Tecnologia Científica

Teste suportado pela IA para sinais muito precoces de progressão do glaucoma
O glaucoma, a principal causa global de cegueira irreversível, afeta mais de 60 milhões de pessoas, que devem dobrar até 2040 à medida que a população global envelhece.
Por University College London - 03/05/2020


Retina de um paciente mostrando sinais hiperfluorescentes - cada mancha branca é
uma única célula nervosa da retina 'doente'. Imagens suportadas pela tecnologia
DARC usada no ensaio clínico de Fase II. Crédito: UCL / Western Eye Hospital

Um novo teste pode detectar a progressão do glaucoma 18 meses antes do método padrão-ouro atual, de acordo com os resultados de um ensaio clínico patrocinado pela UCL.

A tecnologia, suportada por um algoritmo de inteligência artificial (IA), pode ajudar a acelerar os ensaios clínicos e, eventualmente, pode ser usada na detecção e diagnóstico, de acordo com o estudo financiado pela Wellcome publicado hoje na Expert Review of Molecular Diagnostics .

A pesquisadora principal, Professora Francesca Cordeiro (Instituto de Oftalmologia da UCL, Imperial College de Londres, e Imperial Eye Healthcare NHS Trust do Western Eye Hospital) disse: "Desenvolvemos uma maneira rápida, automatizada e altamente sensível para identificar quais pessoas com glaucoma estão em risco de sofrer rapidamente. progressão para a cegueira. "

O glaucoma, a principal causa global de cegueira irreversível, afeta mais de 60 milhões de pessoas, que devem dobrar até 2040 à medida que a população global envelhece. A perda de visão no glaucoma é causada pela morte de células na retina, na parte posterior do olho.

O teste, chamado DARC (Detecção de células da retina por apoptose), envolve a injeção na corrente sanguínea (através do braço) de um corante fluorescente que se liga às células da retina e ilumina aqueles que estão em processo de apoptose, uma forma de morte celular programada. As células danificadas parecem brancas brilhantes quando vistas em exames oftalmológicos - quanto mais células danificadas forem detectadas, maior a contagem de DARC.

Um desafio na avaliação de doenças oculares é que os especialistas geralmente discordam ao visualizar as mesmas digitalizações, portanto os pesquisadores incorporaram um algoritmo de IA em seu método.

No ensaio clínico de Fase II do DARC, a IA foi usada para avaliar 60 dos participantes do estudo (20 com glaucoma e 40 indivíduos controle saudáveis). A IA foi inicialmente treinada analisando as varreduras da retina (após a injeção do corante) dos indivíduos saudáveis. A IA foi então testada nos pacientes com glaucoma.

Os participantes do estudo da IA ​​foram acompanhados 18 meses após o período experimental principal para verificar se a saúde ocular havia se deteriorado.

Os pesquisadores foram capazes de prever com precisão os danos glaucomatosos progressivos 18 meses antes daqueles observados com a atual tecnologia de imagem da retina OCT padrão ouro, já que todos os pacientes com uma contagem de DARC acima de um determinado limiar apresentaram glaucoma progressivo no acompanhamento.

"Esses resultados são muito promissores, pois mostram que o DARC pode ser usado como biomarcador quando combinado com o algoritmo auxiliado por IA", disse o professor Cordeiro, acrescentando que os biomarcadores - indicadores biológicos mensuráveis ​​do estado ou gravidade da doença - são urgentemente necessários para o glaucoma. acelere os ensaios clínicos à medida que a doença progride lentamente para que os sintomas possam levar anos.

"O que é realmente emocionante, e realmente incomum quando se olha para marcadores biológicos, é que havia um limiar claro de contagem de DARC acima do qual todos os olhos de glaucoma avançavam", acrescentou.

O primeiro autor Dr. Eduardo Normando (Imperial College London e Western Eye Hospital Imperial College Healthcare NHS Trust) disse: "Ser capaz de diagnosticar glaucoma em um estágio anterior e prever seu curso de progressão pode ajudar as pessoas a manter a visão, como tratamento. é mais bem-sucedido se fornecido em um estágio inicial da doença. Após mais pesquisas em estudos longitudinais, esperamos que nosso teste possa ter aplicações clínicas abrangentes para glaucoma e outras condições ".

A equipe também está aplicando o teste para detectar rapidamente danos celulares causados ​​por inúmeras condições além do glaucoma, como outras condições neurodegenerativas que envolvem a perda de células nervosas , incluindo degeneração macular relacionada à idade , esclerose múltipla e demência.

A tecnologia suportada pela IA foi recentemente aprovada pela Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos de Saúde do Reino Unido e pela Food and Drug Administration dos EUA como um ponto final exploratório para testar um novo medicamento para glaucoma em um ensaio clínico.

Os pesquisadores também estão avaliando o teste DARC em pessoas com doença pulmonar, e esperam que até o final deste ano, o teste possa ajudar a avaliar pessoas com dificuldades respiratórias do Covid-19.

O DARC está sendo comercializado pela Novai, uma empresa recém-formada, da qual o professor Cordeiro é diretor científico.

 

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