Tecnologia Científica

Pesquisadores exploram as origens de estrelas ricas em fósforo
O fósforo é de especial interesse porque faz parte das moléculas de DNA e RNA e é um elemento necessário no intercâmbio energético dentro das células e no desenvolvimento de suas membranas.
Por Instituto de Astrofísica de Canarias - 04/08/2020


Esquema que representa a origem do fósforo na Terra, com relação a possíveis fontes estelares de fósforo em nossa galáxia. Crédito: Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC)

A revista Nature Communications publicou a descoberta de um novo tipo de estrela que é muito rico em fósforo, o que poderia ajudar a explicar a origem do fósforo em nossa galáxia. Essa conquista foi realizada por astrônomos do Instituto de Astrofísica de Canárias (IAC) e pesquisadores em ciência da computação do Centro de Pesquisa em Tecnologia da Informação e Comunicação (CITIC) da Universidade da Corunha (Galiza).

Todos os elementos químicos do universo, exceto o hidrogênio e a maioria do hélio, foram produzidos dentro das estrelas . Mas entre eles, existem alguns (carbono, nitrogênio, oxigênio, enxofre e fósforo ) que são particularmente interessantes porque são básicos para a vida como a conhecemos na Terra. O fósforo é de especial interesse porque faz parte das moléculas de DNA e RNA e é um elemento necessário no intercâmbio energético dentro das células e no desenvolvimento de suas membranas.

O estudo, com base na análise de um grande número de espectros de infravermelho na banda H do banco de dados público do Sloan Digital Sky Survey, poderia oferecer um conjunto claro de candidatos estelares promissores para esclarecer a origem e a quantidade observada de fósforo no galáxia e, especificamente, em nosso sistema solar, que nenhum dos modelos atuais de evolução química galáctica foi capaz de explicar.

No entanto, a química peculiar dessas estrelas ainda é desconcertante. De fato, eles não são apenas ricos em fósforo, mas também em alguns outros elementos, como magnésio, silício, oxigênio, alumínio e até elementos mais pesados , como o cério. Surpreendentemente, após uma extensa análise de todas as possíveis fontes e processos estelares conhecidos por formar elementos químicos no interior das estrelas, esse padrão químico não é previsto pelas teorias atuais da evolução estelar e da nucleossíntese.

"Esses resultados mostram que não apenas estamos lidando com um novo tipo de objeto, mas que a descoberta deles abre caminho para a exploração de novos mecanismos físicos e reações nucleares que ocorrem em interiores estelares", explica o pesquisador Thomas Masseron, líder da IAC. o projeto e o primeiro autor do artigo.

"Pode ser uma pista importante sobre a origem do fósforo, que é um componente fundamental da vida", diz Aníbal García-Hernández, outro pesquisador do IAC, que é o segundo autor do artigo.

Além disso, graças ao tempo de serviço espanhol, eles obtiveram o espectro óptico das estrelas mais brilhantes de fósforo com o espectrógrafo Echelle (FIES) no telescópio óptico nórdico (NOT) do Observatório Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma )

"Esse espectro nos permitiu obter a abundância química de outros elementos nessas estrelas, que são peculiares e ricas em fósforo, e descartar definitivamente qualquer candidato estelar conhecido que pudesse explicar as estrelas ricas nesse elemento", diz Olga Zamora , co-autor do artigo e astrônomo do IAC.

"Uma descoberta tão inesperada e extraordinária não poderia ter sido feita sem uma estreita colaboração interdisciplinar entre astrônomos e especialistas em computação", diz Arturo Manchado, uma pesquisa da IAC e coautora do artigo.

 

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