Tecnologia Científica

Como as células em divisão evitam disparar falsos alarmes de vírus
As descobertas podem finalmente explicar como as células têm como alvo o DNA desonesto sem marcar inadvertidamente seu próprio DNA saudável para destruição.
Por Katherine Fenz - 15/04/2020


Domínio público

Uma característica da divisão celular há muito intriga os cientistas. O núcleo desaparece brevemente, deixando o DNA da célula exposto. Normalmente, o DNA puro indica uma infecção viral e dispara alarmes enzimáticos que alertam o sistema imunológico sobre o DNA nocivo. Mas nenhum desses alarmes soa durante a divisão celular saudável, mesmo quando o DNA flutua no citoplasma.

Agora, um estudo na Science descreve a estrutura molecular do cGAS, uma proteína que dispara o alarme, ligada aos nucleossomos que mantêm o material genético unido. Os novos dados explicam como esse empacotamento exclusivo evita que as células tenham como alvo seu próprio DNA durante a divisão celular.

 "É uma questão muito básica, como nosso próprio DNA não está constantemente ativando o sistema imunológico ", diz Funabiki, "e finalmente temos uma boa resposta."


No ano passado, Christian Zierhut, pesquisador associado de Rockefeller no laboratório de Hironori Funabiki, começou a desvendar esse quebra-cabeça, mostrando que as moléculas de cGAS são mantidas em cativeiro por nucleossomos. Neste novo estudo, a equipe da Funabiki e pesquisadores da Universidade de Tóquio obtiveram um mapa molecular detalhado mostrando que todos os três sítios de ligação do cGAS ao DNA são bloqueados ou redirecionados quando em complexo com um nucleossomo, evitando que o cGAS se ligue ao DNA e soe o alarme .

As descobertas podem finalmente explicar como as células têm como alvo o DNA desonesto sem marcar inadvertidamente seu próprio DNA saudável para destruição. "É uma questão muito básica, como nosso próprio DNA não está constantemente ativando o sistema imunológico ", diz Funabiki, "e finalmente temos uma boa resposta."

 

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