Tecnologia Científica

Imagem do Hubble revela as poderosas estrelas bebê que provavelmente destruirão os 'Pilares da Criação'
A imagem do Hubble revela as poderosas estrelas bebê que um dia rasgarão os Pilares.
Por Brandon Specktor - 12/04/2020


Os icônicos "Pilares da Criação" brilham novamente na luz infravermelha.
(Imagem: © NASA, ESA / Hubble e a Equipe do Patrimônio Hubble)

Lançando o céu como troncos monolíticos de elefantes, os "Pilares da Criação" são uma vasta região de material formador de estrelas localizado na Nebulosa da Águia, a cerca de 6.000 anos-luz da Terra. Esses tentáculos de gás e poeira, coloridos pela radiação de estrelas jovens e faiscantes, se tornaram um marco na Via Láctea graças a uma imagem icônica de luz visível captada pelo Telescópio Espacial Hubble em 1995.

Agora, os cientistas da NASA compartilharam uma nova visão dos pilares, concentrando-se na radiação infravermelha normalmente invisível aos olhos humanos. Na nova imagem infravermelha (também tirada pelo Telescópio Espacial Hubble), os pilares coloridos desaparecem para fantasmas de seus antigos seres, revelando um caleidoscópio de estrelas recém-nascidas dentro da poeira.

Os Pilares, que medem cerca de 5 anos-luz de comprimento (cerca de 3,5 vezes o diâmetro do nosso sistema solar), são incubadoras naturais de formação de estrelas, graças aos seus muitos bolsos densos de gás hidrogênio , de acordo com a NASA . Como quantidades cada vez maiores de gás e poeira se acumulam em uma única área gravitacionalmente densa, essa área aquece sob o peso do material coletado e pode se transformar nas sementes de uma estrela - também chamada de "protostar". Se um protoestrela continuar acumulando massa e aumentando a temperatura o suficiente para provocar uma reação nuclear em seu núcleo, nasce uma estrela de pleno direito.

Como esta imagem mostra, a região de formação de estrela mais ativa dentro dos Pilares está localizada na ponta do maior pilar, que brilha com o que parece ser radiação azul transparente. Essas regiões densas e empoeiradas sombreiam e resfriam o gás abaixo delas, de acordo com a NASA, permitindo que os alcances inferiores dos pilares mantenham suas figuras longas e finas.

Por enquanto, de qualquer maneira. De acordo com o astrônomo da NASA Paul Scowen, que liderou a exploração inicial da Nebulosa da Águia pelo Hubble em 1995, à medida que as estrelas na ponta dos Pilares crescem cada vez mais, sua radiação se torna mais forte, destruindo lentamente o gás ao seu redor.

"Os pilares gasosos estão realmente se ionizando, um processo pelo qual os elétrons são retirados dos átomos e aquecidos pela radiação das estrelas massivas", disse Scowen em comunicado da NASA em 2015 . "Os fortes ventos e a enxurrada de partículas carregadas das estrelas ... literalmente estão jateando com areia o topo desses pilares".

Talvez isso torne imagens como essa ainda mais especiais. Nunca mais veremos os Pilares da Criação exatamente assim.

 

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