Tecnologia Científica

Telescópio registra sinais de nascimento do planeta
A característica observada pode ser a primeira evidência direta de um planeta bebê surgindo.
Por ESO - 20/05/2020


O disco ao redor da jovem estrela do AB Aurigae, onde o Very Large Telescope (VLT) do ESO detectou sinais de nascimento no planeta. Perto do centro da imagem, na região interna do disco, vemos a "torção" (em amarelo muito brilhante) que os cientistas acreditam que marca o local onde um planeta está se formando. Esta torção encontra-se aproximadamente à mesma distância da estrela AB Aurigae que Netuno do Sol. A imagem foi obtida com o instrumento SPHERE do VLT em luz polarizada. Crédito: ESO / Boccaletti et al.

Observações feitas com o Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul (VLT) do ESO revelaram os sinais reveladores do nascimento de um sistema estelar. Em torno da jovem estrela AB Aurigae, encontra-se um denso disco de poeira e gás, no qual os astrônomos descobriram uma estrutura espiral proeminente com uma “torção” que marca o local onde um planeta pode estar se formando. A característica observada pode ser a primeira evidência direta de um planeta bebê surgindo.

"Milhares de exoplanetas foram identificados até agora, mas pouco se sabe sobre como eles se formam", diz Anthony Boccaletti, que liderou o estudo no Observatório de Paris, Universidade PSL, França. Os astrônomos sabem que os planetas nascem em discos empoeirados ao redor de estrelas jovens , como AB Aurigae, enquanto gás frio e poeira se amontoam. As novas observações com o VLT do ESO, publicadas em Astronomia e Astrofísica , fornecem pistas cruciais para ajudar os cientistas a entender melhor esse processo.

"Precisamos observar sistemas muito jovens para realmente capturar o momento em que os planetas se formam", diz Boccaletti. Mas até agora os astrônomos eram incapazes de capturar imagens suficientemente nítidas e profundas desses discos jovens para encontrar a “torção” que marca o local onde um planeta bebê pode estar surgindo.

As novas imagens apresentam uma impressionante espiral de poeira e gás ao redor do AB Aurigae, localizado a 520 anos-luz da Terra, na constelação de Auriga (o cocheiro). Espirais desse tipo sinalizam a presença de planetas bebês, que 'chutam' o gás, criando "distúrbios no disco na forma de uma onda, algo como a esteira de um barco em um lago", explica Emmanuel Di Folco, da Astrophysics Laboratório de Bordeaux (LAB), França, que também participou do estudo. À medida que o planeta gira em torno da estrela central, essa onda é moldada em um braço espiral. A região amarela brilhante de "torção" perto do centro da nova imagem do AB Aurigae, que fica aproximadamente à mesma distância da estrela que Netuno do Sol, é um desses locais de perturbação em que a equipe acredita que um planeta está sendo feito .

Observações do sistema AB Aurigae feitas alguns anos atrás com o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA, no qual o ESO é parceiro) forneceu as primeiras dicas de formação contínua de planetas ao redor da estrela. Nas imagens do ALMA, os cientistas descobriram duas espirais braços de gás próximos à estrela, localizados na região interna do disco, e em 2019 e início de 2020, Boccaletti e uma equipe de astrônomos da França, Taiwan, EUA e Bélgica decidiram capturar uma imagem mais clara girando o instrumento SPHERE. no VLT do ESO no Chile em direção à estrela As imagens SPHERE são as imagens mais profundas do sistema AB Aurigae obtidas até o momento.

Imagens do sistema AB Aurigae mostrando o disco ao seu redor. A imagem à direita, uma versão ampliada da parte central da imagem à esquerda, mostra a região interna do disco. Essa região interna inclui a "torção" (em amarelo muito brilhante) que os cientistas acreditam que marca o local onde um planeta está se formando. Essa reviravolta fica aproximadamente à mesma distância da estrela AB Aurigae que Netuno do sol. As imagens foram obtidas com o instrumento SPHERE no Very Large Telescope do ESO sob luz polarizada. Crédito: ESO / Boccaletti et al.

Com o poderoso sistema de imagem da SPHERE, os astrônomos podiam ver a luz mais fraca de pequenos grãos de poeira e emissões provenientes do disco interno. Eles confirmaram a presença dos braços espirais detectados pela primeira vez pelo ALMA e também detectaram outra característica notável, uma “torção”, que aponta para a presença de formação contínua de planetas no disco. "A torção é esperada em alguns modelos teóricos de formação de planetas", diz a coautora Anne Dutrey, também da LAB. "Corresponde à conexão de duas espirais - uma girando para dentro da órbita do planeta, a outra se expandindo para fora - que se juntam na localização do planeta. Elas permitem que o gás e a poeira do disco se acumulem no planeta em formação e o fazem crescer".

O ESO está construindo o Telescópio Extremamente Grande de 39 metros, que se baseará no trabalho de vanguarda do ALMA e da SPHERE para estudar mundos extra-solares. Como Boccaletti explica, este poderoso telescópio permitirá que os astrônomos obtenham visões ainda mais detalhadas dos planetas em formação. "Deveríamos poder ver direta e mais precisamente como a dinâmica do gás contribui para a formação de planetas", conclui.

 

.
.

Leia mais a seguir