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A Terra Antiga pode ter gerado ilhas de vida
Significativamente, a descoberta oferece evidências importantes que apoiam uma das ideias mais populares sobre as origens da vida na Terra - a noção de Charles Darwin de “pequenos lagos quentes”.
Por Jim Shelton - 05/01/2021


(Ilustração de Michael S. Helfenbein)

As ilhas que se projetam dos oceanos do mundo fornecem as condições ambientais necessárias para o florescimento da vida precoce, sugere um novo estudo coautorizado por um cientista de Yale.

Significativamente, a descoberta oferece evidências importantes que apóiam uma das idéias mais populares sobre as origens da vida na Terra - a noção de Charles Darwin de “pequenos lagos quentes”.

Os cientistas da Terra  Jun Korenaga  da Universidade de Yale e Juan Carlos Rosas do Centro Ensenada para Pesquisa Científica e Educação Superior no México descrevem sua nova teoria na edição online de 4 de janeiro da revista Nature Geoscience.

Em seus escritos, Darwin formulou a hipótese de que a vida começou quando lagos rasos e quentes de água permitiram que biomoléculas essenciais se concentrassem e passassem por reações de polimerização. Muitos cientistas acreditam que se tais lagoas existissem em abundância, ou se existissem por um longo período de tempo, é possível que a vida tenha surgido de uma série dessas reações químicas.

No entanto, houve um problema ao aplicar essa teoria. A Terra primitiva era um “mundo aquático”, coberto por oceanos profundos muito antes dos primeiros continentes abrirem seu caminho para a superfície. Em tal mundo, as lagoas rasas e quentes de Darwin simplesmente não existiam.

Korenaga e Rosas dizem que podem ter a resposta.

Os pesquisadores desenvolveram um modelo teórico para a provável topografia do fundo do mar da Terra durante o éon arqueano, que durou de 4.000 milhões de anos até 2.500 milhões de anos atrás.

O modelo deles descobriu que uma quantidade maior de aquecimento interno no manto da Terra do que o que existe hoje pode ter interrompido certos processos geofísicos em andamento - criando um rasgo nas bacias oceânicas em algumas partes do mundo. Nesse cenário, disseram os pesquisadores, cadeias de ilhas vulcânicas e planaltos oceânicos podem ter permanecido acima do nível do mar por centenas de milhões de anos.

“ Esta é uma descoberta muito empolgante para a ciência da Terra sólida, bem como para a química pré-biótica”, disse Korenaga, professor de ciências da Terra e planetárias em Yale.

O aquecimento interno da Terra vem da decomposição de elementos radioativos como o urânio. Como esses elementos desaparecem com o tempo, haveria mais deles durante a era de Archeon. Korenaga disse que isso significaria que havia um aquecimento interno maior no passado.

“ Minha colaboração anterior com Jeffrey Bada, um especialista mundial em química pré-biótica da Scripps Institution of Oceanography, me tentou a olhar para a influência desse fato conhecido da topografia do fundo do mar no passado, que nunca tinha sido explorado antes, ”Disse Korenaga. “Juan e eu ficamos surpresos quando vimos nossos resultados pela primeira vez, mas, olhando para trás, realmente faz sentido”.

Korenaga disse que espera que o estudo motive novas investigações sobre a natureza dinâmica da paisagem inicial da Terra e suas implicações para a origem e evolução da vida.

Doações da NASA e da National Science Foundation apoiaram a pesquisa.

 

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