Tecnologia Científica

Presentes da espaçonave japonesa: chips de asteróides como carvão
A espaçonave Hayabusa2 obteve os dois conjuntos de amostras no ano passado de dois locais no asteróide Ryugu, a mais de 300 milhões de quilômetros (190 milhões de milhas) da Terra.
Por Mari Yamaguchi - 24/12/2020


Esta foto fornecida quinta-feira, 24 de dezembro de 2020, pela Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), mostra amostras de solo, vistas dentro do compartimento A da cápsula trazida por Hayabusa2, em Sagamihara, perto de Tóquio. Autoridades espaciais japonesas disseram na quinta-feira que encontraram mais amostras de solo de asteróides coletadas e trazidas da espaçonave Hayabusa2, além de grânulos de areia preta que encontraram na semana passada, aumentando suas esperanças de encontrar pistas sobre as origens do sistema solar. (JAXA via AP)

Eles se parecem com pequenos fragmentos de carvão, mas as amostras de solo coletadas de um asteróide e devolvidas à Terra por uma espaçonave japonesa não foram decepcionantes.

As amostras que as autoridades espaciais japonesas descreveram na quinta-feira têm o tamanho de 1 centímetro (0,4 polegada) e são duras como uma rocha, não quebrando quando recolhidas ou colocadas em outro contêiner. Grânulos menores de areia preta que a espaçonave coletou e retornou separadamente foram descritos na semana passada.

A espaçonave Hayabusa2 obteve os dois conjuntos de amostras no ano passado de dois locais no asteróide Ryugu, a mais de 300 milhões de quilômetros (190 milhões de milhas) da Terra. Ele os jogou do espaço em um alvo no Outback australiano, e as amostras foram trazidas para o Japão no início de dezembro.

Os grânulos de areia que a Agência de Exploração Aeroespacial do Japão descreveu na semana passada eram do primeiro toque da espaçonave em abril de 2019.

Os fragmentos maiores eram do compartimento alocado para o segundo pouso em Ryugu, disse Tomohiro Usui, cientista de materiais espaciais.

Para obter o segundo conjunto de amostras em julho do ano passado, Hayabusa2 lançou um impactador para explodir abaixo da superfície do asteróide, coletando material do artesão para que não fosse afetado pela radiação espacial e outros fatores ambientais .

Esta foto de microscópio óptico fornecida quinta-feira, 24 de dezembro de 2020, pela
Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA), mostra amostras de solo, vistas dentro
do compartimento C da cápsula trazida por Hayabusa2, em Sagamihara, perto de
Tóquio. Autoridades espaciais japonesas disseram na quinta-feira que encontraram
mais amostras de solo de asteróides coletadas e trazidas da espaçonave Hayabusa2,
além de grânulos de areia preta que encontraram na semana passada, aumentando
suas esperanças de encontrar pistas sobre as origens do sistema solar. (JAXA via AP)

Usui disse que as diferenças de tamanho sugerem uma dureza diferente da rocha do asteróide. "Uma possibilidade é que o local do segundo toque foi uma rocha sólida e partículas maiores se quebraram e entraram no compartimento."

A JAXA está continuando o exame inicial das amostras de asteróides antes de estudos mais completos no próximo ano. Os cientistas esperam que as amostras forneçam informações sobre as origens do sistema solar e da vida na Terra. Após estudos no Japão, algumas das amostras serão compartilhadas com a NASA e outras agências espaciais internacionais para pesquisas adicionais.

Hayabusa2, entretanto, está em uma expedição de 11 anos a outro asteróide pequeno e distante, 1998KY26, para tentar estudar possíveis defesas contra meteoritos que poderiam voar em direção à Terra.

 

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