Tecnologia Científica

O que os dados de localização do smartphone podem nos dizer sobre a pandemia?
Kevin Williams, da Yale SOM, usa dados de localização de celulares para rastrear o tráfego de pessoas no varejo.
Por Kevin Williams - 05/11/2020


NASA Earth Observatory / Wikimedia

Kevin Williams, professor associado de economia da Yale SOM, estava no meio de um estudo do comportamento do consumidor no varejo usando dados de localização de telefones celulares em tempo real quando o COVID-19 foi lançado. Pedidos de abrigos no local rolaram por todo o país. O tráfego de pedestres nas lojas congelou.

“Se você pensava que o apocalipse do varejo parecia ruim alguns anos atrás, isso provavelmente é uma coisa pequena em comparação com o agora”, diz ele.

Mas, à medida que as perspectivas para uma linha de pesquisa se fechavam, outro caminho se abriu. Será que os mesmos dados de localização podem ser úteis no estudo do COVID-19, ele se perguntou? Em parceria com vários outros pesquisadores, Williams reuniu - e continua a coletar - informações em tempo real sobre o movimento de milhões de pessoas em todo o país à medida que se adaptam às restrições de uma pandemia. Ele espera que este repositório público de informações estimule outros pesquisadores a investigar padrões e mudanças no movimento dos indivíduos e como isso afeta a transmissão da doença.

“Normalmente, em economia, você obtém dados, conduz análises, escreve um artigo e o envia para publicação - e o artigo é o produto”, diz Williams. “Esse trabalho foi um pouco diferente: colocamos os dados em primeiro lugar. À luz do COVID-19, nossa ideia era criar um bem público para investigar como os dispositivos se movem entre as geografias, bem como como os dispositivos potencialmente interagem em estabelecimentos de varejo. ”

Em junho, o conjunto de dados continha 53 milhões de dispositivos, cada um dos quais relatou dados de localização pelo menos 11 de cada 14 dias a partir de novembro de 2019. Os pesquisadores conectaram cada um a um perfil demográfico, fazendo uma estimativa fundamentada da localização de casa do proprietário com base sobre onde o dispositivo geralmente passa a noite - e depois compará-lo com os grupos de quarteirões informados pelo censo.

Os dados são organizados em dois índices. Primeiro, o que os pesquisadores chamam de índice de exposição de localização, ou LEX. Isso captura o amplo movimento geográfico de dispositivos em uma base contínua de duas semanas. Quantos se movem além das fronteiras do condado? Quantas além das fronteiras estaduais? Se um dispositivo estava em Nova York há duas semanas, para onde viajou desde então? O segundo é o índice de exposição do dispositivo, ou DEX. No nível municipal, isso examina o potencial de um dispositivo encontrar outro em qualquer estabelecimento.

“Se um dia eu for ao supermercado e depois a um grande varejista, o DEX analisa o número de outros dispositivos exclusivos que visitaram esses estabelecimentos no mesmo dia”, diz Williams. “Portanto, estamos monitorando essas interações no nível do dispositivo e, em seguida, relatando o tamanho médio da exposição definida para cada condado.”

Williams e seus colegas fizeram algumas análises preliminares para demonstrar como outros pesquisadores podem usar os índices. Eles descobriram, por exemplo, que as viagens entre os estados caíram drasticamente em março e abril, antes de começar a subir novamente no final de abril. Na área duramente atingida da cidade de Nova York, as viagens de Manhattan para os condados vizinhos diminuíram na primavera, mas não parecia haver uma mudança semelhante na área de Houston. Outra análise descobriu que os níveis de exposição medidos por DEX eram uniformemente baixos entre as raças, conforme inferido a partir dos dados do Censo, sugerindo que níveis variados de exposição fora de casa não podem explicar diferenças dramáticas nas taxas de infecção e mortalidade.

“Como é o tráfego para um local em relação ao seu tamanho? Quais são as mudanças nos padrões de varejo com base em onde e quão grande é um local? Perguntas como essas são obviamente muito importantes quando se trata de reabrir a economia. ”


À medida que continuam atualizando os conjuntos de dados LEX e DEX, os pesquisadores estão analisando o desenvolvimento de um terceiro “índice de exposição do local”, ou VEX. Esse índice seria usado para avaliar o potencial de exposição com base no tamanho de um determinado local e seu tráfego interno. “Como é o tráfego para um local em relação ao seu tamanho? Quais são as mudanças nos padrões de varejo com base em onde e quão grande é um local? ” Williams diz. “Perguntas como essas - e existem muitas mais - são obviamente muito importantes quando se trata de reabrir a economia.”

Mas encontrar respostas para esse tipo de pergunta, observa Williams, está além do escopo do projeto atual. “Decidimos construir e divulgar este conjunto de dados e fizemos isso”, diz ele. “Todos esperamos que as pessoas possam tirar proveito disso.”

 

.
.

Leia mais a seguir