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Nova fonte de raios-X ultraluminosa transitória detectada na galáxia NGC 7090
ULXs são fontes pontuais no céu que são tão brilhantes em raios-X que cada uma emite mais radiação do que um milhão de sóis emitem em todos os comprimentos de onda.
Por Tomasz Nowakowski - 27/11/2020



Imagens Swift XRT (0,3–10,0 keV) de NGC 7090, produzidas com o pipeline XRT online (Evans et al. 2009), obtidas durante a vida da missão antes de nossa campanha de monitoramento (à esquerda) e durante nossa campanha (espalhada ao longo de 2019 –2020; direita). A posição do ULX3 recém-descoberto é mostrada com o círculo ciano. Crédito: Walton et al., 2020.

Uma equipe internacional de astrônomos identificou uma nova fonte ultraluminosa de raios-X (ULX) na galáxia NGC 7090. O objeto, denominado NGC 7090 ULX3, foi encontrado usando a espaçonave Swift da NASA. A descoberta é detalhada em um artigo publicado em 17 de novembro no repositório de pré-impressão arXiv.

ULXs são fontes pontuais no céu que são tão brilhantes em raios-X que cada uma emite mais radiação do que um milhão de sóis emitem em todos os comprimentos de onda. Eles são menos luminosos do que os núcleos galácticos ativos , mas mais consistentemente luminosos do que qualquer processo estelar conhecido. Embora vários estudos de ULXs tenham sido conduzidos, a natureza básica dessas fontes ainda permanece sem solução.

Normalmente, há um ULX por galáxia nas galáxias que os hospedam, no entanto, algumas galáxias foram encontradas para conter muitas dessas fontes. A uma distância de cerca de 31 milhões de anos-luz da Terra, NGC 7090 é uma dessas galáxias . Observações anteriores descobriram que ele hospeda dois ULXs altamente variáveis ​​e transitórios, que receberam as designações NGC 7090 ULX1 e NGC 7090 ULX2.

Agora, com base nas observações realizadas com Swift, astrônomos liderados por Dominic Walton da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, relatam a detecção de outro ULX em NGC 7090 em um novo estudo. A investigação foi complementada por dados do Nuclear Spectroscopic Telescope Array (NuSTAR) e telescópios espaciais Chandra, bem como do satélite XMM-Newton da ESA.

"Aqui relatamos a descoberta e caracterização de um novo ULX transitório em NGC7090 (z = 0,00282), utilizando observações com o Observatório Neil Gehrels Swift, XMM-Newton, NuSTAR e Chandra", escreveram os astrônomos no artigo.

NGC 7090 ULX3 atingiu um pico de luminosidade de aproximadamente 6,0 duodecilhões erg / s e é a última adição à população curta, mas em rápido crescimento, de ULXs transitórios. Parecia ter uma luminosidade relativamente estável, a um nível de 0,1 duodecilhões erg / s, antes de sua recente transição para o regime ULX. O período de atividade da NGC 7090 ULX3 parece ter durado mais de sete meses, já que foi detectado de forma quase persistente pela Swift durante a campanha de monitoramento de 2019-20.

Os astrônomos sublinharam que essa forte variabilidade em escala de tempo sugere que o NGC 7090 ULX3 pode ser um sistema de pulsar ULX. No entanto, as observações não detectaram nenhuma pulsação significativa de raios-X desta fonte. Monitoramento adicional de NGC 7090 ULX3 é necessário para obter mais insights sobre a verdadeira natureza do acumulador neste sistema, o que colocaria mais restrições nas propriedades desta fonte.

"A natureza do acumulador que alimenta este novo ULX, portanto, permanece incerta. (...) Outras observações que podem fornecer restrições melhoradas nas propriedades de tempo e / ou a evolução do fluxo de acreção serão necessárias para revelar a natureza do ULX3," os autores do artigo concluíram.

 

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