Tecnologia Científica

Cientistas fazem polímero sustentável a partir de açúcares da madeira
O novo material inspirado na natureza não apenas reduz a dependência de produtos de petróleo bruto, mas suas propriedades também podem ser facilmente controladas para tornar o material flexível ou cristalino.
Por University of Bath - 11/01/2021


O novo polímero é feito a partir da xilose, açúcar encontrado na madeira. Crédito: Leszek Kobusinski

Cientistas da Universidade de Bath criaram um polímero sustentável usando o segundo açúcar mais abundante na natureza, a xilose.

O novo material inspirado na natureza não apenas reduz a dependência de produtos de petróleo bruto, mas suas propriedades também podem ser facilmente controladas para tornar o material flexível ou cristalino.

Os pesquisadores, do Centro de Tecnologias Circulares e Sustentáveis ​​da Universidade, relatam que o polímero, da família do poliéter, tem diversas aplicações, incluindo como bloco de construção de poliuretano, usado em colchões e solas de calçados; como uma alternativa biológica ao polietilenoglicol , um produto químico amplamente utilizado na biomedicina; ou óxido de polietileno, às vezes usado como eletrólito em baterias.

A equipe diz que funcionalidade adicional pode ser adicionada a este polímero versátil ligando outros grupos químicos, como sondas fluorescentes ou corantes, à molécula de açúcar, para aplicações de detecção biológica ou química.

A equipe pode facilmente produzir centenas de gramas do material e antecipar que a produção será rapidamente escalonável.

O Dr. Antoine Buchard, pesquisador da Royal Society University e leitor do Center for Sustainable and Circular Technologies, liderou o estudo.

Ele disse: "Estamos muito entusiasmados por termos sido capazes de produzir este material sustentável a partir de um recurso natural abundante - a madeira.

"A dependência de plásticos e polímeros em combustíveis fósseis cada vez menores é um grande problema, e os polímeros bi-derivados - aqueles derivados de matérias-primas renováveis, como plantas - são parte da solução para tornar os plásticos sustentáveis.

“Este polímero é particularmente versátil porque suas propriedades físicas e químicas podem ser facilmente ajustadas, para fazer um material cristalino ou mais de uma borracha flexível, bem como para introduzir funcionalidades químicas muito específicas .

"Até agora, isso era muito difícil de conseguir com polímeros bi-derivados.

"Isso significa que, com este polímero, podemos atingir uma variedade de aplicações, de embalagens a materiais de saúde ou energia, de uma forma mais sustentável."

Como todos os açúcares, a xilose ocorre em duas formas que são imagens espelhadas uma da outra - denominadas D e L.

O polímero usa o enantiômero D natural da xilose, no entanto, os pesquisadores mostraram que combiná-lo com a forma L torna o polímero ainda mais forte.

A equipe de pesquisa registrou uma patente para sua tecnologia e agora está interessada em trabalhar com colaboradores industriais para aumentar ainda mais a produção e explorar as aplicações dos novos materiais.

 

.
.

Leia mais a seguir