Tecnologia Científica

Usando robôs sociais para melhorar as habilidades linguísticas das crianças
Para explorar o valor dos robôs sociais na educação, pesquisadores do Centro de Computação Norueguês recentemente tentaram usá-los para ensinar norueguês a crianças imigrantes residentes no distrito de Grorud, em Oslo.
Por Ingrid Fadelli - 11/11/2020


Um robô Nao entregando o programa de 'banho de linguagem' para crianças em uma creche em Oslo. Crédito: Schulz, Halbach & Solheim.

Como os robôs compartilham muitas características com os brinquedos, eles podem provar ser uma ferramenta valiosa para ensinar as crianças de maneiras envolventes e inovadoras. Nos últimos anos, alguns roboticistas e cientistas da computação têm investigado como os sistemas de robótica podem ser introduzidos em salas de aula e ambientes pré-escolares.

Para explorar o valor dos robôs sociais na educação, pesquisadores do Centro de Computação Norueguês recentemente tentaram usá-los para ensinar norueguês a crianças imigrantes residentes no distrito de Grorud, em Oslo. Seu artigo, pré-publicado no arXiv e apresentado como um relatório de última hora na Conferência de Interação Humano-Robô (HRI) da ACM deste ano, demonstra alguns dos possíveis benefícios da introdução de sistemas robóticos em ambientes de aprendizagem inicial.

"A principal inspiração para nosso estudo foi o fato de que alguns distritos de Oslo têm um grande número de crianças que não falam norueguês em casa", disseram Trenton Schulz e Till Halbach, dois dos pesquisadores que realizaram o estudo, ao TechXplore. "As creches têm programas para ajudar essas crianças a aprender norueguês. Um desses programas, chamado 'chuveiro de línguas', é projetado para expandir o vocabulário das crianças. Nosso estudo explorou a possibilidade de usar robôs para ministrar esse programa."

A ideia básica por trás do estudo realizado por Schulz, Halbach e seu colega Ivar Solheim era apoiar os professores no programa de aprendizagem de línguas usando um robô social . Este programa é oferecido atualmente a crianças de três a seis anos em creches locais no distrito de Grorud, em Oslo, mas também tem um componente adicional que pode ser fornecido às famílias das crianças para ajudá-las a praticar suas habilidades no idioma em casa.

No outono de 2018, os pesquisadores realizaram um estudo em pequena escala para avaliar o potencial de seu projeto, que envolveu crianças em uma série de creches no distrito de Grorud. As sessões de aprendizagem que eles projetaram foram ministradas para um máximo de 15 crianças de cada vez, usando um pequeno robô social chamado Nao, que estava vinculado a um aplicativo projetado em uma parede na frente delas.

Este aplicativo produziu imagens que representam os termos que as crianças estavam tentando aprender (por exemplo, uma cadeira, um garfo, um chuveiro, etc.). Posteriormente, o robô pediu às crianças que nomeassem os objetos que estavam vendo em voz alta e processou suas respostas usando um mecanismo de reconhecimento de fala para determinar se estava certo ou errado.
 
“O robô atuou como um líder da aula, guiando as crianças em uma aula no tablet”, explicou Schulz e Halbach. "O tablet mostrava imagens de coisas diferentes e pedia às crianças que dissessem o que era. Em seguida, ouvia e dizia se a resposta de uma criança estava correta. Por fim, o robô realizava diferentes ações, tocando músicas e dançando se as crianças respondessem corretamente."

"Estamos agora procurando outras áreas em que possamos ajudar a desenvolver habilidades linguísticas e sociais", disseram Schulz e Halbach. "Um exemplo são as crianças com autismo. No momento, estamos nos concentrando no norueguês, mas o programa pode eventualmente ser adaptado para o ensino de outras línguas e também de matérias diferentes."


O aplicativo desenvolvido pelos pesquisadores também pode ser usado de forma isolada, sem o robô Nao. Isso significa que os pais podem baixá-lo facilmente, usando-o eles próprios para melhorar seu norueguês ou para ajudar as crianças a praticarem suas habilidades linguísticas em casa.

Nao, o robô que os pesquisadores usaram para conduzir seu estudo.
Crédito: Schulz, Halbach & Solheim.

“No geral, sentimos que os estudos-piloto que realizamos foram bem-sucedidos, pois as crianças que participaram pareciam gostar de interagir com o robô”, disseram Schulz e Halbach. "No momento, estamos avaliando se o vocabulário das crianças se desenvolve mais do que quando elas participam da versão convencional do programa 'chuveiro de linguagem' (ou seja, sem o uso de tecnologia robótica), por meio de um estudo de seis semanas."

Caso o estudo de avaliação em andamento por Schulz, Halbach e Solheim produza resultados positivos (ou seja, se eles descobrirem que sua estratégia de aprendizagem baseada em tecnologia se compara favoravelmente com o programa de chuveiro de idioma original), seu sistema de aprendizagem pode eventualmente ser implementado em outras creches e berçários escolas em Oslo ou outros distritos da Noruega. Além disso, seu trabalho pode inspirar outras equipes de pesquisa a criar abordagens semelhantes baseadas na robótica, projetadas para ensinar diferentes idiomas para crianças.

"Estamos agora procurando outras áreas em que possamos ajudar a desenvolver habilidades linguísticas e sociais", disseram Schulz e Halbach. "Um exemplo são as crianças com autismo. No momento, estamos nos concentrando no norueguês, mas o programa pode eventualmente ser adaptado para o ensino de outras línguas e também de matérias diferentes."

 

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