Tecnologia Científica

Como os insetos encontram seus alvos em um mundo caótico
Os insetos transmitem doenças, destroem plantações e polinizam flores - comportamentos que são benéficos e prejudiciais para a humanidade - tudo graças a um sistema de orientação durante o vôo impulsionado por um olfato apurado.
Por Yale - 10/11/2020


Domínio público

“ Quando o fluxo de ar é estável e a liberação de odores é relativamente constante, as moscas navegam de maneira mais determinística”, disse Emonet. “Mas quando confrontados com um sinal mais complicado, eles adotam uma estratégia mais
probabilística para controlar sua velocidade e orientação e navegar em direção à fonte.” 


Os insetos transmitem doenças, destroem plantações e polinizam flores - comportamentos que são benéficos e prejudiciais para a humanidade - tudo graças a um sistema de orientação durante o vôo impulsionado por um olfato apurado. Essas tarefas são complicadas porque os ambientes com odores naturais flutuam rapidamente na natureza. Como os insetos encontram seus alvos em um mundo de sinais em constante mudança? O laboratório de Thierry Emonet de Yale encontrou uma maneira engenhosa de rastrear - e até mesmo prever - como os insetos navegam em um mundo caótico. Ao expor as moscas em uma área escura à fumaça de uma vara em chamas, os pesquisadores do laboratório de Emonet imitaram o mundo natural de sinais de odores complexos e flutuantes, permitindo-lhes registrar não apenas os movimentos aparentemente aleatórios das moscas, mas também o sinal de odor que uma mosca percebe durante a navegação.

A pesquisa está publicada na revista eLife . 

“ Quando o fluxo de ar é estável e a liberação de odores é relativamente constante, as moscas navegam de maneira mais determinística”, disse Emonet. “Mas quando confrontados com um sinal mais complicado, eles adotam uma estratégia mais probabilística para controlar sua velocidade e orientação e navegar em direção à fonte.” Compreender como a natureza desenvolveu e
stratégias para navegar por sinais variáveis ​​também traz benefícios tecnológicos: poderia ajudar os desenvolvedores de robôs de design de inteligência artificial a navegar em ambientes inacessíveis aos humanos, como encontrar explosivos ocultos.

 

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