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NASA sonda OSIRIS-REx boops asteróide Bennu em missão histórica
A missão histórica levou 12 anos para ser feita e descansou em um período crítico de 16 segundos, onde a espaçonave realizou uma delicada manobra autônoma para agarrar sua preciosa carga: pelo menos 60 gramas (duas onças), ou uma quantidade do
Por Ivan Couronne - 21/10/2020


A missão OSIRIS-REx da NASA se prepara para tocar a superfície do asteróide Bennu. Crédito: NASA / Goddard / Universidade do Arizona

Após uma jornada de quatro anos, a espaçonave robótica da NASA OSIRIS-REx pousou brevemente na superfície do asteróide Bennu espalhada por rochas na terça-feira para coletar amostras de rocha e poeira em uma operação de precisão 200 milhões de milhas (330 milhões de quilômetros) da Terra.

A chamada manobra "Touch-And-Go" ou TAG foi gerenciada pela Lockheed Martin Space em Denver, Colorado, onde às 18:12 (2212 GMT) um locutor disse: "Touchdown declarado. Amostragem em andamento" e cientistas explodiram em comemoração.

A missão histórica levou 12 anos para ser feita e descansou em um período crítico de 16 segundos, onde a espaçonave realizou uma delicada manobra autônoma para agarrar sua preciosa carga: pelo menos 60 gramas (duas onças), ou uma quantidade do tamanho de uma barra de chocolate de regolito os cientistas esperam que ajude a desvendar as origens de nosso sistema solar .

Se o OSIRIS-REx voltar para casa com sucesso em setembro de 2023, terá coletado a maior amostra retornada do espaço desde a era Apollo.

"Estamos procurando nossas próprias origens lá fora, e é por isso que fomos tão longe para trazer de volta um pouco de Bennu."


"Achamos que realmente podemos estar voltando com uma imagem de bebê de como era o sistema solar, de como era nossa química, bilhões de anos atrás", disse a cientista da NASA Michelle Thaller.

"Estamos procurando nossas próprias origens lá fora, e é por isso que fomos tão longe para trazer de volta um pouco de Bennu."

A espaçonave, do tamanho de uma grande van, reduziu a velocidade para um rastreamento de apenas 10 centímetros (quatro polegadas) por segundo na fase final de sua descida na cratera Nightingale no pólo norte do asteróide, que é de 490 metros ( 1.600 pés) de diâmetro.

Para comparação de tamanho, é um pouco maior do que o edifício Empire State.

O OSIRIS-REx desceu seu braço robótico até uma zona-alvo de apenas oito metros (26 pés) de diâmetro e, em seguida, disparou nitrogênio pressurizado para agitar o material da superfície e coletar sua amostra.

Então, a espaçonave disparou seus propulsores para se afastar da superfície de Bennu para completar o que os cientistas divertidamente descreveram como um "boop".

O controle da missão e o público souberam de tudo isso cerca de 18,5 minutos depois do que realmente aconteceu, devido ao tempo que leva para os sinais retornarem da rocha espacial, que em sua maior parte orbita entre Vênus e Marte.

As primeiras imagens só estarão disponíveis na quarta-feira quando a sonda estiver mais distante e tiver uma taxa de transmissão de dados maior.

Teremos que esperar até sábado para saber se o OSIRIS-REx conseguiu coletar a quantidade de poeira desejada.

Os cientistas querem pelo menos 60 gramas, mas a espaçonave é capaz de coletar até dois quilos, ou cinco libras.
 
Se descobrir que a espaçonave não coletou o suficiente, ela terá outra chance em 12 de janeiro de 2021, em um local de backup que é outra área relativamente livre de rochas perto do equador da rocha.

'Pedra de Roseta'

Os cientistas estão interessados ​​em analisar a composição dos asteróides do sistema solar porque eles são feitos dos mesmos materiais que formaram os planetas.

É "quase uma pedra de Roseta, algo que está lá fora e conta a história de toda a nossa Terra, do sistema solar durante os últimos bilhões de anos", disse o cientista-chefe da NASA, Thomas Zurbuchen.

Os laboratórios na Terra serão capazes de realizar análises muito mais poderosas de suas características físicas e químicas, disse Lori Glaze, diretora da divisão de ciência planetária da NASA.

Nem todas as amostras serão analisadas imediatamente, como aquelas trazidas da Lua pelos astronautas da Apollo, que a NASA ainda está abrindo 50 anos depois.

A NASA escolheu este asteróide em particular porque é convenientemente próximo e também antigo: os cientistas calcularam que ele se formou nos primeiros 10 milhões de anos da história do nosso sistema solar, 4,5 bilhões de anos atrás.

Depois que o OSIRIS-REx atingiu a rocha no final de 2018, a equipe do projeto se surpreendeu ao receber fotos mostrando que ela estava coberta de seixos e pedregulhos às vezes com 30 metros de altura.

No ano passado, o Japão se tornou a primeira nação a tocar um asteróide depois que sua sonda Hayabusa2 coletou um pouco de poeira de Ryugu, e agora está voltando para casa.

 

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