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O ciclo solar 25 está aqui. Cientistas da NASA e da NOAA explicam o que isso significa
O Solar Cycle 25 Prediction Panel, um grupo internacional de especialistas co-patrocinado pela NASA e NOAA, anunciou que o mínimo solar ocorreu em dezembro de 2019, marcando o início de um novo ciclo solar .
Por Gray Hautaluoma / Karen Fox, NASA - 15/09/2020


Esta imagem dividida mostra a diferença entre um Sol ativo durante o máximo solar (à esquerda, capturado em abril de 2014) e um Sol silencioso durante o mínimo solar (à direita, capturado em dezembro de 2019). Dezembro de 2019 marca o início do Ciclo Solar 25, e a atividade do Sol aumentará novamente até o máximo solar, previsto para 2025. Crédito: NASA / SDO

O Ciclo Solar 25 já começou. Durante um evento de mídia na terça-feira, especialistas da NASA e da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) discutiram suas análises e previsões sobre o novo ciclo solar - e como a ascensão no clima espacial afetará nossas vidas e tecnologia na Terra também como astronautas no espaço.

O Solar Cycle 25 Prediction Panel, um grupo internacional de especialistas co-patrocinado pela NASA e NOAA, anunciou que o mínimo solar ocorreu em dezembro de 2019, marcando o início de um novo ciclo solar . Como nosso Sol é muito variável, pode levar meses após o fato para declarar esse evento. Os cientistas usam manchas solares para rastrear o progresso do ciclo solar ; as manchas escuras no Sol estão associadas à atividade solar , muitas vezes como a origem de explosões gigantes - como erupções solares ou ejeções de massa coronal - que podem lançar luz, energia e material solar no espaço.

"Conforme emergimos do mínimo solar e nos aproximamos do máximo do Ciclo 25, é importante lembrar que a atividade solar nunca para; ela muda de forma conforme o pêndulo oscila", disse Lika Guhathakurta, cientista solar da Divisão de Heliofísica da sede da NASA em Washington.

A NASA e a NOAA, junto com a Federal Emergency Management Agency e outras agências e departamentos federais, trabalham juntas na Estratégia e Plano de Ação do Clima Espacial Nacional para melhorar a preparação para o clima espacial e proteger a nação dos perigos do clima espacial. A NOAA fornece previsões e satélites do clima espacial para monitorar o clima espacial em tempo real; A NASA é o braço de pesquisa do país, ajudando a melhorar nossa compreensão do espaço próximo à Terra e, em última instância, modelos de previsão.

As previsões do tempo espacial também são críticas para apoiar as espaçonaves e astronautas do programa Artemis. Examinar este ambiente espacial é o primeiro passo para entender e mitigar a exposição dos astronautas à radiação espacial. As duas primeiras investigações científicas a serem conduzidas no Portal irão estudar o clima espacial e monitorar o ambiente de radiação na órbita lunar. Os cientistas estão trabalhando em modelos preditivos para que possam um dia prever o clima espacial da mesma forma que os meteorologistas prevêem o clima da Terra.
 
"Não há mau tempo, apenas má preparação", disse Jake Bleacher, cientista-chefe da Diretoria de Exploração Humana e Missão de Operações da NASA na sede da agência. "O clima espacial é o que é - nosso trabalho é nos prepararmos."

Compreender os ciclos do Sol é uma parte dessa preparação. Para determinar o início de um novo ciclo solar, o painel de previsão consultou dados mensais sobre as manchas solares do World Data Center for the Sunspot Index and Long-term Solar Observations, localizado no Royal Observatory of Belgium em Bruxelas, que rastreia as manchas solares e identifica o altos e baixos do ciclo solar.

"Nós mantemos um registro detalhado das poucas manchas solares minúsculas que marcam o início e a ascensão do novo ciclo", disse Frédéric Clette, diretor do centro e um dos palestrantes de previsões. "Esses são os arautos diminutos dos futuros fogos de artifício solares gigantes. É apenas rastreando a tendência geral ao longo de muitos meses que podemos determinar o ponto de inflexão entre dois ciclos."

Com o mínimo solar atrás de nós, os cientistas esperam que a atividade do Sol aumente em direção ao próximo máximo previsto em julho de 2025. Doug Biesecker, co-presidente do painel e físico solar do Centro de Previsão do Clima Espacial (SWPC) da NOAA em Boulder, Colorado, disse Solar Cycle A previsão é de que 25 seja tão forte quanto o último ciclo solar, que foi um ciclo abaixo da média, mas não sem risco.

"Só porque é um ciclo solar abaixo da média, não significa que não haja risco de clima espacial extremo", disse Biesecker. "O impacto do Sol em nossas vidas diárias é real e existe. A SWPC funciona 24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por ano, porque o Sol sempre é capaz de nos dar algo para prever."

Elsayed Talaat, diretor do Escritório de Projetos, Planejamento e Análise do Serviço de Informações e Satélite da NOAA em Silver Spring, Maryland, descreveu o progresso recente da nação no Plano de Ação do Clima Espacial, bem como nos próximos desenvolvimentos, incluindo o Acompanhamento do Clima Espacial da NOAA Observatório L-1, que será lançado em 2024, antes do pico previsto do Ciclo Solar 25.

“Assim como o Serviço Meteorológico Nacional da NOAA nos torna uma nação preparada para o clima, o que pretendemos ser é uma nação preparada para o clima espacial”, disse Talaat. "Este é um esforço que abrange 24 agências em todo o governo e transformou o clima espacial de uma perspectiva de pesquisa em conhecimento operacional."

 

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