Tecnologia Científica

Cápsula chinesa com rochas lunares começa a retornar à Terra
Uma cápsula espacial chinesa trazendo de volta as primeiras rochas lunares em mais de quatro décadas iniciou seu retorno de três dias à Terra no domingo.
Por Phys.org - 13/12/2020


Esta imagem de simulação gráfica fornecida pela Administração Espacial Nacional da China mostra a combinação do orbitador e do retornador da sonda Chang'e-5 da China após sua separação do ascendente, no Centro de Controle Aeroespacial de Pequim (BACC) em Pequim no domingo, 6 de dezembro de 2020. A sonda chinesa que pousou na Lua transferiu rochas para um orbitador no domingo em preparação para o retorno de amostras da superfície lunar à Terra pela primeira vez em quase 45 anos, anunciou a agência espacial do país. (Administração Espacial Nacional da China / Xinhua via AP)

Uma cápsula espacial chinesa trazendo de volta as primeiras rochas lunares em mais de quatro décadas iniciou seu retorno de três dias à Terra no domingo.

A sonda lunar Chang'e 5 , que orbita a lua há cerca de uma semana, ligou quatro motores por cerca de 22 minutos para sair da órbita lunar, disse a Administração Espacial Nacional da China em uma postagem na mídia social.

O módulo de pouso da nave pousou na lua no início deste mês perto de uma formação chamada Mons Rumker, uma área que se acredita ter sido o local de atividade vulcânica antiga. Ele coletou cerca de 2 quilogramas (4,4 libras) de amostras.

A cápsula de retorno deve pousar no norte da China, na região da Mongólia Interior, após se separar do resto da espaçonave e flutuar em paraquedas. O material seria o primeiro trazido de volta desde a investigação Luna 24 da União Soviética em 1976.

As rochas e outros detritos foram obtidos perfurando a crosta lunar e escavando diretamente da superfície. Eles podem ser bilhões de anos mais jovens do que aqueles trazidos por missões anteriores dos Estados Unidos e da União Soviética, possivelmente oferecendo uma visão da história da lua e de outros corpos do sistema solar.

Nesta foto da Administração Espacial Nacional da China (CNSA) divulgada pela Agência
de Notícias Xinhua, uma imagem simulada do ascendente da espaçonave Chang'e-5
decolando da superfície lunar no Centro de Controle Aeroespacial de Pequim (BACC)
em Pequim em 3 de dezembro , 2020. A sonda lunar chinesa decolou da lua na noite de
quinta-feira com um carregamento de amostras lunares no primeiro estágio de seu retorno
à Terra, informou a mídia estatal. (Administração Espacial
Nacional da China / Xinhua via AP)

A China montou laboratórios para analisar as amostras por idade e composição e também deve compartilhar algumas delas com outros países, como foi feito com as centenas de quilogramas (libras) trazidas pelos Estados Unidos e pela ex-União Soviética.

O programa espacial da China tem uma série de missões ambiciosas em andamento, incluindo uma sonda a caminho de Marte. O programa lunar Chang'e, em homenagem à antiga deusa da lua chinesa, tem operado a sonda Chang'e 4 no lado menos explorado da lua nos últimos dois anos.

Os planos futuros exigem o retorno de um humano à lua e talvez uma base lunar permanente. A China também está construindo uma estação espacial para começar a operar já em 2022.

 

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