Tecnologia Científica

Exoplaneta do tamanho de Netuno descoberto pela pesquisa NGTS
O mundo alienígena recém-descoberto, denominado NGTS-14Ab, é cerca de 30% maior do que Netuno. A descoberta foi detalhada em um artigo publicado em 5 de janeiro em arXiv.org.
Por Tomasz Nowakowski - 12/01/2021


Imagem NGTS deep stack centrada em NGTS-14A. As posições Gaia de NGTS-14A e NGTS-14B são indicadas com um '+' vermelho e um 'x' azul, respectivamente. O círculo rosa indica a abertura fotométrica NGTS, que tem um raio de 3 pixels. Outras fontes Gaia são marcadas com triângulos laranja. Norte é para cima e leste para a esquerda. Crédito: Smith et al., 2021.

Uma equipe internacional de astrônomos relata a descoberta de um novo exoplaneta como parte do Next Generation Transit Survey (NGTS). O mundo alienígena recém-descoberto, denominado NGTS-14Ab, é cerca de 30% maior do que Netuno. A descoberta foi detalhada em um artigo publicado em 5 de janeiro em arXiv.org.

NGTS é um levantamento fotométrico de campo amplo focado principalmente na busca por exoplanetas do tamanho de Netuno e menores transitando por estrelas brilhantes . O projeto usa uma série de pequenos telescópios totalmente robóticos no Observatório do Paranal, no Chile, operando em comprimentos de onda ótico-vermelho. Ele usa o método de fotometria de trânsito para encontrar novos ex-mundos, que medem com precisão o escurecimento de uma estrela para detectar a presença de um planeta cruzando na frente dela.

Um grupo de astrônomos liderados por Alexis Smith, do Instituto de Pesquisa Planetária do Centro Aeroespacial Alemão, detectou um novo planeta como parte da pesquisa NGTS. As observações fotométricas de NGTS-14, uma estrela binária localizada a cerca de 1.000 anos-luz de distância, identificaram um sinal de trânsito na curva de luz de NGTS-14A - uma anã K neste sistema. A natureza planetária deste sinal foi confirmada por observações de acompanhamento desta estrela usando o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA e vários telescópios terrestres.

"Trânsitos de NGTS-14Ab foram descobertos na fotometria do Next Generation Transit Survey. A fotometria de trânsito de acompanhamento foi conduzida de várias instalações terrestres, bem como extraída de imagens full-frame do TESS", escreveram os astrônomos no jornal.

NGTS-14Ab tem um raio de cerca de 0,44 raio de Júpiter e uma massa de quase 0,1 massas de Júpiter, o que implica uma densidade média em um nível de 1.400 kg / m 3 - sugerindo que reteve parte de sua atmosfera primordial. O planeta orbita sua estrela-mãe a cada 3,53 dias, a uma distância de aproximadamente 0,04 UA dele. Sua temperatura de equilíbrio foi calculada em cerca de 1.143 K.

O curto período orbital do NGTS-14Ab, junto com o fato de ser um pouco maior e mais massivo do que Netuno, coloca-o no chamado deserto de Netuno. É uma região relativamente despovoada do espaço de parâmetros caracterizada por uma escassez de planetas de massa intermediária em curtos períodos orbitais.

"NGTS-14Ab se junta a um número crescente de planetas que residem no deserto de Neptuniano, uma região esparsamente povoada de espaço de parâmetros entre os Júpiteres quentes e as superterras no plano do período do raio", explicaram os pesquisadores.

O estudo também lançou mais luz sobre as propriedades do hospedeiro do mundo extrasolar recém-descoberto. De acordo com o artigo, o NGTS-14A tem cerca de 5,9 bilhões de anos, tem um raio de aproximadamente 0,84 raios solares e é 10% menos massivo que o sol. A temperatura efetiva desta estrela é estimada em 5.187 K e sua metalicidade [Fe / H] foi encontrada em um nível em torno de 0,1.

Quando se trata do segundo componente do sistema estelar investigado, denominado NGTS-14B, os astrônomos presumem que seja provavelmente uma estrela do tipo espectral M2.5V, separada por cerca de 1.137 AU de NGTS-14A. Outras observações deste binário são necessárias para determinar os parâmetros do NGTS-14B.

 

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