Tecnologia Científica

Ovelhas coxas ajustam seu comportamento para lidar com sua condição, segundo estudo
especialistas da Universidade de Nottingham descobriram que ovelhas coxas ajustam a maneira como realizam certos ativos, como caminhar, ficar de pé ou deitar, em vez de simplesmente reduzir a quantidade que fazem.
Por Charlotte Anscombe - 15/01/2020

Crédito: CC0 Public Domain

Usando uma nova tecnologia de detecção, especialistas da Universidade de Nottingham descobriram que ovelhas coxas ajustam a maneira como realizam certos ativos, como caminhar, ficar de pé ou deitar, em vez de simplesmente reduzir a quantidade que fazem.

No primeiro estudo desse tipo, publicado hoje na Royal Society Open Science , uma equipe de especialistas da Faculdade de Medicina Veterinária e Ciência da Universidade conseguiu demonstrar a detecção automática de claudicação em ovelhas ao ficar em pé, deitado e andando, usando um novo sistema de identificação e monitoramento de protótipos.

A tecnologia foi desenvolvida pelo Dr. Jasmeet Kaler, Professor Associado de Epidemiologia e Saúde de Animais de Fazenda da Universidade, juntamente com a gigante da indústria Intel e o desenvolvedor de software agrícola Farm Wizard.

A claudicação é o maior problema de saúde e bem-estar nas fazendas de ovinos, custando ao setor cerca de £ 80 milhões por ano. Mais de 90% dos agricultores no Reino Unido relatam claudicação em seus rebanhos, a maioria causada por podridão dos pés - uma infecção bacteriana. Se descoberto cedo o suficiente, pode impedir que o problema se espalhe no rebanho.

"Nosso estudo mostrou conclusivamente que existem diferenças comportamentais entre ovelhas coxas e não coxas ao caminhar, ficar em pé e deitado. Este foi o primeiro relato desse tipo e a classificação claudicação é possível em todas essas atividades. para melhorar a precisão e a flexibilidade em termos de requisitos de energia. Este sistema automatizado para a detecção de claudicação pode ajudar a melhorar a saúde e o bem-estar das ovelhas nas fazendas ".

Dr. Kaler

Como as ovelhas são uma espécie "presa", é provável que oculte sinais de claudicação quando se sentirem ameaçadas ou estimuladas pela presença de observadores de agricultores e veterinários. Isso significa que, até agora, o diagnóstico tem sido difícil e depende da inspeção visual, porque não existem ferramentas comerciais validadas disponíveis.

A tecnologia inteligente de vestir consiste em um dispositivo sensor usado no brinco de uma ovelha que reúne a data do acelerômetro e do giroscópio, rastreando efetivamente o comportamento e movimento do animal e sua maneira de andar. Os algoritmos são usados ​​para criar alertas diferentes para os agricultores. O que é particularmente inovador sobre a tecnologia é que ela usa processamento de borda, o que significa que não precisa enviar todos os dados para a nuvem, porque faz o pensamento no dispositivo, o que ajuda na vida da bateria.

Para todas as três atividades (em pé, andando e deitado), o estudo identificou características que diferiam entre ovelhas coxas e não coxas. Isso é particularmente novo em mentir e em pé, que possui comportamentos não-óbvios relacionados à claudicação que seria difícil de detectar anteriormente com o olho humano.

Os resultados sugerem que, em vez de afetar a quantidade de atividade de uma ovelha manca, mostra que elas realmente realizam atividades de maneira diferente, levando a uma mudança na aceleração e no movimento rotacional.

A detecção de características que diferenciam significativamente coxo de não coxo não foi surpreendente por causa das diferenças visuais relatadas anteriormente entre o padrão de marcha de ovelhas coxas e não coxas. Cinco das seis principais características ao caminhar foram a frequência, ligada ao ritmo e ritmo. Essas diferenças podem estar ligadas à mobilidade reduzida devido à doença em ovelhas coxas, o que também resultou em diferenças na regularidade e frequência dos movimentos da cabeça.

Ovelhas coxas também mostraram uma mudança na marcha, com um aceno de cabeça peculiar de acordo com a passada, em comparação com ovelhas não coxas que tinham um padrão de passada mais suave.

Uma descoberta particularmente interessante foi que os resultados para classificação de claudicação tiveram maior precisão nas atividades de mentir e ficar em pé.

As principais características incluem uma mistura de características de frequência e de domínio do tempo, o que sugere diferenças na variabilidade e suavidade dos movimentos, tanto em pé como deitada entre ovelhas coxas e não coxas. Nas ovelhas coxas, isso pode ser uma tentativa do animal de reduzir o desconforto causado pela claudicação. Onde eles redistribuem seu peso corporal para uma perna não afetada, causando alterações posturais em pé.

A pesquisa também sugere que as ovelhas coxas possivelmente se encontram de maneira diferente das não-coxas, isso pode ser mais uma vez devido à tentativa do animal de aliviar a dor.

Dr. Kaler disse: "Nosso estudo mostrou conclusivamente que existem diferenças comportamentais entre ovelhas coxas e não coxas ao caminhar, ficar em pé e deitado. Este foi o primeiro relato desse tipo e a classificação claudicação é possível em todas essas atividades. para melhorar a precisão e a flexibilidade em termos de requisitos de energia. Este sistema automatizado para a detecção de claudicação pode ajudar a melhorar a saúde e o bem-estar das ovelhas nas fazendas ".

 

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