Tecnologia Científica

Cientistas mapeiam a estrutura 3D da principal protease de SARS-CoV-2
A pandemia de COVID-19 causada pelo coronavírus SARS-CoV-2 é uma emergência de saúde global. Uma equipe de pesquisadores na Alemanha descobriu a estrutura da principal protease do SARS-CoV-2, um alvo de drogas entre os coronavírus.
Por Science - 20/03/2020


Estrutura 3D do SARS-CoV-2 M pro , em duas visões diferentes. Um protômero do dímero é mostrado em azul claro, o outro em laranja. Os domínios são rotulados por números romanos. Os resíduos de aminoácidos do sítio catalítico são indicados como esferas amarela e azul, para Cys145 e His41, respectivamente. Um asterisco marca um resíduo do protômero B (laranja). As esferas pretas indicam as posições de Ala285 de cada um dos dois domínios III. Os terminais da cadeia são marcados N e C para a molécula A (azul claro) e N * e C * para a molécula B (laranja). Crédito da imagem: Zhang et al. , Doi: 10.1126 / science.abb3405.

Em dezembro de 2019, um novo coronavírus causou um surto de doença pulmonar na cidade de Wuhan, capital da província de Hubei, na China, e desde então se espalhou globalmente.

O vírus foi nomeado SARS-CoV-2, porque o genoma do RNA é cerca de 82% idêntico ao SARS-CoV, um coronavírus que causa a SARS.

A doença causada pela SARS-CoV-2 é chamada COVID-19. Considerando que, no início do surto, os casos estavam relacionados ao mercado de frutos do mar e animais de Huanan em Wuhan, a transmissão eficiente de homem para homem levou a um crescimento exponencial no número de casos.

Em 11 de março, a Organização Mundial da Saúde declarou o surto uma pandemia.

Um dos alvos de medicamentos mais bem caracterizados entre os coronavírus é a principal protease: M pro , também chamado 3CL pro .

“A arquitetura 3D fornece pontos de partida concretos para o desenvolvimento de substâncias ativas ou inibidores. Esses medicamentos podem atracar especificamente para atingir pontos da macromolécula e impedir sua função".


“Equipes de todo o mundo estão trabalhando duro para desenvolver substâncias ativas contra o SARS-CoV-2. A análise estrutural das proteínas funcionais do vírus é muito útil para esse objetivo ”, afirma o professor Rolf Hilgenfeld, da Universidade de Lübeck.

“A função de uma proteína está intimamente relacionada à sua arquitetura 3D. Se essa arquitetura 3D for conhecida, é possível identificar pontos de ataque específicos para substâncias ativas. ”

Os pesquisadores decodificaram a estrutura 3D do SARS-CoV-2 M pro usando a luz de raios-X de alta intensidade da instalação BESSY II na Helmholtz-Zentrum Berlin.

"Para essas questões de maior relevância, podemos oferecer acesso rápido aos nossos instrumentos", disse o Dr. Manfred Weiss, chefe do Grupo de Pesquisa em Cristalografia Macromolecular do Helmholtz-Zentrum Berlin.

"Pequenos cristais de proteína podem ser analisados ​​com luz de raios-X altamente brilhante", explicaram os cientistas.

"As imagens contêm informações sobre a arquitetura 3D das moléculas de proteína."

"A forma complexa da molécula de proteína e sua densidade de elétrons é então calculada por algoritmos de computador."

“A arquitetura 3D fornece pontos de partida concretos para o desenvolvimento de substâncias ativas ou inibidores. Esses medicamentos podem atracar especificamente para atingir pontos da macromolécula e impedir sua função".

 

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