Tecnologia Científica

A ciência por trás da extinção
Uma coleção de pesquisas e percepções de especialistas de Stanford que estão decifrando os mistérios e mecanismos de extinção e sobrevivência no passado profundo da Terra e pintando uma imagem cada vez mais detalhada da vida agora no limite.
Por Stanford Earth Staff - 03/01/2021

Estima-se que 8 milhões de espécies de animais e plantas vivam no planeta Terra.  Mas as taxas de extinção estão  acelerando . Gorilas, gazelas, sapos, rinocerontes e baleias estão entre as espécies agora criticamente ameaçadas de extinção, e as atividades humanas representam a maior ameaça. 

Nas extinções em massa, uma grande parte das espécies do planeta morre ao longo de milhares ou até milhões de anos - um piscar geológico. Os cientistas identificaram cinco desses eventos em dados fósseis que remontam a cerca de meio bilhão de anos. 

Cientistas que estudam eventos de extinção passados podem encontrar pistas não apenas sobre a evolução da vida na Terra, mas também sobre os efeitos de mudanças extremas na atmosfera do nosso planeta e como a vida encontra maneiras de se recuperar. Cientistas e colegas de Stanford descobriram evidências, por exemplo, de que a maior extinção na história da Terra  foi causada pelo aquecimento global que deixou os animais oceânicos incapazes de respirar.

Impacto Chicxulub - Impressão de um artista sobre o impacto do
asteróide matador de dinossauros que criou a cratera Chicxulub.
(Crédito da imagem: NASA)

Outra pesquisa, com co-autoria da geofísica de Stanford Sonia Tikoo-Schantz, sugere que a cratera do impacto de um asteróide gigante ligado à extinção de dinossauros há 66 milhões de anos pode ter  fornecido nichos para a vida .

“O registro fóssil é o nosso único arquivo dos eventos de extinção do passado”, Stanford paleobiologist Jonathan Payne disse . Ele permite que os pesquisadores examinem diretamente quais características biológicas tendem a levar a um maior risco de extinção em diferentes circunstâncias, seja na esteira do impacto de um asteróide ou erupção vulcânica, ou em meio ao aquecimento global. 

Muitos cientistas dizem que uma sexta extinção em massa está em andamento . Em 2019, após uma revisão de milhares de fontes científicas e governamentais, a Plataforma de Política Científica Intergovernamental sobre Biodiversidade e Serviços Ecossistêmicos das Nações Unidas  relatou que aproximadamente 1 milhão de espécies animais e vegetais estão ameaçadas de extinção. De acordo com o relatório, mais de 40% das espécies de anfíbios, quase 33% dos tubarões, parentes de tubarões e corais formadores de recifes e mais de 33% de todos os mamíferos marinhos estão ameaçados. 

Até os parasitas estão ameaçados . Até um terço das espécies de parasitas do mundo podem  ser extintas em poucas décadas  - potencialmente abrindo novos nichos para outros parasitas invasores explorarem. E as perdas podem ser uma bola de neve. Como o biólogo de Stanford Paul Ehrlich e seus colegas escreveram em um estudo recente sugerindo que a taxa de extinção é provavelmente muito mais alta do que se pensava anteriormente, " Extinção gera extinção".

Quando as espécies desaparecem, os benefícios para a humanidade também podem ser perdidos - desde oportunidades econômicas relacionadas ao ecoturismo até a manutenção de populações de espécies que podem espalhar doenças infecciosas. O relatório da ONU estimou que até US $ 577 bilhões em safras globais anuais estão agora sob risco de perda de polinizadores. As consequências não afetam igualmente a sociedade. As áreas projetadas para ver alguns dos piores efeitos negativos da perda de biodiversidade e mudanças relacionadas às funções do ecossistema também abrigam muitas das comunidades mais pobres do mundo, bem como grandes concentrações de povos indígenas.

Esta coleção cobre como os cientistas estão decifrando os mistérios e mecanismos de extinção e sobrevivência no passado profundo da Terra e pintando uma imagem cada vez mais detalhada da vida agora à beira do precipício. 

Role para baixo para obter notícias de pesquisas sobre extinção e percepções sobre  o futuro de nossa própria espécie ; o desaparecimento de nossos parentes hominídeos e por que o destino dos neandertais  poderia ter sido nosso ; expandir o conhecimento das  extinções passadas ; as causas profundas e os efeitos em cascata da atual crise de biodiversidade da Terra  ; e conexões entre extinções e pandemias.

 

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