Tecnologia Científica

Como os robôs podem ajudar a combater o COVID-19
Christensen, professor do Departamento de Ciência da Computação e Engenharia da UC San Diego, destacou particularmente o papel que os robôs podem desempenhar na desinfecção, limpeza e telepresença.
Por Universidade da Califórnia - San Diego - 25/03/2020

Crédito: CC0 Public Domain

Os robôs podem ser ferramentas eficazes no combate à pandemia de COVID-19? Um grupo de líderes no campo da robótica, incluindo Henrik Christensen, diretor do Instituto de Robótica Contextual da UC San Diego, diz que sim e esboça vários exemplos em um editorial na edição de 25 de março da Science Robotics . Eles dizem que os robôs podem ser usados ​​para atendimento clínico, como telemedicina e descontaminação; logística, como entrega e manuseio de resíduos contaminados; e reconhecimento, como monitorar a conformidade com quarentenas voluntárias.

"Já vimos robôs sendo implantados para desinfecção, fornecendo medicamentos e alimentos, medindo sinais vitais e auxiliando no controle de fronteiras ", escrevem os pesquisadores.

Christensen, professor do Departamento de Ciência da Computação e Engenharia da UC San Diego, destacou particularmente o papel que os robôs podem desempenhar na desinfecção, limpeza e telepresença.

Outros co-autores incluem Marcia McNutt, presidente do Conselho Nacional de Pesquisa e presidente da Academia Nacional de Ciências, além de vários outros especialistas em robótica de universidades internacionais e dos EUA.

"Para a prevenção de doenças , a desinfecção ultravioleta (UV) sem contato controlada por robô já foi usada porque o COVID-19 se espalha não apenas de pessoa para pessoa por transferência de gotículas respiratórias por contato próximo, mas também por superfícies contaminadas", escrevem os pesquisadores.

"As oportunidades estão na navegação inteligente e na detecção de áreas de alto risco e alto toque, combinadas com outras medidas preventivas", acrescentam os pesquisadores. "Novas gerações de robôs grandes, pequenos, micro e enxame que são capazes de trabalhar e limpar continuamente (ou seja, não apenas removendo poeira, mas também verdadeiramente higienizando / esterilizando todas as superfícies) podem ser desenvolvidas".

Em termos de telepresença, "a implantação de robôs sociais pode apresentar oportunidades únicas para interações sociais contínuas e adesão a regimes de tratamento sem medo de espalhar mais doenças", escrevem os pesquisadores. "No entanto, esta é uma área desafiadora de desenvolvimento, porque as interações sociais exigem a construção e manutenção de modelos complexos de pessoas, incluindo seus conhecimentos, crenças, emoções, bem como o contexto e o ambiente de interação".

"O COVID-19 pode se tornar o ponto de inflexão de como as organizações futuras operam", acrescentam pesquisadores. "Em vez de cancelar grandes exposições e conferências internacionais, novas formas de coleta - atendimento virtual e não presencial - podem aumentar. Os participantes virtuais podem se acostumar ao envolvimento remoto por meio de uma variedade de avatares e controles robóticos locais".

"No geral, o impacto do COVID-19 pode levar a pesquisas sustentadas em robótica para tratar dos riscos de doenças infecciosas", prosseguem os pesquisadores. "Sem uma abordagem sustentável da pesquisa e avaliação, a história se repetirá e os robôs tecnológicos não estarão prontos para ajudar no próximo incidente".

 

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