Tecnologia Científica

Imagem: Hubble vê um anel derretido
O objeto foi apelidado por astrônomos que estudavam este anel de Einstein como o
Por NASA - 23/12/2020


Crédito: ESA / Hubble & NASA, S. Jha; Agradecimento: L. Shatz

A estreita galáxia curvando-se elegantemente em torno de sua companheira esférica nesta imagem é um exemplo fantástico de um fenômeno verdadeiramente estranho e muito raro. Esta imagem, obtida com o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA, retrata o GAL-CLUS-022058s, localizado na constelação de Fornax no hemisfério sul (a Fornalha). GAL-CLUS-022058s é o maior e um dos mais completos anéis de Einstein já descobertos em nosso universo. O objeto foi apelidado por astrônomos que estudavam este anel de Einstein como o "Anel Derretido", que faz alusão à sua aparência e constelação hospedeira.

Primeiro teorizado como existindo por Einstein em sua teoria geral da relatividade, a forma incomum desse objeto pode ser explicada por um processo chamado lente gravitacional, que faz com que a luz brilhando de longe seja dobrada e puxada pela gravidade de um objeto entre sua fonte e o observador. Nesse caso, a luz da galáxia de fundo foi distorcida na curva que vemos pela gravidade do aglomerado de galáxias sentado à sua frente. O alinhamento quase exato da galáxia de fundo com a galáxia elíptica central do aglomerado, visto no meio desta imagem, deformou e ampliou a imagem da galáxia de fundo em um anel quase perfeito. A gravidade de outras galáxias no aglomerado causa distorções adicionais.

Objetos como esses são os laboratórios ideais para estudar galáxias que geralmente são muito fracas e distantes para serem vistas sem lentes gravitacionais .

 

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