Tecnologia Científica

Besouro do período Cretáceo reconstruído
Equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Bonn obtém novos insights sobre a evolução dos besouros fósseis
Por Universidade de Bonn - 10/10/2020


Reprodução

Cerca de um ano atrás, pesquisadores encontraram espécimes fósseis de besouros em um depósito de âmbar em Mianmar, descrevendo uma nova família de besouros que viveu cerca de 99 milhões de anos atrás. No entanto, os cientistas não conseguiram descrever totalmente a forma dos insetos na amostra de âmbar - como resultado, os besouros receberam o nome misterioso de Mysteriomorphidae. Uma equipe internacional de pesquisadores liderados pela Universidade de Bonn e pela Universidade Palacky (República Tcheca) examinou agora quatro espécimes de Mysteriomorphidae recém-encontrados usando tomografia computadorizada e foi capaz de reconstruí-los na medida do possível. Os resultados permitem tirar conclusões sobre a evolução das espécies durante o período Cretáceo. O estudo foi publicado na revista "Scientific Reports".

Pequenos seres vivos encerrados em âmbar podem fornecer aos cientistas informações importantes sobre os tempos, algumas das quais remontam a muitos milhões de anos. Em janeiro de 2019, o paleontólogo espanhol Dr. David Peris, um dos dois principais autores do estudo, encontrou várias amostras de âmbar do estado de Kachin, no norte de Mianmar, em uma viagem científica à China - e encontrou espécimes de besouro do mesmo grupo dos Mysteriomorphidae nelas.

Alguns dos espécimes recentemente encontrados estavam em muito bom estado de preservação - um bom pré-requisito para David Peris e seus colegas realizarem uma reconstrução virtual de um dos besouros usando tomografia computadorizada (TC). A técnica usada na paleontologia dá aos pesquisadores a oportunidade de examinar muitas pequenas características dos fósseis, até mesmo estruturas internas, como genitais, se preservadas.

Enquanto David Peris e seus colegas começaram a estudar e descrever a morfologia, ou seja, a forma externa dos besouros, outro grupo de pesquisa também descreveu a nova família de Mysteriomorphidae usando espécimes adicionais. Eles também vieram do depósito de âmbar em Mianmar. “No entanto, o primeiro estudo deixou questões sem resposta sobre a classificação dos fósseis. Aproveitamos a oportunidade para investigar essas questões com novas tecnologias ”, explica David Peris, que há dois anos pesquisa no Instituto de Geociências e Meteorologia da Universidade de Bonn.

“Com base nas características reconstruídas, definimos melhor os membros da família dos besouros e descobrimos que eles são muito parentes dos Elateridae, uma família hoje”, diz o Dr. Robin Kundrata da Palacky University, o segundo autor principal do estudo e também um especialista neste grupo de besouros. Os cientistas descobriram importantes características comuns de ambas as linhas de besouros no aparelho bucal, tórax e abdômen.

Análise da evolução dos besouros

Além da morfologia, os pesquisadores também analisaram a história evolutiva dos besouros. Modelos anteriores sugeriram que os besouros tiveram uma baixa taxa de extinção ao longo de sua longa história evolutiva - incluindo durante o período Cretáceo. No entanto, os pesquisadores agora forneceram uma lista de grupos de besouros fósseis que, como os Mysteriomorphidae, vieram das descobertas de âmbar do Cretáceo e não sobreviveram ao final do período Cretáceo.

Contexto: No período Cretáceo, as plantas com flores se espalharam por todo o mundo e, ao mesmo tempo, substituíram as plantas antigas no ambiente em mudança. Essa disseminação de plantas foi associada a novas possibilidades para muitos animais e também ao desenvolvimento de novos seres vivos, por exemplo, os polinizadores de flores. No entanto, a maioria das teorias anteriores não conseguiu descrever o fato de que as espécies animais que antes eram bem adaptadas às espécies antigas estavam sob pressão para se adaptar aos novos recursos e podem se extinguir. “Nossos resultados apóiam a hipótese de que os besouros, mas talvez também alguns outros grupos de insetos, sofreram um declínio em sua diversidade durante a revolução das plantas”, enfatiza David Peris.

Instituições participantes e financiamento:

Além da University of Bonn (Alemanha) e da Palacky University (República Tcheca), a University of Barcelona (Espanha), a Montana State University e a Smithsonian Institution (ambas nos EUA) participaram do estudo.

O estudo recebeu apoio financeiro da Fundação Alexander von Humboldt, do Ministério da Ciência, Inovação e Universidades da Espanha e do “Programa de Pesquisa Prioritária Estratégica” da Academia Chinesa de Ciências.

 

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