvorkin.

Dvorkin “encorajou-me a procurar aplicar novas ideias de pesquisa a problemas em cosmologia que não haviam sido anteriormente aplicados à física e persegui-los, e ela encorajou meu empreendedorismo”, disse Burhanpurkar, que passou a co-fundar a Adventus Robotics, uma startup de robótica autônoma especializada em cadeiras de rodas autônomas para hospitais e consumidores em 2020. “Ela realmente superou os requisitos de supervisionar um estudante de graduação em um projeto de pesquisa.”

Guo, moradora da Cabot House de Plano, Texas, disse que o impacto do corpo docente feminino com quem trabalhou terá efeitos cascata por anos. Isso a encorajou a pagar adiante.

“Eu tenho tentado fazer o que essas mulheres fizeram por mim”, disse Guo, que trabalhou no laboratório Hoffman começando seu segundo ano, pesquisando materiais quânticos e suas transições.

Guo ajudou a reiniciar o capítulo de graduação da organização Women in Physics no verão de 2019 e, durante seu primeiro e último ano, atuou como presidente. A organização ajuda a apoiar estudantes do sexo feminino e pesquisadores de pós-doutorado no departamento por meio de mentoria, workshops e eventos de construção da comunidade – muitas vezes em parceria com Hoffman, Mundy, Dvorkin e Franklin.

Guo ajudou a organizar bate-papos informais onde estudantes de graduação podem se encontrar com mulheres físicas para comer doces, pausas de estudo para que os alunos possam trabalhar juntos em pequenos grupos e, durante o aprendizado remoto, uma feira de laboratório virtual para ajudar os alunos a se conectarem com grupos de pesquisa.

Em Oxford, Guo buscará uma maneira de mesclar seu amor pela ciência com seus interesses em direito. Ela disse que o grupo se tornou um espaço acolhedor e seguro para as alunas de graduação do departamento. Ela se lembrou de uma conversa recente que teve com um membro mais jovem do departamento.

“Ela estava me dizendo como ela estava realmente grata por este grupo apenas porque ela tinha pessoas com quem ela podia conversar – um grupo de mulheres que ela poderia alcançar e ver que elas tinham feito o seu caminho através deste departamento e que ela poderia fazer o mesmo”, disse Guo.

“O campo está mudando; está melhorando... então continue e continue fazendo isso por você e pelas gerações futuras.”

— Professora Associada Cora Dvorkin

O'Sullivan e Burhanpurkar também trabalharam para ajudar a tornar o Colégio mais acolhedor para os alunos sub-representados. O'Sullivan iniciou e liderou a Associação de Estudantes Afro-Americanos Geracionais, que visa promover a comunidade entre os alunos da Harvard College que se identificam como afro-americanos geracionais, a comunidade negra maior e Harvard, além de aumentar a conscientização e provocar mudanças em questões que cercam o legado da escravidão.

Burhanpurkar, atuou como membro do conselho da sociedade de graduação Women in Physics e como representante de graduação de Harvard na American Physical Society Inclusion, Diversity, and Equity Alliance. Ela orientou mulheres em física por dois anos através do Bureau of Study Counsel e como copresidente da Society of Physics Students ela reiniciou o programa de orientação para concentradores de física mais jovens.

As mulheres esperam que seus esforços – e os do corpo docente que rotineiramente participam de atividades de divulgação para aumentar a diversidade no campo – continuem valendo a pena devido à importância do crescimento do campo.

“Quero ter certeza de que, tendo sobrevivido a algumas experiências dolorosas como professor júnior, posso fazer algum bem e impedir que outras pessoas também tenham algumas dessas experiências”, disse Hoffman.

Mundy, que estudou na graduação em Harvard, trabalhando no laboratório de Hoffman, e Franklin, o orientador acadêmico dos três alunos (e mesmo de Hoffman quando ela era universitária), disseram que houve muito progresso na melhoria das coisas para as mulheres em física. Este trio de Rhodes faz parte da prova.

“Tenho sorte de estar lá”, disse Franklin. “A coisa sobre esses três é que eles são tão inteligentes e tão bons em física. Eu meio que gostaria de ser tão bom quanto eles. Agora, estou pensando que talvez eu siga essas mulheres e faça o que elas vão fazer,” ela disse, sorrindo.

Dvorkin concordou.

“Meu conselho [para as jovens que se iniciam na física] é seguir sua paixão, não ter medo de fazer o que gosta”, disse Dvorkin. “O campo está mudando; está melhorando; e eles fazem parte dessa melhoria, então continue e continue fazendo isso por você e pelas gerações futuras.”

 

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