Tecnologia Científica

Cientistas criam alimentos ricos em proteínas e à base de plantas que se parecem mais com carne
Esses projetos visam melhorar as qualidades sensoriais, o custo e a lucratividade de proteínas alternativas. A equipe da UMass Amherst receberá US $ 200.000 em dois anos.
Por James Ives - 05/04/2020

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Uma equipe de cientistas da Universidade de Massachusetts em Amherst recebeu uma concessão do Good Food Institute para criar alimentos saborosos, à base de plantas e ricos em proteínas, com textura semelhante a frango inteiro, porco ou carne bovina.

O ilustre professor de ciência de alimentos David Julian McClements, conhecido por seu trabalho de ponta em design de alimentos e nanotecnologia, lidera a equipe multidisciplinar especializada em fisiologia do paladar e ciência sensorial, saúde intestinal, processamento de alimentos e desenvolvimento de produtos à base de carne. Os outros cientistas de alimentos são Amanda Kinchla, professora associada de extensão; Jiakai Lu, professor assistente; Alissa Nolden, professora assistente; David Sela, professor associado; e Hang Xiao, professor e estudioso de Clydesdale.

Sob seu programa competitivo de subsídios à pesquisa, o Good Food Institute anunciou recentemente subsídios para 2020 no total de US $ 4 milhões concedidos para apoiar 21 projetos de pesquisa de acesso aberto, baseados em nove países. Esses projetos visam melhorar as qualidades sensoriais, o custo e a lucratividade de proteínas alternativas. A equipe da UMass Amherst receberá US $ 200.000 em dois anos.

"Nossos beneficiários de 2020 são os principais bioquímicos, engenheiros de tecidos, especialistas em modelagem computacional, geneticistas de plantas e cientistas de alimentos ".


Austin Clowes, coordenador de financiamento de pesquisas científicas do Good Food Institute

McClements aponta para um desejo crescente entre os consumidores de reduzir a quantidade de alimentos de origem animal que comem por razões ambientais, éticas e de saúde. "Essa concessão nos permitirá explorar o uso da nanotecnologia aplicada e do projeto estrutural para criar arquiteturas moleculares a partir de proteínas vegetais que se assemelham às da carne", explica ele. "Em particular, nosso objetivo é simular as propriedades de frango inteiro, carne de porco ou carne bovina - em vez de hambúrgueres, salsichas ou pepitas que já existem".

O Good Food Institute, sem fins lucrativos, promove alternativas vegetais à carne, laticínios e ovos, além de "carne limpa" cultivada cultivada a partir de células animais em uma instalação.

McClements e sua equipe esperam desenvolver uma abordagem inovadora para criar estruturas semelhantes a fibras a partir de proteínas vegetais que melhoram a textura da carne à base de plantas. "Isso aumentaria nossa capacidade tecnológica de criar fibras semelhantes à carne sem o processo de extrusão", diz McClements, autor de "Future Foods: Como a ciência moderna está transformando a maneira como comemos" (Springer Nature, 2019).

Clowes, do instituto, conclui: "Estamos entusiasmados por catalisar pesquisas de alta qualidade que produzirão dados de acesso aberto para permitir que todo o setor avance com mais eficiência e leve carne cultivada e baseada em plantas para as massas. Esses projetos preencherão as principais pesquisas em branco espaços e ajudar a construir a base científica de um sistema alimentar saudável, sustentável e justo".

 

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