Tecnologia Científica

A ciência busca uma maneira melhor de medir o estresse, ansiedade e depressão
Médicos e pesquisadores estão equipados com testes objetivos para detectar e medir muitas doenças graves. Mas quando se trata de doença mental, não existem testes desse tipo.
Por Bill Snyder - 29/12/2019


1 em cada 5 pessoas experimentará um distúrbio de saúde mental durante a vida. | iStock / DrAfter123

A depressão clínica e os distúrbios emocionais relacionados ao estresse são responsáveis ​​por altas taxas de suicídio, a principal causa de morte em jovens de 15 a 24 anos.

Nacionalmente, cerca de 20% da população experimentará um distúrbio de saúde mental durante a vida, e globalmente esses distúrbios custam à economia US $ 2,5 trilhões a cada ano.

No entanto, não existem testes objetivos em uso que possam diagnosticar esses distúrbios, diz  Leanne Williams , professora de psiquiatria e ciência do comportamento em Stanford. Em vez disso, o “padrão ouro” para o diagnóstico psiquiátrico é uma entrevista verbal, perguntando aos pacientes como eles se sentem, etc. “Imagine se você estivesse diagnosticando e tratando diabetes sem testes, sem sensores. É realmente impossível imaginar, mas é isso que estamos fazendo agora para a saúde mental ”, diz Williams, que falou sobre a pesquisa nas recentes festividades do fim de semana do regresso a casa no Stanford.

Williams e seus colegas estão trabalhando em um projeto chamado Mentaid, que visa entender a saúde mental, encontrando ligações mensuráveis ​​entre a atividade cerebral e a produção de certos hormônios. Por fim, os pesquisadores pretendem desenvolver dispositivos portáteis que medam a atividade cerebral relacionada a distúrbios ou distúrbios emocionais.

A ciência subjacente a esse objetivo é complexa.

Os pesquisadores estão cientes de seis circuitos diferentes que o cérebro realiza. Esses circuitos controlam tipos específicos de atividade. Quando a atividade termina, o circuito deve desligar. Mas o estresse e a ansiedade podem atrapalhar esse ciclo, e um circuito que deve desligar permanece ligado, resultando em estados como hiperansiedade ou incapacidade de se concentrar.

Zhenan Bao , professor de engenharia química de Stanford que trabalha com Williams, diz que a presença de cortisol, um tipo de hormônio que os humanos excretam regularmente no suor, é um importante indicador de estresse. Os pesquisadores estão examinando a relação do cortisol com fatores como freqüência cardíaca e condutividade da pele e os seis estados cerebrais que eles observaram.

O grupo está desenvolvendo um protótipo inicial de um dispositivo vestível que coletaria informações sobre essas variáveis ​​e proporcionaria aos médicos e ao usuário informações sobre sua saúde mental.

O trabalho deles é financiado pelo  Stanford Catalyst for Collaborative Solutions , uma iniciativa lançada em 2016 para inspirar colaborações em todo o campus para enfrentar alguns dos desafios mais urgentes do mundo.

 

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