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A seca do Dia Zero da Cidade do Cabo é um sinal do que está por vir
“Na pior das hipóteses, eventos como a seca do 'Dia Zero' podem se tornar cerca de 100 vezes mais prováveis ​​do que no mundo do início do século XX.”
Por Danielle Torrent Tucker - 10/11/2020

Hoje, os lagos ao redor da Cidade do Cabo estão cheios de água, mas foi há apenas alguns anos que a segunda cidade mais populosa da África do Sul ganhou as manchetes globais, pois uma seca de vários anos esgotou seus reservatórios, afetando milhões de pessoas. Esse tipo de evento extremo pode se tornar a norma, alertam os pesquisadores.


Esta foto de 8 de fevereiro de 2018 mostra como a crise hídrica na
Cidade do Cabo, África do Sul, levou as pessoas a coletar água
de fontes naturais diariamente. (Crédito da imagem:
fivepointsix / iStock)

Usando novas simulações de alta resolução, pesquisadores da Universidade de Stanford e da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) concluíram que as mudanças climáticas causadas pelo homem causaram a seca do “Dia Zero” no sudoeste da África do Sul - batizada com o nome do dia, mal evitada, quando Cape O abastecimento municipal de água da cidade precisaria ser cortado - cinco a seis vezes mais provável. Além disso, tais eventos extremos podem passar de raros a eventos comuns até o final do século, de acordo com o estudo, publicado em 9 de novembro na revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

“De certa forma, a seca do 'Dia Zero' pode ter sido uma espécie de amostra do que o futuro pode ser”, disse o autor principal Salvatore Pascale , um cientista pesquisador da Escola de Ciências da Terra, Energia e Ambientais de Stanford (Stanford Earth). “Na pior das hipóteses, eventos como a seca do 'Dia Zero' podem se tornar cerca de 100 vezes mais prováveis ​​do que no mundo do início do século XX.”

Fatorando vários cenários climáticos

Usando um sistema de modelagem climática conhecido como Seamless System for Prediction and EArth System Research ( SPEAR ), os pesquisadores simularam a resposta dos padrões de circulação atmosférica a níveis crescentes de dióxido de carbono.

O modelo descobriu que, em um cenário de alta emissão de gases de efeito estufa, uma seca devastadora como a que afetou a Cidade do Cabo poderia impactar a região duas ou três vezes em uma década. Mesmo em um cenário de emissões intermediárias, o risco de secas plurianuais que são mais extremas e duram mais do que a seca do “Dia Zero” aumentará até o final do século.

A nova pesquisa usa modelos de resolução mais alta do que os disponíveis anteriormente e apóia as conclusões de estudos anteriores que projetaram um aumento no risco de seca. As descobertas ressaltam a sensibilidade da área a novas emissões e a necessidade de gestão agressiva da água.

“As informações que podemos fornecer agora com essas novas ferramentas são muito mais precisas”, disse Pascale. “Podemos dizer com um maior grau de confiança que o papel antropogênico da mudança climática tem sido muito grande”.

Preparando-se para o futuro

Outras partes do mundo com climas semelhantes ao da África do Sul - incluindo Califórnia, sul da Austrália, sul da Europa e partes da América do Sul - podem experimentar suas próprias secas de Dia Zero no futuro, de acordo com os pesquisadores. “Análises como essa devem ser conduzidas para um gerenciamento completo de risco hídrico”, disse a coautora Sarah Kapnick, cientista física pesquisadora e vice-líder da divisão do Laboratório Geofísico de Dinâmica de Fluidos da NOAA.

“Dada a mudança dramática no risco de seca plurianual, este trabalho também serve como um exemplo para outras regiões explorarem seus riscos variáveis ​​de seca”, disse Kapnick. “Os riscos emergentes de seca podem não estar no radar dos gestores de outras regiões do mundo que não experimentaram um raro evento recente de seca.”

Secas meteorológicas, ou déficits de chuvas, como a que afetou a Cidade do Cabo, têm altos impactos sociais e econômicos. De acordo com as estimativas, o menor rendimento das safras devido à seca do “Dia Zero” causou uma perda econômica de cerca de US $ 400 milhões, além de dezenas de milhares de empregos.

“Este estudo mostra que esses eventos serão mais prováveis ​​no futuro, dependendo de quão enérgicos somos para lidar com o problema climático”, disse Pascale. “Pode ser catastrófico ou apenas um pouco melhor, mas ainda pior do que é agora - isso é tentar dar alguma indicação sobre como o futuro pode parecer.”

“Tenho certeza de que muitos residentes da Cidade do Cabo se esqueceram do que aconteceu agora que os lagos e reservatórios de água voltaram ao normal”, disse Pascale. “Mas este é o momento de repensar a velha maneira de administrar a água para um futuro em que haverá menos água disponível.”


Três anos consecutivos de invernos secos de 2015-17 no sudoeste da África do Sul levaram à severa escassez de água de 2017-18. A Cidade do Cabo nunca chegou de fato ao “Dia Zero”, em parte porque as autoridades implementaram restrições de água ao longo do período, banindo o uso de água externa e não essencial, incentivando a descarga do banheiro com água cinza e, eventualmente, limitando o consumo a cerca de 13 galões por pessoa em fevereiro de 2018. Esse nível de conservação era estranho para muitos residentes do destino turístico costeiro e provavelmente seria chocante para muitos nos Estados Unidos, onde uma pessoa média gasta 80 a 100 galões por dia, de acordo com o United States Geological Survey (USGS).

“Tenho certeza de que muitos residentes da Cidade do Cabo se esqueceram do que aconteceu agora que os lagos e reservatórios de água voltaram ao normal”, disse Pascale. “Mas este é o momento de repensar a velha maneira de administrar a água para um futuro em que haverá menos água disponível.”

 

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