Tecnologia Científica

Terra inquieta: a ciência por trás dos terremotos
Pesquisas e percepções de especialistas sobre onde e como os terremotos acontecem, por que a previsão permanece indefinida, avanços na detecção e monitoramento, links para atividades humanas, como se preparar para
Por Stanford Earth Staff - 30/10/2020


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O solo sob nossos pés está sempre em movimento. Em um terremoto, ele pode rolar, estremecer e quebrar enquanto as peças rochosas do quebra-cabeça na camada externa da Terra passam uma pela outra. Forças que se acumulam quilômetros no subsolo ao longo de séculos ou mais podem fornecer uma explosão catastrófica de energia em questão de segundos.

A maioria dos terremotos são pequenos. Até 500.000 terremotos detectáveis ocorrem a cada ano. Quase 100.000 deles são fortes o suficiente para serem sentidos e apenas cerca de 100 causam danos. Eles geralmente ocorrem na parte superior de 10 milhas ou mais da crosta terrestre e estão concentrados ao longo dos limites onde as placas tectônicas se encontram.

Nas duas últimas décadas, entretanto, os terremotos causaram mais da metade de todas as mortes relacionadas a desastres naturais. Em qualquer terremoto, a extensão dos danos depende muito da densidade populacional e dos projetos de construção do local onde ocorre. E em todo o mundo, o custo humano desses eventos recai esmagadoramente sobre os pobres. Um estudo descobriu que, mesmo quando os danos materiais são aproximadamente iguais, as medidas de bem-estar diminuem de forma mais acentuada em cidades com população de baixa renda e menor poupança familiar. Em outro estudo, que acompanhou crianças cujas mães sofreram um grande terremoto durante a gravidez, os pesquisadores mostraram que a exposição a esse tipo de estresse agudo no útero pode ter efeitos negativos anos mais tarde entre crianças de famílias pobres.

Embora a previsão de quando uma falha específica desencadeará um terremoto permaneça fora de alcance, os cientistas descobriram muito de como, onde e por que os terremotos ocorrem. Esta coleção cobre como os cientistas estão decifrando a física dos terremotos, desenvolvendo tecnologia para estudá-los, descobrindo como os terremotos evoluem e muito mais. 

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