Tecnologia Científica

Quando um cérebro de pássaro supera os estudantes de Harvard em um teste
Experimento testa a memória humana versus a papagaio em um complexo jogo de shell
Por Juan Siliezar - 04/07/2020

Foto de arquivo de Stephanie Mitchell / Harvard
Irene Pepperberg com Griffin rseu papagaio.

O que acontece quando um papagaio-cinzento se confronta com 21 estudantes de Harvard em um teste que mede um tipo de memória visual? Simplificando: o papagaio se move para a cabeça da classe.

Os pesquisadores de Harvard compararam como 21 adultos humanos e 21 crianças de 6 a 8 anos se amontoaram contra um papagaio-cinzento chamado Griffin em uma versão complexa do clássico jogo de cascas.

Funcionou assim: pequenos pompons coloridos foram cobertos com xícaras e depois embaralhados, de modo que os participantes tiveram que rastrear qual objeto estava sob qual xícara. O pesquisador então mostrou a eles um pom-pom que combinava com a mesma cor escondida sob um dos copos e pediu que eles apontassem para o copo. (Griffin, é claro, usou o bico para apontar.) Os participantes foram testados ao rastrear dois, três e quatro pompons de cores diferentes. A posição dos copos foi trocada de zero a quatro vezes para cada uma dessas combinações. Griffin e os estudantes fizeram 120 tentativas; as crianças fizeram 36.

O jogo testa a capacidade do cérebro de reter a memória de itens que não estão mais à vista e, em seguida, atualizar quando confrontados com novas informações, como uma mudança de local. Esse sistema cognitivo é conhecido como memória visual de trabalho e é o alicerce do comportamento inteligente.

Então, como o papagaio se saiu? Griffin superou as crianças de 6 a 8 anos em todos os níveis, em média, e teve um desempenho tão bom quanto um pouco melhor do que os 21 estudantes de Harvard em 12 dos 14 tipos de teste.

Isso não é ruim para o chamado cérebro de pássaro.

"Não é que tenhamos provado tudo comprovável", acrescentou Pepperberg. "É que demonstramos um comportamento que leva a muitas perguntas diferentes".


“Pense bem: o papagaio cinza supera a graduação de Harvard. Isso é incrível! ”, Disse Hrag Pailian , pós-doutorado na Escola de Pós-Graduação em Artes e Ciências que liderou o experimento. "Tínhamos alunos concentrados em engenharia, pré-remédios, este, aquilo, idosos, e ele simplesmente chutou o traseiro deles."

Divulgação completa: Griffin tem sido a estrela de estudos cognitivos anteriores , como mostrar que é mais esperto do que o típico garoto de 4 anos e tão inteligente quanto uma criança de 6 a 8 anos. Mas fazer com que os estudantes de Harvard dêem uma olhada dupla em sua própria inteligência é um passo em frente.

Para ser justo, os estudantes de Harvard conseguiram manter intactos (alguns) do seu orgulho carmesim. Nos dois testes finais, que envolveram mais itens e mais movimentos, os adultos tiveram a vantagem. A média de Griffin caiu para o desempenho das crianças - embora nunca abaixo. Os pesquisadores não foram capazes de determinar o motivo exato dessa queda, mas acreditam que ela tem algo a ver com o modo como a inteligência humana funciona (sem dúvida, fazer da vitória dos estudantes de Harvard uma questão de melhoria de desempenho da variedade genética).

O experimento foi parte de um estudo publicado no Scientific Reports em maio. Pailian foi o autor principal e colaborou com a psicóloga comparada Irene Pepperberg , Henry A. Morss Jr. e Elisabeth W. Morss, professora de psicologia Susan Carey , e Justin Halberda, na Universidade John Hopkins.

Os pesquisadores estavam investigando os limites da capacidade do cérebro de processar e atualizar representações mentais. Em outras palavras, eles estavam observando a parte "funcional" do sistema de memória visual de trabalho. A capacidade é referida como manipulação. E, finalmente, eles esperavam obter ideias sobre o desenvolvimento e a origem do sistema de memória de trabalho visual e a natureza da inteligência humana.

"Qualquer operação que você realiza em sua mente ocorre na memória visual de trabalho", disse Pailian. “Você armazena informações do mundo exterior; você brinca com isso; e então você o transfere para uma cognição mais alta. Ajuda a alimentar a aptidão STEM, o bem-estar mental e todos esses diferentes tipos de importantes atributos cognitivos…. Achamos que um dos principais componentes da inteligência humana, a principal característica é que somos capazes de pensar em todas essas coisas em nossas mentes e fazer essas manipulações mentais, mas se descobrimos que outros animais, outras espécies podem realizar essas manipulações operações [e também ver quão antiga é essa capacidade], talvez isso possa nos ajudar a informar o que delineia a inteligência humana de outras inteligências animais também. ”

Em um nível amplo, as descobertas do artigo sugerem as possíveis origens evolutivas da capacidade de manipular a memória visual. O sucesso de Griffin sugere que não se limita aos seres humanos e pode ser compartilhado entre espécies derivadas de um ancestral comum. Nesse caso, o ancestral seria o dinossauro, uma vez que humanos e papagaios são separados por mais de 300 milhões de anos de evolução.

"Estamos sugerindo que é possível - não podemos provar isso - que os dinossauros, nosso ancestral comum, possam ter alguma capacidade básica", disse Pepperberg, pesquisador associado do Departamento de Psicologia de Harvard. “Então essa capacidade [de manipulação avançada] poderia ter evoluído paralelamente [em primatas e pássaros]. A outra possibilidade é que nosso ancestral comum não possuísse essa capacidade e, de alguma forma, surgiu independentemente nessas duas linhas. Mas estamos argumentando que, como a manipulação é construída sobre a capacidade de armazenamento e tantas espécies diferentes têm capacidades semelhantes, que alguma forma simples de manipulação provavelmente existia em um ancestral comum. ”

No artigo, os pesquisadores observam que trabalhos futuros são necessários para confirmar a capacidade de manipulação em uma variedade maior de espécies e identificar suas origens.

"Não é que tenhamos provado tudo comprovável", acrescentou Pepperberg. "É que demonstramos um comportamento que leva a muitas perguntas diferentes".

Griffin foi o principal candidato para esse experimento, porque os pesquisadores precisavam de um animal cujo cérebro fosse funcionalmente semelhante aos humanos, mas evolutivamente distante para comparação. Também era provável que os papagaios possuíssem a capacidade de manipulação por causa das pressões ambientais na natureza, como rastrear seus calouros famintos ou ameaças como predadores. Além disso, Griffin está sempre pronto para mostrar seu poder cerebral e ganhar alguns cajus como recompensa.

"Ele é o tipo de estudante que pergunta a você: 'O que eu tenho que fazer para obter o A?'" E depois vai, diz Pepperberg.

 

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