Tecnologia Científica

Novo submersível chinês atinge a trincheira oceânica mais profunda da Terra
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Por Phys.org/news - 22/11/2020


Unsplash 

A China transmitiu imagens ao vivo de seu novo submersível estacionado no fundo da Fossa Mariana na sexta-feira, parte de uma missão histórica no vale subaquático mais profundo do planeta.

O "Fendouzhe", ou "Striver", desceu mais de 10.000 metros (cerca de 33.000 pés) na trincheira submarina no oeste do Oceano Pacífico com três pesquisadores a bordo, disse a emissora estatal CCTV.

Apenas um punhado de pessoas já visitou o fundo da Fossa das Marianas, uma depressão em forma de crescente na crosta terrestre que é mais profunda do que a altura do Monte Everest e tem mais de 2.550 quilômetros (1.600 milhas) de comprimento.

Os primeiros exploradores visitaram a trincheira em 1960 em uma breve expedição, após a qual não havia missões até que o diretor de Hollywood James Cameron fez a primeira viagem solo ao fundo em 2012.

Cameron descreveu um ambiente "desolado" e "estranho".

Imagens de vídeo filmadas e retransmitidas por uma câmera do fundo do mar nesta semana mostraram o submersível chinês verde e branco movendo-se através de águas escuras cercado por nuvens de sedimentos enquanto pousava lentamente no fundo do mar.

Fendouzhe, que fez vários mergulhos nos últimos dias, havia estabelecido no início deste mês um recorde nacional de 10.909 metros para mergulho tripulado em alto mar após pousar no ponto mais profundo conhecido da trincheira, Challenger Deep, pouco antes dos 10.927 metros mundiais recorde estabelecido por um explorador americano em 2019.

Recursos do mar profundo

O submersível, equipado com braços robóticos para coletar amostras biológicas e "olhos" de sonar que usam ondas sonoras para identificar objetos ao redor, está fazendo mergulhos repetidos para testar suas capacidades.

Ele está carregando tanto equipamento que os engenheiros adicionaram uma protuberância em formato de testa contendo materiais flutuantes para ajudar a manter o equilíbrio.

Fendouzhe, o terceiro submersível tripulado de águas profundas da China, está observando "as muitas espécies e a distribuição de seres vivos no fundo do mar", disseram cientistas a bordo à CCTV.

A pressão da água no fundo da trincheira é esmagadora de oito toneladas por polegada quadrada, cerca de mil vezes a pressão atmosférica ao nível do mar, mas os cientistas descobriram que as águas escuras e frias da trincheira estão cheias de vida.

Os pesquisadores chineses coletarão espécimes para seu trabalho, disse a CCTV.

Mapa de localização da Fossa Mariana

Estudos anteriores descobriram comunidades prósperas de organismos unicelulares sobrevivendo de resíduos orgânicos que se instalaram no fundo do oceano, mas muito poucos animais grandes.

A missão também conduzirá pesquisas sobre "materiais de alto mar", disse a CCTV, enquanto a China avança na mineração de alto mar.

Pequim criou este mês um centro de treinamento e pesquisa conjunto com a Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos, que treinará profissionais em tecnologia de alto mar, bem como conduzirá pesquisas sobre mineração de minerais valiosos no fundo do oceano.

Espera-se que Fendouzhe estabeleça padrões para os futuros navios de águas profundas da China.

"São necessários mais de dois testes antes de podermos considerá-lo um verdadeiro sucesso", disse Zhu Min, pesquisador da Academia Chinesa de Ciências envolvido na missão, ao CCTV na terça-feira.

 

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