Tecnologia Científica

As bactérias podem sobreviver a viagens entre a Terra e Marte ao formar agregados
O estudo, agora publicado na Frontiers in Microbiology , mostra que agregados espessos podem fornecer proteção suficiente para a sobrevivência de bactérias durante vários anos no ambiente espacial hostil.
Por Fronteiras - 26/08/2020


O experimento de exposição bacteriana ocorreu de 2015 a 2018 usando o Exposed Facility localizado no exterior de Kibo, o Módulo Experimental Japonês da Estação Espacial Internacional. Crédito: JAXA / NASA

Imagine formas de vida microscópicas, como bactérias, transportadas pelo espaço e pousando em outro planeta. A bactéria que encontra condições adequadas para sua sobrevivência pode então começar a se multiplicar novamente, gerando vida no outro lado do universo. Essa teoria, chamada de "panspermia", apoia a possibilidade de que micróbios podem migrar entre planetas e distribuir vida no universo. Muito controversa, essa teoria implica que as bactérias sobreviveriam à longa jornada no espaço sideral, resistindo ao vácuo do espaço, às flutuações de temperatura e às radiações espaciais.

“A origem da vida na Terra é o maior mistério do ser humano. Os cientistas podem ter pontos de vista totalmente diferentes sobre o assunto. Alguns acham que a vida é muito rara e aconteceu apenas uma vez no Universo, enquanto outros acham que a vida pode acontecer em cada planeta adequado. Se a panspermia for possível, a vida deve existir com muito mais frequência do que pensávamos anteriormente ", diz o Dr. Akihiko Yamagishi, professor da Universidade de Farmácia e Ciências da Vida de Tóquio e principal investigador da missão espacial Tanpopo.

Em 2018, o Dr. Yamagishi e sua equipe testaram a presença de micróbios na atmosfera. Usando uma aeronave e balões científicos, os pesquisadores encontraram bactérias deinocócicas flutuando 12 km acima da terra. Mas, embora os Deinococcus sejam conhecidos por formar grandes colônias (facilmente maiores que um milímetro) e serem resistentes a perigos ambientais como a radiação UV, eles poderiam resistir por tempo suficiente no espaço para suportar a possibilidade de panspermia?

Para responder a essa pergunta, o Dr. Yamagishi e a equipe do Tanpopo testaram a sobrevivência da bactéria radiorresistente Deinococcus no espaço. O estudo, agora publicado na Frontiers in Microbiology , mostra que agregados espessos podem fornecer proteção suficiente para a sobrevivência de bactérias durante vários anos no ambiente espacial hostil.

O astronauta japonês Sr. Yugi montou o módulo de experiência de exposição ExHAM
na Estação Espacial Internacional. Crédito: JAXA / NASA

O Dr. Yamagishi e sua equipe chegaram a essa conclusão colocando agregados secos de Deinococcus em painéis de exposição fora da Estação Espacial Internacional (ISS). As amostras de diferentes espessuras foram expostas ao ambiente espacial por um, dois ou três anos e então testadas para sua sobrevivência.

Após três anos, os pesquisadores descobriram que todos os agregados superiores a 0,5 mm sobreviveram parcialmente às condições espaciais. As observações sugerem que, enquanto as bactérias na superfície do agregado morriam, ele criava uma camada protetora para as bactérias abaixo, garantindo a sobrevivência da colônia. Usando os dados de sobrevivência com um, dois e três anos de exposição, os pesquisadores estimaram que uma pelota com mais de 0,5 mm teria sobrevivido entre 15 e 45 anos na ISS. O desenho do experimento permitiu ao pesquisador extrapolar e prever que uma colônia de 1 mm de diâmetro poderia sobreviver até 8 anos nas condições do espaço sideral.

A Estação Espacial Internacional. Crédito: JAXA / NASA

"Os resultados sugerem que o Deinococcus radiorresistente pode sobreviver durante a viagem da Terra a Marte e vice-versa, o que leva vários meses ou anos na órbita mais curta", disse o Dr. Yamagishi.
 
Este trabalho fornece, até o momento, a melhor estimativa da sobrevivência bacteriana no espaço. E, embora os experimentos anteriores provem que as bactérias podem sobreviver no espaço por um longo período quando se beneficiam da proteção de rocha (ou seja, litopanspermia), este é o primeiro estudo espacial de longo prazo que levanta a possibilidade de que as bactérias possam sobreviver no espaço na forma de agregados, levantando o novo conceito de "massapanspermia". Ainda assim, embora estejamos um passo mais perto de provar a possível panspermia, a transferência de micróbios também depende de outros processos, como ejeção e aterrissagem, durante os quais a sobrevivência das bactérias ainda precisa ser avaliada.

 

.
.

Leia mais a seguir