Tecnologia Científica

Projeto para sequenciamento do genoma completo de aves extintas que não voam
O Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford anunciou hoje que iniciará o sequenciamento do genoma completo de aves extintas que não voam, incluindo o dodô e seus táxons irmãos, o solitário Rodrigues.
Por Oxford - 27/10/2020


@Oxford University Museum of Natural History. Dra. Sophy Charlton colhendo amostras de osso no Laboratório PalaeoBARN da Universidade de Oxford

Todo o projeto de sequenciamento do genoma está sendo financiado por uma doação de Joseph Hernandez, um líder empresarial em biotecnologia e saúde, que tem mostrado um interesse contínuo no dodô e em responder a perguntas sobre as trajetórias evolutivas de pássaros que não voam.

O professor Tim Coulson , chefe adjunto do Departamento de Zoologia de Oxford, diz: 'Descobrir o amor de Joe pelo dodô foi completamente fortuito, mas o levou a ver o dodô de Oxford, que é o espécime de dodô mais bem preservado do mundo.

'Sua oferta generosa de sequenciar subfósseis do dodô e pássaros não voadores relacionados proporcionou uma oportunidade maravilhosa de reunir especialistas da Universidade de Oxford para obter uma visão sem precedentes dos mecanismos genéticos que sustentam o motivo de muitos pássaros insulares, como o dodô, perderem a habilidade voar. As obras vão começar ainda este mês, com os primeiros resultados esperados antes do final do ano. '

A professora associada Sonya Clegg , do Departamento de Zoologia de Oxford, que está liderando o trabalho, diz: 'Desvendar os genomas do dodô e do solitário Rodrigues fornecerá uma janela para entender a evolução dessas espécies extintas de ilhas que é comparável aos insights que temos de seres vivos . '

Uma oportunidade maravilhosa de reunir especialistas em toda a Universidade de Oxford para obter uma visão sem precedentes sobre os mecanismos genéticos que sustentam porque muitos pássaros da ilha, como o dodô, perdem a capacidade de voar


Joseph Hernandez diz: 'Sempre tive interesse na evolução das aves que não voam e o dodô tem sido um ponto de interesse por muitos anos, apesar de não ser visto neste planeta desde o final dos anos 1600. Estou emocionado em fornecer financiamento para o Departamento de Zoologia de Oxford para que esses cientistas possam começar a responder às perguntas sobre como essas aves evoluíram até sua extinção há séculos. '

Os pesquisadores esperam produzir um conjunto de genomas comparativos que serão usados ​​para testar a ideia de convergência no nível do genoma para ausência de vôo e outras características comuns encontradas em ilhas. Além disso, os genomas estarão disponíveis para pesquisas para examinar as conexões entre fenótipos e genótipos na árvore da vida das aves.

Amostras de osso Dodô: sequenciamento do genoma

O Departamento de Zoologia garantiu o acesso a amostras de ossos de cinco ossos subfósseis de dodô ( Raphus cucullatus ) e cinco solitários ( Pezophaps solitaria ), mantidos pelo Museu de História Natural da Universidade de Oxford, para todo o sequenciamento do genoma. A equipe pegará duas amostras de pó ósseo de cada osso, uma para análise genômica e outra para datação por radiocarbono, ou  14 C.

Todos os cinco ossos de dodô e um dos ossos de paciência têm locais de danos pré-existentes (marcas de corte ou perfuração nas regiões centrais do eixo), o que resultará em duas amostras sendo retiradas de cada osso adjacente a esses locais para minimizar novos impactos e danificar. Os quatro ossos de paciência restantes não foram amostrados anteriormente.

A primeira amostra coletará aproximadamente 100 miligramas de pó ósseo, suficiente para o sequenciamento profundo do DNA endógeno. A segunda amostra coletará aproximadamente 80 miligramas de pó de osso e permitirá a extração de colágeno suficiente para a datação por radiocarbono.

O trabalho está sendo liderado pela Professora Associada Sonya Clegg, especialista em evolução de pássaros, do Departamento de Zoologia de Oxford, com colaboradores especialistas em Arqueologia, Museu de História Natural, Ciências da Terra e Ciências Vegetais da Universidade de Oxford.

 

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