Tecnologia Científica

O rover Curiosity chega ao seu 3.000º dia em Marte
Os geólogos ficaram intrigados ao ver uma série de
Por Andrew Good - 12/01/2021


Este panorama, composto de 122 imagens individuais costuradas, foi tirado pelo rover Curiosity Mars da NASA em 18 de novembro de 2020, o 2.946º dia marciano, ou sol, da missão. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Conforme o rover continuou a subir o Monte Sharp, ele encontrou formações rochosas distintas em forma de banco.

Já se passaram 3.000 dias marcianos, ou sóis, desde que Curiosity pousou em Marte em 6 de agosto de 2012, e o rover continua fazendo novas descobertas durante sua escalada gradual até o Monte Sharp, o Monte Sharp, de 3 milhas de altura (5 quilômetros de altura) montanha que vem explorando desde 2014. Os geólogos ficaram intrigados ao ver uma série de "bancos" de rocha no panorama mais recente da missão.

Costurado a partir de 122 imagens tiradas em 18 de novembro de 2020, o 2.946º sol da missão, o panorama foi capturado pela Mast Camera, ou Mastcam, que serve como os principais "olhos" do rover. Em direção ao centro do panorama está o fundo da cratera Gale, a bacia de 96 milhas de largura (154 quilômetros de largura) onde fica o Monte Sharp. No horizonte está a borda norte da cratera. À direita está a parte superior do Monte Sharp, que tem camadas de rochas que foram moldadas por lagos e riachos bilhões de anos atrás.

Os terraços de rocha curvos que definem a área podem se formar quando há camadas de rocha mais duras e mais suaves em uma encosta. À medida que as camadas mais suaves sofrem erosão, as camadas mais duras formam pequenos penhascos, deixando para trás as formações em forma de banco. Eles também podem se formar durante um deslizamento de terra, quando grandes lajes curvas de rocha deslizam para baixo. A equipe de Curiosity já viu bancos antes na cratera Gale, mas raramente formando um agrupamento de degraus tão cênico.

"Nossa equipe de ciência está animada para descobrir como eles se formaram e o que significam para o ambiente antigo de Gale", disse o cientista do projeto Curiosity, Ashwin Vasavada, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que construiu e gerencia o rover.

Mas não espere que um rover tão ocupado fique parado: logo depois de capturar o novo panorama, ele partiu para um terreno mais alto. Este ano, o rover está passando por uma região de argila chamada "Glen Torridon". Depois de fazer uma parada em um local apelidado de "Mary Anning", ele continua em direção à próxima camada principal, chamada de "unidade portadora de sulfato".

 

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