Tecnologia Científica

SpaceX lança quatro astronautas para ISS
A SpaceX confirmou que estava na órbita certa para chegar à ISS pouco mais de 27 horas depois, por volta das 23h de segunda-feira (4h GMT de terça-feira),
Por Issam Ahmed e Ivan Couronne - 16/11/2020


Um foguete SpaceX Falcon 9 decola do complexo de lançamento 39A no Kennedy Space Center, na Flórida, em 15 de novembro de 2020

Quatro astronautas foram lançados com sucesso no SpaceX Crew Dragon "Resilience" para a Estação Espacial Internacional no domingo, a primeira das que os EUA esperam que sejam muitas missões de rotina após um vôo de teste bem-sucedido no final da primavera.

Três americanos - Michael Hopkins, Victor Glover e Shannon Walker - e o japonês Soichi Noguchi decolaram às 19h27 (00h27 GMT de segunda-feira) do Centro Espacial Kennedy na Flórida, encerrando assim quase uma década de dependência internacional da Rússia para passeios em seu Foguetes Soyuz.

"Este é um grande dia para os Estados Unidos da América e um grande dia para o Japão", disse o administrador da NASA Jim Bridenstine durante uma entrevista coletiva pós-lançamento.

Doze minutos após a decolagem, a uma altitude de 124 milhas (200 quilômetros) e uma velocidade de 16.800 milhas (27.000 quilômetros) por hora, a cápsula se separou com sucesso do segundo estágio do foguete.

"Foi um tremendo passeio", disse o comandante da missão Hopkins em órbita.

A SpaceX confirmou que estava na órbita certa para chegar à ISS pouco mais de 27 horas depois, por volta das 23h de segunda-feira (4h GMT de terça-feira), juntando-se a dois russos e um americano a bordo da estação, e ficar por seis meses .

Houve um problema com o sistema de controle de temperatura da cabine, mas foi resolvido rapidamente.

"Ela está operando muito bem", disse o presidente da SpaceX, Glynne Shotwell, durante a coletiva de imprensa. Mas "seremos capazes de respirar aliviados, cerca de 26 horas a partir de agora, assim que entregarmos a tripulação à NASA."

Um foguete SpaceX Falcon 9 avança em direção ao espaço neste tempo de exposição
na decolagem do complexo de lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy
na Flórida em 15 de novembro de 2020

A SpaceX transmitiu brevemente imagens ao vivo de dentro da cápsula mostrando os astronautas em seus assentos, algo que nem os russos nem os americanos haviam feito antes.

O presidente eleito dos EUA, Joe Biden, saudou o lançamento no Twitter como um "testemunho do poder da ciência e do que podemos realizar aproveitando nossa inovação, engenhosidade e determinação", enquanto o presidente Donald Trump o chamou de "ótimo".

O vice-presidente Mike Pence, que compareceu ao lançamento com sua esposa Karen, chamou de "uma nova era na exploração espacial humana na América".

A cápsula Crew Dragon no início desta semana se tornou a primeira espaçonave a ser certificada pela NASA desde o ônibus espacial, há quase 40 anos. Seu veículo de lançamento é um foguete SpaceX Falcon 9 reutilizável.

No final de suas missões, o Crew Dragon lança pára-quedas e depois cai na água, assim como na era Apollo.
 
A SpaceX está programada para lançar mais dois voos com tripulação para a NASA em 2021, incluindo um na primavera, e quatro missões de reabastecimento de carga nos próximos 15 meses.

A NASA recorreu à SpaceX e à Boeing depois de encerrar o programa xadrez do Ônibus Espacial em 2011, que falhou em seus objetivos principais de tornar as viagens espaciais acessíveis e seguras.

A agência terá gasto mais de US $ 8 bilhões no programa Commercial Crew até 2024, com a esperança de que o setor privado possa cuidar das necessidades da NASA na "órbita terrestre baixa" para que fique livre para se concentrar em missões de retorno à Lua e em seguida, em Marte.

A SpaceX, fundada por Elon Musk em 2002, ultrapassou seu rival muito mais antigo Boeing, cujo programa fracassou depois de um teste malsucedido de seu Starliner sem rosca no ano passado.

Russos impressionados

Mas o sucesso da SpaceX não significa que os EUA vão parar de pegar carona com a Rússia, disse Bridenstine. O objetivo é uma "troca de assentos" entre astronautas americanos e cosmonautas russos.

Ele também explicou que era necessário caso algum dos programas ficasse inativo por um período de tempo.

A realidade, porém, é que os laços espaciais entre os EUA e a Rússia - um dos poucos pontos positivos em suas relações bilaterais - se desgastaram nos últimos anos.

A Rússia disse que não será parceira do programa Artemis para retornar à Lua em 2024, alegando que a missão liderada pela NASA é muito centrada nos EUA.

Dmitry Rogozin, o chefe da agência espacial da Rússia , também zombou repetidamente da tecnologia da SpaceX, dizendo a uma agência de notícias estatal que não ficou impressionado com o pouso "bastante violento" do Crew Dragon e dizendo que sua agência estava desenvolvendo um foguete de metano que será reutilizável 100 vezes .

Mas o fato de uma agência espacial nacional sentir-se motivada a se comparar a uma empresa comprovadamente valida a estratégia público-privada da NASA.

O surgimento da SpaceX também privou a Roscosmos de um valioso fluxo de renda.

O custo das viagens de ida e volta em foguetes russos tem aumentado e ficou em cerca de US $ 85 milhões por astronauta, de acordo com estimativas no ano passado.

Dimensões e características da cápsula do SpaceX Crew Dragon

Biden entrando

As transições presidenciais são sempre um momento difícil para a NASA, e a ascensão de Joe Biden em janeiro não deve ser diferente.

A agência ainda não recebeu do Congresso as dezenas de bilhões de dólares necessários para finalizar o programa Artemis.

Bridenstine anunciou que deixará o cargo para permitir que o novo presidente defina seus próprios objetivos para a exploração espacial .

Até agora, Biden não comentou sobre o cronograma de 2024.

Documentos do partido democrata dizem que apóiam as aspirações da NASA à Lua e a Marte, mas também enfatizam a elevação da divisão de Ciências da Terra da agência para entender melhor como a mudança climática está afetando nosso planeta.

 

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