Tecnologia Científica

Novo exoplaneta gigante de gás descoberto pela pesquisa NGTS
NGTS é um levantamento fotométrico de campo amplo focado principalmente na busca por exoplanetas do tamanho de Netuno e menores transitando por estrelas brilhantes .
Por Tomasz Nowakowski - 30/09/2020


Curvas de luz NGTS e TESS completas para NGTS-12. As linhas verticais vermelhas fornecem as posições dos trânsitos observados de NGTS-12b. Crédito: Bryant et al., 2020.

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu um novo mundo alienígena gigante gasoso como parte do Next Generation Transit Survey (NGTS). O exoplaneta recém-descoberto, denominado NGTS-12b, tem aproximadamente o tamanho de Júpiter, mas é mais de quatro vezes menos massivo que o maior planeta do sistema solar. A descoberta foi relatada em um artigo publicado em 22 de setembro em arXiv.org.

NGTS é um levantamento fotométrico de campo amplo focado principalmente na busca por exoplanetas do tamanho de Netuno e menores transitando por estrelas brilhantes . O projeto usa uma série de pequenos telescópios totalmente robóticos no Observatório do Paranal no Chile, operando em comprimentos de onda óticos vermelhos. Ele usa o método de fotometria de trânsito para encontrar novos ex-mundos, que medem com precisão o escurecimento de uma estrela para detectar a presença de um planeta cruzando na frente dela.

Agora, um grupo de astrônomos liderados por Edward M. Bryant, da Universidade de Warwick, Reino Unido, relata a descoberta de outro exoplaneta da pesquisa NGTS. Um dos telescópios NGTS observou a NGTS-12 - uma estrela no hemisfério sul estimada em 1.473 anos-luz de distância. Um sinal de trânsito foi identificado na curva de luz desta estrela e observações espectroscópicas de acompanhamento confirmaram sua natureza planetária.

"Observamos que o NGTS-12b tem um TSM razoavelmente alto [métrica de espectroscopia de transmissão], especialmente quando comparado a planetas de períodos orbitais semelhantes e mais longos. Portanto, o NGTS-12b apresenta uma oportunidade de estudar a atmosfera de um planeta em um período mais longo do que a principal população de Júpiteres quentes atualmente conhecidos "


"Nós relatamos a descoberta do exoplaneta em trânsito NGTS-12b pela Next Generation Transit Survey", escreveram os astrônomos no jornal.

O mundo alienígena recém-descoberto orbita seu hospedeiro a cada 7,53 dias, o que o torna o planeta de maior período já descoberto pela pesquisa principal do NGTS. O período orbital de NGTS-12b também acabou sendo mais longo do que os períodos de 95 por cento de outros exoplanetas detectados por todas as pesquisas de trânsito terrestres.

NGTS-12b tem um raio de cerca de 1,05 raio de Júpiter e uma massa de aproximadamente 0,21 Júpiter, o que permitiu aos astrônomos classificá-lo como um planeta inflado de massa sub-Saturno. A gravidade superficial e a densidade relativamente baixa do NGTS-12b sugerem que ele tem uma atmosfera gasosa estendida.

O hospedeiro do planeta, NGTS-12, é quase tão massivo quanto nosso sol e tem um raio de aproximadamente 1,59 raios solares. Tem uma temperatura efetiva em torno de 5.690 K e metalicidade em um nível de -0,03. A idade da estrela é incerta, mas os autores do artigo presumem que ela tenha cerca de 9,4 bilhões de anos.

Os astrônomos notaram que os parâmetros derivados do NGTS-12b o tornam um alvo interessante para futuros estudos espectroscópicos focados principalmente na caracterização de sua atmosfera.

"Observamos que o NGTS-12b tem um TSM razoavelmente alto [métrica de espectroscopia de transmissão], especialmente quando comparado a planetas de períodos orbitais semelhantes e mais longos. Portanto, o NGTS-12b apresenta uma oportunidade de estudar a atmosfera de um planeta em um período mais longo do que a principal população de Júpiteres quentes atualmente conhecidos ", concluíram os pesquisadores.

Resumindo os resultados, os cientistas acrescentaram que a detecção do NGTS-12b mostra que o NGTS é capaz de encontrar planetas em trânsito que não foram detectados em pesquisas anteriores de trânsito terrestre.

 

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