Tecnologia Científica

O estresse impede nossa capacidade de planejar com antecedência, interrompendo a maneira como usamos a memória, constata estudo de Stanford
Combinando exames cerebrais com tarefas de navegação virtual, os pesquisadores descobriram que as pessoas fazem planos menos eficientes e eficazes quando estressadas.
Por Taylor Kubota - 03/04/2020

Novas pesquisas da Universidade de Stanford descobriram que o estresse pode prejudicar nossa capacidade de desenvolver planos informados, impedindo-nos de tomar decisões com base na memória.

Usando um experimento de navegação virtual, os pesquisadores descobriram que o
estresse dificultava a capacidade das pessoas de usar a memória para planejar
novos atalhos. (Crédito da imagem: Getty Images)

"Nos baseamos na memória não apenas para nos projetarmos para trás no passado, mas para nos projetarmos para frente, para planejar", disse o psicólogo de Stanford Anthony Wagner , autor sênior do artigo que detalha este trabalho, publicado em 2 de abril na Current Biology . "O estresse pode privar você da capacidade de recorrer a sistemas cognitivos subjacentes à memória e ao comportamento direcionado a objetivos que permitem solucionar problemas mais rapidamente, com mais eficiência e eficácia".

Combinadas com trabalhos anteriores do Wagner's Memory Lab e outros, essas descobertas podem ter amplas implicações para a compreensão de como as pessoas planejam o futuro - e como a falta de estresse pode proporcionar a algumas pessoas uma maior oportunidade baseada em neurologicamente para pensar no futuro.

"É uma forma de privilégio neurocognitivo que as pessoas que não estão estressadas podem usar em seus sistemas de memória para se comportarem de maneira ideal", disse Wagner, professor de Lucie Stern nas Ciências Sociais da Escola de Humanidades e Ciências de Stanford . "E podemos deixar de reconhecer que algumas pessoas podem não estar se comportando de maneira tão eficaz ou eficiente, porque estão lidando com algo, como um estressor econômico ou de saúde, que reduz esse privilégio".

Faça um passeio virtual

Os pesquisadores realizaram experimentos em que monitoraram o comportamento e a atividade cerebral dos participantes - via ressonância magnética - enquanto navegavam pelas cidades virtuais. Depois que os participantes se tornaram rotas familiares bastante sinuosas em uma dúzia de cidades, eles foram jogados em um dos caminhos memorizados e instruídos a navegar até o local do gol.

Para testar os efeitos do estresse, os pesquisadores alertaram alguns participantes de que poderiam receber um leve choque elétrico, não relacionado ao seu desempenho, durante suas caminhadas virtuais. Os participantes que não precisavam se preocupar em ficar aleatoriamente chocados tendiam a visualizar e adotar novos atalhos com base nas memórias adquiridas em viagens anteriores, enquanto os estressados ​​tendiam a recair nas rotas sinuosas e habituais.

Antes de iniciar sua jornada, os participantes eram virtualmente mantidos no lugar em sua posição inicial. As varreduras cerebrais desse período mostraram que os indivíduos estressados ​​tinham menos probabilidade do que seus colegas de ativar o hipocampo - uma estrutura cerebral que estaria ativa se revisassem mentalmente as viagens anteriores. Eles também tiveram menos atividade em suas redes de lobo frontal-parietal, o que nos permite alinhar os processos neurais aos nossos objetivos atuais. Trabalhos anteriores dos pesquisadores descobriram que o estresse dificulta essa maquinaria neural, dificultando a recuperação e o uso de memórias.

Os pesquisadores acreditam que seu novo estudo é o primeiro a mostrar como a interrupção da rede do lobo hipocampo-frontal coloca a reprodução da memória offline durante uma sessão de planejamento devido ao estresse.

"É como o nosso cérebro é empurrado para um estado de processo de pensamento de nível mais baixo, e isso corresponde a esse comportamento reduzido de planejamento", disse Thackery Brown, pesquisador de pós-doutorado no Laboratório de Memória durante esta pesquisa e autor principal. do papel.

Estresse e velhice

Olhando para o futuro, os pesquisadores estão especialmente interessados ​​em como a relação entre estresse e memória afeta populações mais velhas, que frequentemente enfrentam problemas de saúde e econômicos. As pessoas mais velhas também têm maior probabilidade de se preocupar com a perda de memória. Juntos, esses estressores combinados poderiam contribuir para uma capacidade diminuída de lembrar, o que poderia exacerbar ainda mais o estresse e também prejudicar a capacidade de lidar com ele.

Brown começou a conduzir estudos semelhantes aos experimentos de navegação virtual com participantes entre 65 e 80 anos para tentar entender melhor como as associações entre estresse, memória e planejamento se desenrolam em populações mais velhas.

"É algo poderoso pensar em como os eventos estressantes podem afetar o planejamento de seus avós", disse Brown, que agora é professor assistente do Instituto de Tecnologia da Geórgia. "Isso nos afeta em nossa juventude e à medida que interagimos e cuidamos de membros mais velhos de nossa família, e então se torna relevante para nós de uma maneira diferente quando somos, nós mesmos, adultos mais velhos".

 

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