Tecnologia Científica

Pesquisadores de Stanford associam memória insuficiente a lapsos de atenção e multitarefa de mídia
Os pesquisadores de Stanford estão ligando os pontos entre a atenção e a memória para explicar por que nos lembramos de certas coisas e esquecemos outras, por que algumas pessoas se lembram melhor do que outras
Por Lara Streiff - 29/10/2020

Os olhos podem ser as janelas da alma, mas também podem fornecer vislumbres perspicazes da memória. Os cientistas de Stanford agora são capazes de prever se um indivíduo se lembrará ou esquecerá com base em sua atividade neural e no tamanho da pupila.

Pesquisadores de Stanford descobriram uma correlação entre multitarefa de
mídia e atenção insuficiente e perda de memória.
(Crédito da imagem: Getty Images)

“À medida que navegamos em nossas vidas, temos períodos em que ficamos frustrados porque não somos capazes de trazer o conhecimento à mente, expressando o que sabemos”, disse Anthony Wagner, professor Lucie Stern em Ciências Sociais na Escola de Stanford de Humanidades e Ciências. “Felizmente, a ciência agora tem ferramentas que nos permitem explicar por que um indivíduo, de momento a momento, pode deixar de se lembrar de algo armazenado em sua memória.”

Além de investigar por que as pessoas às vezes se lembram e outras vezes esquecem, a equipe de cientistas também queria entender por que alguns de nós parecem ter melhor recordação da memória do que outros, e como a multitarefa de mídia pode ser um fator.

A pesquisa, publicada na edição desta semana da revista Nature , começa a responder a essas questões fundamentais, que podem ter implicações para problemas de memória como a doença de Alzheimer e podem levar a aplicações para melhorar a atenção das pessoas - e, portanto, a memória - na vida diária.

Tamanho da pupila e potência alfa

Para monitorar lapsos de atenção em relação à memória, 80 sujeitos do estudo com idades entre 18 e 26 anos tiveram suas pupilas medidas e sua atividade cerebral monitorada por meio de um eletroencefalograma (EEG) - especificamente, as ondas cerebrais conhecidas como potência alfa posterior - durante a execução de tarefas como relembrar ou identificar mudanças em itens previamente estudados.

"Aumentos no poder alfa na parte de trás do crânio têm sido relacionados a lapsos de atenção, divagações mentais, distração e assim por diante", disse o autor principal do estudo Kevin Madore , pós-doutorado em Stanford no Laboratório de Memória de Stanford . “Também sabemos que constrições no diâmetro da pupila - em particular antes de você fazer diferentes tarefas - estão relacionadas a falhas de desempenho, como tempos de reação mais lentos e mais divagações mentais.”

As diferenças na capacidade das pessoas de manter a atenção também foram medidas estudando o quão bem os sujeitos foram capazes de identificar uma mudança gradual em uma imagem, enquanto a multitarefa de mídia foi avaliada fazendo com que os indivíduos relatassem quão bem eles poderiam se envolver com várias fontes de mídia, como mensagens de texto e assistir televisão , dentro de uma determinada hora. Os cientistas então compararam o desempenho da memória entre os indivíduos e descobriram que aqueles com menor capacidade de atenção sustentada e multitarefas de mídia mais intensas tiveram desempenho pior em tarefas de memória.

Wagner e Madore enfatizam que seu trabalho demonstra uma correlação, não causalidade. “Não podemos dizer que multitarefa de mídia mais pesada causa dificuldades com atenção sustentada e falhas de memória”, disse Madore, “embora estejamos aprendendo cada vez mais sobre as direções das interações”.

Prepare-se para lembrar

Segundo Wagner, uma direção que o campo como um todo vem tomando é o foco no que acontece antes do aprendizado ou, como neste caso, antes mesmo de ocorrer a lembrança. Isso porque a memória depende muito da cognição direcionada a um objetivo - essencialmente precisamos estar prontos para lembrar, ter a atenção envolvida e um objetivo de memória em mente - a fim de recuperar nossas memórias.

“Embora seja lógico que a atenção seja importante para aprender e lembrar, um ponto importante aqui é que as coisas que acontecem antes mesmo de você começar a se lembrar vão afetar se você pode ou não reativar uma memória que é relevante para seu objetivo atual, ”Disse Wagner.

Alguns dos fatores que influenciam a preparação da memória já estão sob nosso controle, acrescentou ele, e podem, portanto, ser aproveitados para ajudar na recordação. Por exemplo, a percepção consciente da atenção, a prontidão para lembrar e a limitação das distrações potenciais permitem que os indivíduos influenciem sua mentalidade e alterem o ambiente para melhorar o desempenho da memória.

Memória “hackeada”

Embora essas estratégias relativamente simples possam ser aplicadas agora, os pesquisadores observam que podem eventualmente haver exercícios de treinamento de atenção direcionados ou intervenções que as pessoas podem empregar para ajudá-las a permanecer engajadas. Estas são conhecidas como “intervenções de ciclo fechado” e são uma área ativa de pesquisa.

Como exemplo, Wagner e Madore imaginam sensores oculares vestíveis que detectam lapsos de atenção em tempo real com base no tamanho da pupila. Se o usuário individual puder ser orientado a reorientar sua atenção para a tarefa em mãos, os sensores podem auxiliar no aprendizado ou na recuperação de informações.

Finalmente, os avanços na medição dos estados de atenção e seus impactos no uso de metas para guiar a lembrança também são promissores para uma melhor compreensão das doenças ou condições de saúde que afetam a memória. “Temos uma oportunidade agora”, disse Wagner, “de explorar e compreender como as interações entre as redes do cérebro que suportam a atenção, o uso de metas e a memória se relacionam com as diferenças individuais na memória em adultos mais velhos, independentemente de, e em relação a, Doença de Alzheimer."

 

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