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O primeiro estudo com dados de satélite de exoplanetas descreve um dos planetas mais extremos do universo
Os exoplanetas foram encontrados pela primeira vez em 1995 por dois astrônomos suíços, Michel Mayor e Didier Queloz, que no ano passado receberam o Prêmio Nobel por esta descoberta.
Por Universidade de Berna - 28/09/2020


Quando um planeta passa na frente de sua estrela visto da Terra, a estrela parece mais fraca por um curto período de tempo. Este fenômeno é denominado trânsito. Quando o planeta passa atrás da estrela, a luz emitida e / ou refletida pelo planeta é obscurecida pela estrela por um curto período de tempo. Este fenômeno é denominado ocultação. Crédito: © ESA

CHEOPS cumpre sua promessa: observações com o telescópio espacial revelaram detalhes do exoplaneta WASP-189b - um dos planetas mais extremos conhecidos. CHEOPS é uma missão conjunta da Agência Espacial Europeia (ESA) e da Suíça, sob a égide da Universidade de Berna em colaboração com a Universidade de Genebra.

Oito meses após o telescópio espacial CHEOPS iniciar sua missão, a primeira publicação científica usando dados do CHEOPS foi emitida. CHEOPS é a primeira missão da ESA dedicada a caracterizar exoplanetas conhecidos, aquelas estrelas que orbitam fora do sistema solar. Os exoplanetas foram encontrados pela primeira vez em 1995 por dois astrônomos suíços, Michel Mayor e Didier Queloz, que no ano passado receberam o Prêmio Nobel por esta descoberta. O CHEOPS foi desenvolvido como parte de uma parceria entre a ESA e a Suíça. Sob a liderança da Universidade de Berna e da ESA, um consórcio de mais de 100 cientistas e engenheiros de 11 estados europeus esteve envolvido na construção do satélite ao longo de cinco anos. O Centro de Operações Científicas do CHEOPS está localizado no observatório da Universidade de Genebra.

Usando dados do CHEOPS, os cientistas realizaram recentemente um estudo detalhado do exoplaneta WASP-189b. Os resultados acabam de ser aceitos para publicação na revista Astronomy & Astrophysics . Willy Benz, professor de astrofísica da Universidade de Berna e chefe do consórcio CHEOPS, disse: "Essas observações demonstram que o CHEOPS atende totalmente às altas expectativas em relação ao seu desempenho."

Um dos planetas mais extremos do universo

WASP-189b, o alvo das observações do CHEOPS, é um exoplaneta orbitando a estrela HD 133112, uma das estrelas mais quentes conhecidas por ter um sistema planetário. "O sistema WASP-189 está a 322 anos-luz de distância e localizado na constelação de Libra (as balanças de pesagem)", explica Monika Lendl, autora principal do estudo da Universidade de Genebra e membro do Centro Nacional de Competência em Planetas de Pesquisa .

"WASP-189b é especialmente interessante porque é um gigante gasoso que orbita muito perto de sua estrela hospedeira. Leva menos de três dias para girar sua estrela e está 20 vezes mais perto da estrela do que a Terra está do Sol , "Monika Lendl diz. O planeta é mais de 1,5 vezes maior que Júpiter, o maior planeta do sistema solar.
 
Monika Lendl explica ainda que objetos planetários como WASP-189b são muito exóticos: "Eles têm um lado diurno permanente, que está sempre exposto à luz da estrela, e, consequentemente, um lado noturno permanente." Isso significa que seu clima é completamente diferente daquele dos gigantes gasosos Júpiter e Saturno em nosso sistema solar. "Com base nas observações usando CHEOPS, estimamos a temperatura do WASP-189b em 3.200 graus Celsius. Planetas como o WASP-189b são chamados de" Júpiteres ultraquentes. O ferro derrete em alta temperatura e até se torna gasoso. Este objeto é um dos planetas mais extremos que conhecemos até agora ", diz Lendl.

Medições de brilho altamente precisas

“Não podemos ver o próprio planeta porque ele está muito longe e muito perto de sua estrela hospedeira , então temos que contar com métodos indiretos”, explica Lendl. Para isso, o CHEOPS usa medições de brilho altamente precisas: Quando um planeta passa na frente de sua estrela, visto da Terra, a estrela parece mais fraca por um curto período de tempo. Este fenômeno é denominado trânsito. Monika Lendl diz: "Como o exoplaneta WASP-189b está tão perto de sua estrela, seu lado diurno é tão brilhante que podemos até medir a luz 'ausente' quando o planeta passa atrás de sua estrela; isso é chamado de ocultação. Observamos várias dessas ocultações de WASP-189b com CHEOPS. Parece que o planeta não reflete muita luz das estrelas. Em vez disso, a maior parte da luz das estrelas é absorvida pelo planeta, aquecendo-o e fazendo-o brilhar. "

Os pesquisadores acreditam que o planeta não é muito reflexivo porque não há nuvens presentes em seu lado diurno. “Isso não é surpreendente, pois os modelos teóricos nos dizem que as nuvens não podem se formar em temperaturas tão altas”, diz Lendl.

Willy Benz diz: "Também descobrimos que o trânsito do gigante gasoso na frente de sua estrela é assimétrico. Isso acontece quando a estrela possui zonas mais brilhantes e mais escuras em sua superfície. Graças aos dados do CHEOPS, podemos concluir que a própria estrela gira tão rapidamente que sua forma não é mais esférica, mas elipsoidal. A estrela está sendo puxada para fora em seu equador. "

Impressão artística de CHEOPS. Crédito: © ESA / ATG medialab

A estrela ao redor da qual WASP-189b orbita é muito diferente do sol. Monika Lendl diz: "A estrela é consideravelmente maior e mais de 2.000 graus Celsius mais quente que o nosso sol. Por ser muito quente, a estrela parece azul e não branco-amarelada como o sol."

Willy Benz diz: "Apenas um punhado de planetas orbita essas estrelas quentes, e este sistema é de longe o mais brilhante." Como consequência, é uma referência para estudos futuros. "Esperamos mais descobertas espetaculares em exoplanetas graças às observações do CHEOPS. Os próximos artigos já estão em preparação."

 

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