Tecnologia Científica

Cientistas de Oxford formam spin-off para lançar teste rápido do vírus Covid-19
A pandemia do Covid-19 exige disponibilidade de testes rápidos e altamente acessíveis em todo o mundo para detectar o SARS-CoV-2 e permitir que os países saiam do confinamento com confiança.
Por Oxford - 08/07/2020


O teste usa uma simples mudança de cor para identificar a presença do vírus. Uma amostra positiva muda de rosa para amarelo. Crédito: University of Oxford

A pandemia do Covid-19 exige disponibilidade de testes rápidos e altamente acessíveis em todo o mundo para detectar o SARS-CoV-2 e permitir que os países saiam do confinamento com confiança. Cientistas do Departamento de Ciências de Engenharia da Universidade de Oxford e do Centro de Pesquisas Avançadas de Oxford Suzhou (OSCAR) desenvolveram um teste rápido que detecta a presença de vírus que pode ser adaptado para uso em ambientes que variam de atendimento comunitário, escolas, aeroportos ou casa própria -testing.

A Oxford University Innovation (OUI) , empresa de comercialização de pesquisas da Universidade, apoiou a formação de uma empresa enxuta chamada Oxsed Limited , um empreendimento social para comercializar e distribuir tecnologia desenvolvida em conjunto na Universidade de Oxford e na OSCAR para detecção de Covid- 19

Em breve, o teste será certificado com a marca CE e estará disponível em quantidade com o nome comercial do produto Oxsed RaViD Direct. O teste custará não mais de £ 20 por teste, o que é consideravelmente mais barato que a maioria dos produtos atualmente no mercado.

A equipe de Oxford-OSCAR projetou primers com alta especificidade para confirmar a presença do vírus em pessoas infectadas, adaptadas de uma tecnologia estabelecida conhecida como RT-LAMP (amplificação isotérmica mediada por loop de transcrição reversa). É uma versão simplificada de uma etapa de um teste de RNA viral e pode ser usado em campo sem equipamento ou treinamento especializado. O resultado colorimétrico simples é lido a olho ou tela fluorescente, o que significa que não há necessidade de ferramentas adicionais para analisar os resultados. Um instrumento de detecção fluorescente vinculado a um dente azul pode vincular o resultado do teste a um sistema de informações de laboratório, para que os resultados do teste possam ser rastreados.

Em todo o mundo, os países enfrentam os desafios combinados de controlar a disseminação do SARS-CoV-2, mantendo uma força de trabalho economicamente produtiva. Os testes atuais se baseiam em testes de laboratório complexos com problemas da cadeia de suprimentos decorrentes de demanda sem precedentes; desafios da coleta de amostras e tempo de resposta para obter resultados. Os países em desenvolvimento também sofrem com a falta de laboratórios de testes e o financiamento de testes em massa. No entanto, estratégias eficazes de teste são fundamentais para liberar os países do bloqueio de maneira segura e sustentável.

Este teste produz resultados dentro de 30 a 45 minutos. Ele detecta o SARS-CoV-19 com grande sensibilidade e especificidade usando cotonetes na garganta / nasais diretamente para identificar indivíduos portadores do vírus. Os ensaios clínicos deram resultados comparáveis ​​aos de laboratório, demonstrando confiabilidade. E os resultados serão publicados em breve.

O professor Zhanfeng Cui, diretor da OSCAR, disse: 'Nosso teste é ideal para uso em ambientes comunitários ou de campo por leigos e permite que decisões imediatas sejam tomadas. As aplicações imediatas são: retorno ao trabalho / educação (por exemplo, escolas, universidades, empresas) e tomada de decisão em quarentena (por exemplo, casas de repouso, hospitais, migrantes temporários, turistas). O uso desse teste pode ser crucial para a recuperação econômica globalmente.

Jane Jin, gerente sênior de licenciamento e empreendimento da Oxford University Innovation, disse: 'A velocidade da resposta é crucial na pandemia atual e estamos muito satisfeitos por ter apoiado nossos pesquisadores no processo de comercialização em apenas três meses. Agora que o empreendimento social foi incorporado, esperamos ver a tecnologia implantada em escala global, em particular nos países em desenvolvimento com poucos recursos. '

O professor Wei Huang, que projetou os primers para direcionar o RNA viral, explicou a vantagem do teste de Oxford: 'Ao projetar os primers específicos e controlar a reação bioquímica, somos capazes de eliminar as reações inespecíficas que causam falsos positivos e tornar nosso Teste RT-LAMP robusto. E o teste de Oxford pode ser transportado e armazenado à temperatura ambiente sem a necessidade de cadeia de frio, o que facilita o envio e a distribuição. '

A Dra. Monique Andersson, consultora de virologia e diretora de microbiologia da NHS Foundation Trust, que lidera a validação clínica do teste, disse: 'Uma vantagem do uso da tecnologia LAMP é que ele usa reagentes diferentes para a maioria dos testes de PCR em laboratório. A implementação desse teste para triagem aliviaria a pressão sobre a cadeia de suprimentos de reagentes PCR no NHS. Em termos de sua aplicação mais ampla, o ensaio requer pouca infraestrutura e é relativamente baixo, tornando-o uma opção viável para testes generalizados em LMIC. '

O projeto foi iniciado pelo Centro de Pesquisa Avançada Oxford Suzhou (OSCAR) , um centro da Universidade de Oxford no Parque Industrial de Suzhou. Os experimentos para desenvolver a tecnologia foram realizados no Departamento de Ciências da Engenharia da Universidade de Oxford. A validação clínica do uso direto da solução de zaragatoa foi realizada nos hospitais da Universidade de Oxford, NHS Foundation Trust, Peter Medawar Institute of Virology, Sir William Dunn School of Pathology, University of Oxford.

 

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